Vrijdag 22/11/2019

Het leven van Gaston Berghmans

Op 11 maart 1926 werd Gaston Berghmans geboren in Merksem.

Op zijn vijftiende schreef hij zijn eerste monoloog voor het amateurtoneel. Later hielp conferencier Jaak De Voght de jonge komiek aan zijn eerste optredens. Berghmans, die aanvankelijk werkte als arbeider, wilde absoluut aan de kost komen in de showbusiness.

Tijdens Expo 1958 mocht Berghmans elke dag op televisie grappen maken over de Wereldtentoonstelling. Hij deed dat op dat moment nog in het Algemeen Beschaafd Nederlands, zoals dat toen heette. Later schakelde hij over op Antwerps dialect.

Eind jaren 50 liep hij Leo Martin tegen het lijf. Martin was saxofonist en bandleider in het variététheater. De twee vonden elkaar en werkten geregeld samen. In 1972 werden ze als Gaston en Leo een bekend televisieduo op de openbare omroep.

Begin jaren 60 speelde Berghmans mee in films zoals Een zonde waard en Hoe zotter hoe liever, die toen wel succes hadden maar ondertussen volledig in de nevelen van de tijd zijn verdwenen.

In 1960 trouwde hij met Jenny. Hun dochter Chantal werd een jaar later geboren.

Samen met Tony Bell en enkele andere acteurs bliezen Gaston en Leo in 1976 opnieuw leven in de populaire revue Slisse & Cesar, waarmee ze volle zalen oogstten.

In 1980 vertolkten Gaston en Leo de hulpinspecteurs in de serie De kolderbrigade op de toenmalige BRT. Een jaar later startten ze met hun eindejaarsshows op de openbare omroep. Beroemde sketches zoals 'De gouden leeuw' en 'Joske Vermeulen' behoren tot het collectieve geheugen.

In de jaren 80 maakten Gaston en Leo drie succesfilms: Zware jongens (1984), De paniekzaaiers (1986) en Gaston en Leo in Hong Kong (1988). Berghmans heeft het altijd betreurd dat hij niet vaker dramatische rollen kreeg aangeboden. Dat gebeurde slechts twee keer: in De boot naar Spanje (1982) en Christmas in Paris (2008).

In 1989 maakten Gaston en Leo de overstap naar VTM, waar ze nog vier jaar lang een succesvol duo vormden, tot de dood van Leo Martin in 1993. Berghmans maakte nog een paar reeksen voor VTM in samenwerking met Carry Goossens, maar het succes van vroeger kon hij nooit meer evenaren.

In 2006 werd Berghmans door koning Albert II verheven tot Commandeur in de Kroonorde. Een jaar later nam hij definitief afscheid van het podium.

Afgelopen zaterdagochtend overleed Berghmans op 90-jarige leeftijd in een rusthuis in Merksem. Hij kampte al enkele jaren met gezondheidsproblemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234