Woensdag 27/01/2021

Het mirakel van Barcelona

Waanzinnig. Nul procent kans maakte Barcelona volgens de statistieken om zich na de 4-0 in Parijs nog te kwalificeren voor de kwartfinale in de Champions League, maar daar hadden de Catalanen lak aan. Met Neymar in een glansrol knikkerde Barça PSG er in toegevoegde tijd nog uit.

Strange Case of Dr. Jeckyll & Mr. Hyde. Zouden ze in Parijs de roman van R.L. Stevenson kennen? Hoe een arts een middel bereidt dat het goede van het kwade in de mens scheidt, een experiment dat helemaal ontaardt, met gruwelijke misdaden als resultaat. We verdenken PSG ervan dat het zich gisteren ook aan dat spul heeft vergrepen, want wat het Franse team in Camp Nou uit zijn sloffen schudde, dat was een misdaad tegen het voetbal waartoe ze in staat zijn. Zo goed en onbevangen PSG drie weken terug in Parijs speelde, zo slecht en angstig kropen de mannen van trainer Unai Emery in Barcelona achteruit.

Goed, PSG moest het zonder Angel di María doen, die niet fit genoeg was om aan de match te beginnen, maar voor het overige veranderde Emery niets aan het elftal dat in het Parc des Princes Barcelona helemaal dol draaide. De 4-0 was niet eens overdreven.

Emery claimde dat PSG gisteren niet op die voorsprong zou teren, maar al na twee minuten was duidelijk dat PSG dat nu net wel van plan was. Met zijn elven stonden ze de Catalanen in en rond de zestien op te wachten. Langer dan dertig seconden waren ze niet in balbezit. Zo riepen ze het onheil over zichzelf af. Na het uur flikkerde al 3-0 op het bord.

Blunders bij PSG

Dat had PSG aan zichzelf te danken. Barcelona hoefde niet eens te dartelen of te sprankelen. Ja, ze belegerden de goal van keeper Trapp, maar heel precies was de passing van Neymar of Suárez niet. Ze speelden net een fractie te hard of te zacht in, terwijl ook de klasseflitsen van Messi uitbleven. Als Barça al dreigde, dan was dat met afstandsschoten.

Individuele blunders van de Parijse verdedigers deden Barcelona dromen van een stuntzege. Minuut 3: Suárez profiteert van een misverstand tussen Trapp en Marquinhos om het vuur aan de lont te steken (1-0). Minuut 40: a touch of genius van Iniesta, maar zonder de voet van Kurzawa zou de bal nooit in het doel zijn gecaprioleerd (2-0). En dan minuut 48: Thomas Meunier glijdt weg en Neymar is slim genoeg om onderuit te gaan. Lionel Messi zet de penalty staalhard om (3-0).

En toen leek PSG dan toch, nadat ze er al vier keer uitvlogen in de achtste finales, de doodsteek te geven. Wie anders dan Edinson Cavani rondde een counter, op assist van Kurzawa, feilloos af? De achtste treffer van de Uruguayaan in deze Champions League-campagne. Camp Nou verstomde. Barça kon van nul herbeginnen. Weer hadden ze drie goals nodig. Weer leek het een mission impossible. En weer liep het PSG dun door de broek terwijl de klok steeds trager leek te tikken.

Sergi Roberto als held

Neymar eiste de hoofdrol op in de 88ste minuut. Hij krulde zijn een vrije trap meesterlijk in de kruising (4-1). Minuut 91: Marquinhos veroorzaakte een penalty, hij tikte Suárez licht aan. Neymar faalde niet. Zou het dan toch? Kon Barcelona nog de statistieken tarten en de eerste ploeg in 58 matchen worden die zo'n kloof nog kon uitwissen?

Ja dus. In de 95ste minuut. Neymar smeet de bal voor doel, waar invaller Sergio Roberto binnentikte. PSG kon zijn ogen niet geloven. Thomas Meunier keek verweesd naar het kolkende Camp Nou. Eigen schuld, dikke bult.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234