Zondag 25/10/2020

Opinie

Het leven in Londen ging gewoon door. (En zo hoort het ook)

Bart Cammaerts.Beeld Wanda Detemmerman

Bart Cammaerts is professor aan de London School of Economics and Political Science.

We kennen allemaal wel de iconische Britse ‘Keep Calm and Carry On’ poster uit 1939. De boodschap inherent aan die propagandaposter is ook hoe de Britten reageren na de aanslag op London Bridge. Het leven in de Britse hoofdstad ging gewoon door en zo hoort het ook.

Kinderen speelden op straat en in de parken, het zondagsverkeer verliep normaal, de metro vervoerde toeristen en Londenaars doorheen de stad, musea waren open, theatervoorstellingen en optredens gaan gewoon door. Het is dan ook niet de eerste keer dat Londen te maken kreeg met een aanslag. Er waren natuurlijk de 7/7 zelfmoordaanslagen op de Londense metro en een bus in 2005 en in Maart laatsleden reed een 52-jarige Brit genaamd Khalid Masood in op voetgangers aan Westminister Bridge. Hij viel ook een politieagent aan met een mes. Vier doden en zowat 50 gewonden waren het gevolg. De aanslag van zaterdag op en rond London Bridge was een copycat van die aan Westminister Bridge, deze keer vielen er zeven slachtoffers.

Wat opvalt bij dergelijke aanvallen is het relatief amateuristische karakter ervan. Het blijft desalniettemin choquerend en verwerpelijk, maar er hadden veel meer doden kunnen vallen. Aanslagen zoals die op London Bridge, maar ook die in Manchester twee weken geleden, blijken ook te worden gepleegd door mensen die hier geboren en getogen zijn en dat moet ons tot nadenken aanzetten. Terwijl enerzijds dergelijke wanhoopsaanvallen moeilijk te voorkomen zijn, en al zeker niet met een inreisverbod, moeten we ons anderzijds toch de vraag stellen hoe het komt dat individuen die een product zijn van onze Westerse samenleving, die ons onderwijssysteem doorlopen hebben, etc. zo kunnen radicaliseren dat ze zulke laffe en hopeloze daden denken te moeten stellen.

Drijfveer voor radicalisering

Het antwoord op die vraag is complex, maar dat de Westerse buitenlandpolitiek met betrekking tot het Midden-Oosten, lees Syrië en het Israël-Palestijns conflict, een belangrijke drijfveer is voor radicalisering staat buiten kijf. Bovendien voeden aanslagen zoals die op London Bridge niet alleen anti-Islam sentimenten, de toenemende normalisering van haat tegenover moslims en Islam in het Westen leidt ook tot verdere radicalisering van een kleine minderheid van moslims.

Dan is er ook nog de factor IS en hun online-propagandamachine die radicalisering in de hand werkt, en waardoor dergelijke aanslagen opgeëist kunnen worden door IS zonder dat zij er operationeel veel mee te maken hebben. Inzake de London Bridge aanslag is het nog te vroeg om uitspraken te doen hieromtrent, maar wat betreft de Westminister bridge aanslag kwamen de veiligheidsdiensten vrij snel tot de conclusie dat er geen enkele directe band was tussen IS en Masood.

Bitsige kiesstrijd

Het is anderzijds ook niet toevallig dat er net nu een aanslag gepleegd werd. Het VK is volop verwikkeld in een bitsige verkiezingscampagne waarbij een havik tegenover een duif staat. Volgende donderdag gaan de Britten naar de stembus en de ruime voorsprong van de Tories ten opzichte van Labour is in de voorbije weken gestaag weggesmolten. Het is nu echter al de tweede keer dat de campagne onderbroken wordt door een aanslag, eerst na de aanslag in Manchester en nu weer. Dit komt vooral Labour erg slecht uit. 

Immers, Eerste Minister Theresa May kan zich volop profileren als ‘a safe pair of hands’, terwijl Corbyn geen campagne kan voeren in de laatste rechte lijn naar de verkiezingen. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234