Zondag 25/10/2020

Het lichaam is OP

's Werelds beste en grootste basketcompetitie verliest binnen enkele maanden een van haar iconen. Kobe Bryant (37) zet na het huidige seizoen een punt achter zijn rijkgevulde NBA-carrière. Het einde van een tijdperk, zeker voor de LA Lakers. Wat nog volgt, is een lange afscheidstournee voor de beste speler van zijn generatie.

Kobe Bryant kondigde zondagavond zijn afscheid van de NBA aan met een gedicht, getiteld 'Dear Basketball'. Een brief die aantoont hoe emotioneel het afscheid van zijn grootste liefde wel niet is voor de ster van de Los Angeles Lakers. Zijn - nakende - pensioen komt niets te vroeg. Op zijn 37ste, en na twee jaar blessureleed, is het lichaam van Bryant op. Dezer dagen is King Kobe zelfs geen schim meer van de basketbalgod die hij ooit was. Af en toe een zeldzame flits van zijn klasse, dáár moeten de fans het mee stellen.

Zoals zondagnacht, tegen de Indiana Pacers. Met nog elf seconden op de klok ontplofte het Staples Center toen Bryant nog eens die typische fadeaway jumper - achterovervallend shot - bovenhaalde en de Lakers tot op een punt terugbracht. Maar de extase en nostalgie maakten een handvol seconden later plaats voor de harde realiteit toen Bryants driepunter om het duel te winnen niet eens de ring raakte. Die airball herinnerde de Lakers-fans eraan dat hun ster er op het einde van het seizoen mee kapt.

Maar Bryant zal ook tijdens zijn laatste maanden als profbasketter ieder shot blijven nemen. Dat doet de shooting guard al sinds hij twintig jaar geleden recht vanuit de middelbare school het parket in dat iconische paars-gouden shirt op wandelde. Hoe lastiger het shot, hoe liever hij het heeft. Met zijn uitstekende shot en sterke drive groeide Bryant snel uit tot een scoremachine.

Maar: 'There is no I in team.' Jarenlang voegde Bryant, in navolging van Michael Jordan, daar aan toe dat er in 'win' wel een 'i' zit. Door zijn ego en zijn zelfzuchtige spel heeft Bryant altijd de nodige voor- en tegenstanders gehad. In zijn eerste jaren gaf Bryant die laatste groep genoeg reden daartoe, want de Lakers slaagden er niet om voor de prijzen mee te doen. Dat veranderde toen Phil Jackson, coach van de succesvolle Chicago Bulls in de jaren 90, in Californië neerstreek. Het individualistische kantje kreeg Jackson er niet helemaal uit - hij noemde Kobe ooit "niet te coachen" -, maar wel voldoende om die andere ster, Shaquille O'Neal, te laten renderen. Met z'n tweeën namen ze de macht in de NBA in handen en stuwden ze de LA Lakers naar drie opeenvolgende titels.

Black Mamba

Een beschuldiging van seksueel misbruik bracht een deuk in zijn reputatie, maar toen hij in 2009 en 2010 - toen aan de zijde van Pau Gasol - nog twee championship rings won, veroverde Bryant definitief een plaats tussen de allergrootsten. Zijn individuele prestaties leden amper onder het collectieve succes. De 81 punten die hij op één avond lukte in januari 2006, is op heden nog steeds de op één na strafste individuele prestatie ooit. Wilt Chamberlain scoorde er in de jaren 60 ooit 100. Bryants voorlopige puntentotaal bedraagt 32.683. Alleen Kareem Abdul-Jabbar en Karl Malone deden beter in de NBA.

Koby 'The Black Mamba' Bryant houdt op dat vlak dus zelfs Michael Jordan achter zich. Daarom dat de man tijdens zijn langgerekte afscheidstournee in iedere zaal applaus in ontvangst zal mogen nemen. Van jongsaf werd Bryant met His Airness vergeleken. Hem evenaren lukte niet - niemand die er ooit in zal slagen. Toch is er niemand die hem zo dicht kon benaderen: de best mogelijke kopie van Jordan. Dan mag je trots zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234