Woensdag 20/10/2021

'Het lijkt wel of er geen Walen wonen in Han'

Matthias M.R. Declercq en Jonas Lampens rijden voor deze rubriek lukraak door het land en klampen mensen aan met de simpele vraag: 'Meneer, mevrouw, oe is't?' Vandaag: ChinezeninHan-sur-Lesse

Ze gedragen zich lomp en onbehouwen. In de hoek van een restaurantterras zitten twee mannen. De ene draagt een gouden halsketting, de andere witte sokken. De ene haalt de fles champagne uit de ijsemmer, de andere zuigt hard aan een sigaret. Er hangt een blauwige walm boven de tafel.

Eens de fles leeg is, de laatste as smeult en de rekening is betaald, daalt een rust neer over de tafels en is de Chinese Meixan opgelucht. Meixan is de bijna 40-jarige eigenares van het Chinese restaurant Chez Wang aan de oever van de Lesse, in het gelijknamige Han-sur-Lesse.

Op de vraag hoe het met haar gaat, schrikt Meixan. Ze is het Frans niet helemaal machtig, maar het is niet de taal, wel de zonderlinge vraag die wat verontrust. "Waarom vraagt u dat?", zegt ze. Het heeft geen zin om deze rubriek meteen te vermelden, dan schieten we ons doel voorbij. Ze aarzelt even en zegt dan: "Het gaat wel goed, eigenlijk."

Haar dochter komt erbij. Het meisje heet Yuhan en is 2 jaar oud. "Het restaurant draait goed, onze kinderen stellen het goed, en ik heb als moeder dus niet veel zorgen."

"Ik kan wel niet zeggen dat wij België al goed kennen, of Brussel, of zelfs Han", zegt Meixan. "Het avontuur heeft ons naar Europa gelokt, maar van bij onze aankomst ging het om werken, werken en werken.

"Wij komen uit de buurt van Shanghai. Bij benadering, althans. Het is nog altijd zeven uur rijden van Shanghai naar mijn geboortedorp, maar wetende hoe groot China is kun je dus zeggen: nabij Shanghai.

"Waarom die grote stap? Het pad was al geëffend. Mijn zus was ons voor, trok naar België en opende een Chinees restaurant in Kortrijk. Waarna wij haar voorbeeld zijn gevolgd en nu in Han-sur-Lesse eten maken voor vooral Vlamingen. Het lijkt wel alsof er geen Walen wonen in Han. Telkens weer spreken de klanten Nederlands aan tafel."

Dat Meixan België inderdaad niet zo goed kent, werd midden augustus duidelijk. Toen kwam een grote, wat gezette man het restaurant binnen, samen met zijn vrouw en kinderen. Er ontstond geroezemoes op het terras, maar Meixan had niks in de gaten. Tot een van de klanten haar erop attent maakte dat Chez Wang niet elke week hoog bezoek krijgt.

"Het was prins Laurent", lacht ze. "Dat is blijkbaar de broer van de koning, hè? De man heeft hier smakelijk gegeten. En na afloop ging het hele gezin mee op de foto."

Meixan haalt haar smartphone tevoorschijn. "Kijk, hier (wijst): de hele familie. Misschien moet ik die foto in het restaurant hangen."

Haar dochter kijkt op. "Ik vertel het je later wel, Yuhan, dat hier een prins is geweest."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234