Maandag 21/10/2019

Het luxespeeltje van Poetin

Vladimir Poetin zal zondag wel weer op het podium staan, naast formule 1-baas Bernie Ecclestone en de winnaar van de GP in Sotsji. Dat mag wel, voor zo'n 54 miljoen euro per jaar. Geen land dat meer betaalt voor formule 1 dan Rusland.

"Vijftien jaar geleden kon je je niet inbeelden dat er ooit een grand prix zou komen in Rusland. Je zag al eens een koers op televisie, maar het bleef iets van een andere wereld. En nu..."

We luisteren naar Oleg Karpov, een van amper twee Russische journalisten die formule 1 ter plaatse volgen. Hij zit naast in de perszaal van Sotsji, waar de GP van Rusland nu voor de derde keer wordt gereden. Hoewel formule 1 niet echt leeft niet in dit land. Ja, wel in absolute cijfers. Een paar miljoen fans. Maar in relatieve cijfers stelt het weinig voor op een bevolking van 150 miljoen. Karpov: "Er was een serieuze opstoot toen Valeri Petrov in 2010 debuteerde, maar dat doofde uit toen hij stopte."

In formule 1 gebeurt niets toevallig. 2010 was het jaar waarin president Poetin het contract met Ecclestone tekende om vanaf 2014 minstens zes jaar op rij een GP in Sotsji te organiseren. Dat Petrov 'toevallig' dat jaar debuteerde, hielp de Russen ongetwijfeld over de streep te trekken. En ja, Petrov debuteerde bij Renault, toen eigendom van Gerard Lopez, goede vriend van Ecclestone.

De F1-baas probeerde al lang zijn handel in Rusland te verkopen. Waarom hij dan al die jaren bot ving? "Hij sprak nooit met de juiste mensen", legt Karpov uit. Vrij vertaald: zonder de absolute top van het land krijg je niets gedaan.

België telt 15 miljoen euro neer

Tegen 2010 had ook Ecclestone dat begrepen. Hij nodigde Poetins vertrouwelingen uit naar Singapore. "Dit is wat je kunt krijgen van mij", zei Ecclestone. De glamour en glitter van de nachtrace tussen glimmende gebouwen viel in de smaak. "Dit is wat we willen", zeiden de Russen terug thuis tegen de president. Niet eens een maand later tekende Poetin het contract met Ecclestone - het kwam op de staatstelevisie. Nog iets later reed hij onder massale belangstelling zelfs met een heuse F1-wagen.

Natuurlijk peperde Ecclestone de rekening. In de Russische pers is sprake van 60 miljoen dollar per jaar, een slordige 54 miljoen euro. Niemand die zo'n fortuin betaalt. Nieuwere landen als Azerbeidzjan maken het ook bont, maar zitten er met 35 à 40 miljoen euro een eind van. België blijft met 15 miljoen mijlenver uit de buurt.

Laagje goud op asfalt

Piste en tribunes werden al opgetrokken in het olympische dorp voor de Winterspelen van 2014. Er verdwenen miljarden in dat project. Zo wordt nog altijd verteld dat de aanleg van een nieuwe invalsweg zoveel kostte dat voor dat geld best een goudlaagje op het asfalt had kunnen liggen.

'The Big Man', zoals ze Poetin hier noemen, rijdt minstens één keer per jaar over dat peperdure asfalt. Voor de formule 1. Dan staat de president steevast op het podium, naast Ecclestone. Karpov: "Formule 1 leeft hier niet echt, maar als Daniil Kvyat hier net zoals in Sjanghai op het podium kan finishen, dan volstaat het dat hij in het openbaar de hand van Poetin schudt om tot volksheld gepromoveerd te worden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234