Vrijdag 27/11/2020
Mark Haddon, schrijver van 'The Curious Incident of the Dog in the Night-Time'.

BoekenStef Selfslagh

Het leven in quarantaine beu? Laat je inspireren door een 15-jarige autist

Mark Haddon, schrijver van 'The Curious Incident of the Dog in the Night-Time'.Beeld Contour

De Morgen laat zijn cultliefhebbers de film-, platen- of boekenkast uitspitten op zoek naar troostrijke klassiekers. Vandaag: Stef Selfslagh over The Curious Incident of the Dog in the Night-Time van Mark Haddon.

April 2005, Bangkok. Ik drink samen met mijn vrouw een sloot Chang-bier op een terras vlakbij de Thaise Rue des Bouchers: de behaagzieke Khao San Road. We staan aan het begin van een reis die ons drie maanden lang door Thailand zal slingeren en die we op het thuisfront gewichtig een ‘sabbatical’ hebben genoemd. We zijn prille dertigers en hebben nog niet door dat je de denkbeeldige muur tussen carrière maken en van het leven genieten best zo snel mogelijk dynamiteert.

Wanneer ik aan de overkant van de straat een openluchtboekenwinkel zie, flaneer ik er in slow motion naartoe. Al sloffend tussen plastieken tafels vol zesdehandsboeken zie ik een paperback met een opvallende titel: The Curious Incident of the Dog in the Night-Time. Auteur: de mij onbekende Mark Haddon. Ik haal een paar gerimpelde bahtbiljetten uit mijn broekzak en koop het boek zonder de achterflap te lezen. Boeken met titels als The Curious Incident of the Dog in the Night-Time kúnnen niet slecht zijn, zeg ik tegen mijn vrouw. Een geloofsregel die later nog veel literaire exploten in mijn boekenkast zal doen belanden (zie ook: On Earth We’re Briefly Gorgeous van Ocean Vuong) en er nog meer literaire dwalingen uit zal weghouden (zie ook: Met een bloem tussen mijn tenen van Jos Vandeloo).

The Curious Incident of the Dog in the Night-Time werd het beste boek dat ik ooit onder een palmboom las. Het brengt verslag uit van de belevenissen van Christopher Boone, een 15-jarige jongen met het syndroom van Asperger. Christopher vertoeft het liefst in de vertrouwdheid van zijn ouderlijke woning. Maar wanneer hij te weten wil komen wie de hond van de buurvrouw vermoord heeft, verlaat hij zijn veilige cocon en gaat hij op onderzoek.

Exploreer uw binnenwereld

Ik kan u The Curious Incident of the Dog in the Night-Time aanbevelen als een viroloog een handzeeppompje. En daar heb ik goede redenen voor. Primo: het is een hartverwarmend, zieloppeppend boek. En laat een warm hart en een opgepepte ziel nu net zijn wat u in lockdowntijden nodig hebt. En secundo: de manier waarop Christopher Boone de buitenwereld in trekt, leert ons iets over hoe wij momenteel onze binnenwereld – also known as: ons kot – zouden kunnen exploreren.

Ik verklaar mij nader.

Zoals wel meer autisten kan Christopher in een oogopslag niet enkel algemene contouren waarnemen, maar ook details opmerken. Wanneer hij voor het eerst in zijn leven zijn eigen straat verlaat, ziet hij geen weide met koeien, maar een weide waarvan de noordoosthoek het hoogst en de zuidwesthoek het laagst ligt en waarop exact negentien koeien staan te grazen: vijftien met zwarte vlekken, vier met bruine.

Et alors?”, zegt u? Wel, nu u moet voorkomen dat u zich uit verveling met uw thuisgeleverde halterset de hersens inslaat, is het misschien een goed idee om tussen uw vier muren óók eens oog te hebben voor details.

Ik heb het daarnet geprobeerd, toen ik mijn bureaulade opende. In plaats van dat zoals gebruikelijk zo snel mogelijk te doen en domweg ‘een lade vol rommel’ te zien, nam ik er de tijd voor en zag ik ‘een lade met de Amélie Poulain-muziekdoos die mijn vrouw uit Parijs voor me meebracht (wij zijn recidiverende romantici), de stripverhalen die mijn zoon op zijn zevende maakte (Sneeuw is speelgoed dat uit de lucht valt en Jezus heeft een sixpack) en de sleutelhangerfoto die we in gezinsverband lieten maken op een kermis in Sri Lanka (verzachtende omstandigheden: we waren straalbezopen van geluk).

Voor het goed en wel tot me doordrong, zat ik op het vliegtuig naar enkele van mijn meest dierbare herinneringen, besefte ik dat mijn leven ondanks de coronamalaise één groot mythisch avontuur is en was de naderende weemoed verdreven. En dat allemaal dankzij een doortastende blik in een bureaulade. Merci, Christopher Boone.

Stiekem blij

Een andere Curious Incident-passage waarmee u in deze preapocalyptische tijden uw voordeel kan doen, is die waarin Christopher droomt dat hij de enige overlevende is van een – jawel – dodelijk virus. Dolgelukkig is hij in die droom: er is immers niemand meer die hem aanspreekt of aanraakt. “I can just sit in the corner of the room and rub a pound coin backwards and forwards.”

Misschien, lieve lotgenoot, moet u in navolging van Christopher Boone eens aan uzelf durven toegeven dat ook u stiekem blij bent dat u tijdelijk van uw naasten verlost bent. Dat u het heerlijk vindt op zondag eens niet naar mémé en pépé te moeten gaan. Dat u ervan geniet uw CEO-onvriendelijke grapjes eens niet te moeten inslikken. Dat u zichzelf razend aantrekkelijk vindt in het oranje debardeurke dat u – onbekeken en onbeoordeeld – eindelijk durft aan te trekken.

Uw zelfhulpboeken raden u al jaren aan uzelf te zijn. Nu kán het. Grenzeloos, schaamteloos en desnoods ondergoedloos. Geniet er dan ook van. Een betere gelegenheid om SWOT-analyses te schrijven terwijl u ongewassen naar Barry Manilow luistert, komt er niet meer.

 Ik vat samen. Bent u het lockdownleven ondertussen zo beu als een journalist de vraag ‘En wanneer ga je nu eens een échte job zoeken’? Laat u dan op ideeën brengen door een 15-jarige autist. U zal het zich, behalve op de momenten dat u alle priemgetallen tot 7.507 probeert op te sommen, niet beklagen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234