Zaterdag 20/07/2019

Royal Wedding

Het Meghan-effect: Groot-Brittannië loopt storm voor het eerste niet-blanke lid van het vorstenhuis

Meghan Markle. Beeld EPA

Het huwelijk van het jaar vindt deze zaterdag plaats in Engeland, wanneer prins Harry trouwt met de Amerikaanse Meghan Markle. Haar komst zorgt voor modernisering van het Britse koninghuis.

In Windsor, de huwelijkslocatie, worden de stellages opgericht voor honderden tv-camera's. Zo'n vijfduizend journalisten zullen verslag doen. Ook verschijnen er steeds meer veiligheidspoortjes bij de uitgangen van de treinstations. Het kleine stadje waar Windsor Castle al eeuwen in handen is van de koninklijke familie, kan zaterdag rekenen op goed honderdduizend bezoekers. De politie zal mensen toelaten totdat er niemand meer bij past.

De reden voor al deze gekte is Meghan Markle. 
Ze is een gescheiden vrouw, van multiraciale afkomst. Ze is ook al 36 en heeft een behoorlijke carrière achter zich.

Markle wordt het eerste niet-blanke lid van de Britse koninklijke familie. "Dat is een geweldige verandering, als je nagaat dat slechts 6 procent van de koninklijke hofhouding – en dat zijn een paar duizend mensen in totaal – een migratieachtergrond heeft", zegt Andrew Morton, de gerenommeerde koninklijke biograaf die een boek over Meghan schreef. "Groot-Brittannië is al heel lang een multiculturele samenleving, maar daar was op Buckingham Palace nooit iets van te merken."

Lees ook

Waarom The Royal Wedding geen sprookjeshuwelijk isJournaliste Katrin Swartenbroux vraagt zich af hoe een leeuwin als Meghan Markle zal aarden in de gouden kooi van Buckingham Palace.

Daarnaast opent het ook de deur naar een deel van de bevolking dat nooit veel met de royals op had. "Meghan was onlangs met prins Harry in de Londense wijk Brixton voor een bezoek. Een zeer multiculturele wijk. Als je zag hoeveel mensen daar op afkwamen. Mensen die zeiden: als zij niet was gekomen, was ik hier echt niet bij geweest. Dat is zo'n verschil als je het vergelijkt met de wat afstandelijke relatie die koningin Elizabeth vaak tot het publiek heeft gehouden", zegt Morton.

Markle is in korte tijd uitgegroeid tot een zeer populair lid van de koninklijke familie. Op de vraag met welk lid van de Windsors de Britten zich het meest verbonden voelen eindigt ze in peilingen als tweede, vlak achter haar toekomstig echtgenoot. 'Meghan Markle' was afgelopen jaar de meest gegoogelde zoekterm in Groot-Brittannië.

Koektrommel

Die populariteit van Meghan uit zich ook in de verkoop van alles wat met het bruidspaar te maken heeft. Los van de standaard prullaria in souvenirwinkels, kun je geen winkelstraat door of de etalages refereren aan het huwelijk op 19 mei. De detailhandel grijpt het moment met beide handen aan om er flink van te profiteren. En met succes. Economen schatten dat dit huwelijk de Britse economie zo'n 1 miljard euro zal gaan opleveren.

"Je kunt gerust spreken van het Meghan-effect", zegt David Haigh, econoom van Brand Finance, een consultancyfirma. Hij ziet nu al dat alles wat zij draagt binnen een mum van tijd is uitverkocht. Of het nu exclusieve peperdure merken zijn, of jasjes van Marks & Spencer, het vliegt de winkel uit zodra Markle het een keer in het openbaar gedragen heeft. Haigh rekende uit dat alleen dat al goed is voor zo'n 170 miljoen euro per jaar aan extra kledingomzet. "We staan nog aan het begin. Het zal niet lang duren voor zij Kate Middleton voorbij zal streven met haar invloed op de mode-industrie."

"Alles is met de hand gemaakt", zegt Kate Weil trots, terwijl ze door haar koekjeswinkel in Notting Hill loopt. Al weken loopt de winkel zich warm voor het koninklijke huwelijk. In de etalage een enorme prins Harry die de hand vasthoudt van zijn aanstaande, gemaakt van deeg. Binnen staan stapels met speciale Royal Wedding-koektrommels. Met daarin koekjes in de vorm van het bruidspaar, Windsor Castle en de bruidstaart. Het feit dat de trommels omgerekend zo'n 50 euro kosten, schrikt klanten niet af. "Het is gewoon big business", zegt Weil. "Britten zijn dol op bewaaritems, zo'n koektrommel zal je altijd weer doen terugdenken aan het huwelijk. Het sprookjesgevoel."

De enorme extra klantenstroom vanwege het aanstaande huwelijk heeft haar nu al 25 procent meer omzet opgeleverd. 

Beeld BELGAIMAGE

De in Californië geboren Weil vindt Meghan de perfecte aanvulling voor het koninklijk huis. "Ik vind Kate zo degelijk, saai. Ze doet alles volgens de regeltjes. Meghan is veel meer een powervrouw. Ze zal echt voor veel meer leven in de brouwerij zorgen. En de Amerikanen, die nu al gek zijn van de Britse royals, zullen er vanaf nu nog meer bovenop zitten."

Er is ook haast niemand op straat te vinden die niet enthousiast is over het aanstaande huwelijk. "We zullen een feest in de tuin organiseren", zegt Nina Darsey, die in het nabijgelegen South Kensington woont. "Met champagne, aardbeien. Ik kan niet wachten." Ook zij begint direct over Meghan. "Dit is een moderne prinses. Ze is niet naar een Britse kostschool geweest, heeft niet zo'n typisch Britse upperclass-opvoeding gehad. Het koninklijk huis is aan het veranderen, dat is alleen maar goed."

Uitstraling

Dat Meghan van grote waarde zal zijn voor de uitstraling van het koninklijk huis, erkent ook biograaf Morton. "Vroeger nam iemand vermogen mee de koninklijke familie in. Of een grote kudde schapen als huwelijkscadeau. Meghan neemt gewoon twee miljoen Instagram-volgers mee."

Het meest negatieve dat uit het boek van Morton naar voren komt is dat Markle op zeer zorgvuldige wijze haar sociale kring uitzocht. Ze brak met vrienden als dat haar hogerop zou kunnen helpen. "Een voormalige vriendin van haar omschreef haar als een
social climber", zegt hij. "Iemand die zich steeds verder omhoog probeerde te werken, desnoods ten koste van anderen. Het zorgde ervoor dat ze deze vriendin van vroeger niet meer spreekt. Terwijl ze nu andere celebrity's tot haar vriendenkring kan rekenen. Serena Williams, de tennisster, of Heidi Klum, het model. Ze is gehaaid en ongelooflijk ambitieus, dat is duidelijk."

Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden