Zaterdag 10/12/2022

ReconstructieVliegtuigsport

Het moest een megastunt worden, maar het liep mis: ‘vliegtuigruil’ op 4 kilometer hoogte mislukt

null Beeld Michael Clark/Red Bull Content Pool
Beeld Michael Clark/Red Bull Content Pool

Stuntpiloot-skydivers Luke Aikins (48) en Andy Farrington (39) van Red Bull zijn er niet in geslaagd hun waanzinnige plane swap ofwel ‘vliegtuigruil’ tot een goed einde te brengen. De twee piloten probeerden op zo’n 4 kilometer hoogte boven een woestijn in Arizona al skydivend van toestel te veranderen.

Luka De Kinder en Kelly Van Droogenbroeck

Vlak nadat de mannen met hun Cessna’s de duikvlucht hadden ingezet en uit de toestellen waren gesprongen, begon het lege vliegtuigje van Aikins te tollen, waardoor het oncontroleerbaar werd.

Farrington zag zich gedwongen zijn parachute te gebruiken, terwijl het blauwe vliegtuig waar hij naartoe had moeten skydiven te pletter viel. Aikins slaagde er wel in om naar het andere, wel loodrecht naar beneden vallende toestel te skydiven, de controle weer over te nemen en een veilige landing te maken. Het teleurgestelde duo ontmoette elkaar weer op de grond, nadat Farrington met een helikopter was opgepikt uit de woestijn.

Kinderdroom

Aikins groeide op tussen de vliegtuigen. Zowel zijn vader als grootvader waren piloten en namen de jonge Aikins vaak mee naar hun private luchthaven. Als kind droomde hij er al van om spectaculaire stunts uit te halen als parachutist. Dat niemand ooit al een plane swap probeerde, maakte de stunt nog aantrekkelijker. Toch besefte hij maar al te goed dat hij er zijn leven mee riskeerde. Aikins verloor zelf zijn vader in 2017 na een vliegtuigcrash. Daarom vindt hij het belangrijk om met zijn eigen vrouw en zoon over de risico’s van het vak te praten. Een voorbereiding van tien jaar met ingenieurs en wetenschappers moest de veiligheid van het duo garanderen.

In een ideaal scenario zouden de mannen op een hoogte van 14.000 voet, zo’n 4.200 meter, uit hun eigen Cessna 182-toestellen gesprongen zijn, waarna beide vliegtuigen loodrecht naar beneden zouden vallen in een duikvlucht. Al skydivend zouden de twee piloten elkaar in de lucht kruisen, terwijl ze zich elk naar het andere onbemande toestel begaven, om ten laatste op een hoogte van 2.000 voet, of 610 meter, de controle van het andere toestel weer over te nemen om het veilig te laten landen. Of zoals Aikins het zelf vooraf bondig samenvatte: “Ik stijg met het ene toestel op en land met het andere.”

Teleurstelling

Helaas liep het anders. Aikins zelf steeg inderdaad op met het ene toestel en landde met het andere, maar zijn maat (en neef) Farrington moest noodgedwongen zijn parachute gebruiken om een veilige landing te maken, terwijl het vliegtuigje dat hij had moeten overnemen, rijp is voor de schroothoop – Red Bull toonde geen beelden van de elders in de woestijn neergestorte blauwe Cessna.

Aikins en Farrington moesten na afloop hun teleurstelling verbijten, maar concludeerden dat alle veiligheidssystemen dienstgedaan hadden. “Het belangrijkste is dat iedereen veilig is geland.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234