Zaterdag 31/10/2020

Mijn Stad

Het L.A. van de Belgische filmmonteur Nico Leunen

Downtown Los Angeles, waar de Harbor Freeway doorheen loopt. ‘Zonder de auto ben je hier niks.’Beeld Alamy Stock Photo

De Belgische filmmonteur Nico Leunen (45) werkte al zij aan zij met Hollywood-sterren als Brad Pitt en Ryan Gosling. Toch blijft zijn haat voor de City of Angels minstens even groot als zijn liefde. En wel hierom.

EERSTE KEER

“Mijn eerste dagen in de States bracht ik in L.A. door, tijdens een vakantie. Ik was 19 en we verbleven in een hotel waar we de receptioniste amper ­verstonden door haar zwaar Spaans accent. Er was ook een Mexicaans trouwfeest met mariachi-achtige ­mannen aan de gang. Het leek wel alsof ik in Mexico was beland. (lacht) In 2014 keerde ik terug naar L.A. om te helpen aan de film Lost River van Ryan Gosling. Vier jaar later werkte ik aan Beautiful Boy van Felix Van Groeningen en vorig jaar aan Ad Astra van Brad Pitt. Door die langere ­periodes in de stad heb ik ook een andere kant van L.A. te zien gekregen.”

BUURT

“Iedereen associeert Los Angeles ­voornamelijk met palmbomen en ­glamour, maar de realiteit is minder rooskleurig. Over heel de stad, met uitzondering van Beverly Hills, zie je onder bruggen of langs de kant van de weg krakkemikkige tenten en ­geïmproviseerde kartonnen huisjes, voor veel mensen hun enige ­onderdak. Vooral de buurt Skid Row is een ­schrijnend tafereel. Iedereen kent de wijk van horen zeggen of van eens op een foto te zien, maar als je er dan toch eens toevallig belandt, laat het een diepe indruk na.”

Schoenwinkel Role ClubBeeld RV

SCHOENWINKEL

“Role Club, een winkeltje gespecialiseerd in handgemaakte schoenen en laarzen, spotte ik op Instagram. Ik vond het werk zo straf dat ik het met mijn eigen ogen moest zien. Als zoon van een schoenmaker besloop me al snel een gevoel van nostalgie. Die ­geuren en geluiden katapulteerden mij een paar decennia terug, richting Borgerhout. Ik voelde me meteen thuis. Ook omdat het zo klikte met Brian, de eigenaar, een 26-jarige toffe gast die het ambacht leerde van een oude Mexicaan.”

TATTOOSHOP

“Iedereen in L.A. heeft ergens op zijn lichaam wel een tattoo. Ik liet er hier ook al een zetten: een anker met een hartje en een F, naar mijn vrouw Fien. Je vindt hier de heel bekende, hippe superstar-tatoeëerders, maar wil je ­liever iemand zonder sterallures, dan moet je bij Thunderbird Tattoo zijn aan Echo Park. Vraag naar Roger Seliner, hij stelt niet teleur.”

SHOPPEN

“Als ik kleren koop, dan ga ik voor kwaliteitsvolle, duurzame en tijdloze stuks. Begrippen waar veel winkels in de VS nog niet mee vertrouwd zijn, helaas. TriCo is een uitzondering. Gerund door oprechte mensen, met fijne merken. Gek genoeg bloeide hier mijn liefde voor het Antwerpse label Eat Dust open. Ik had al een tijdje een onwijs mooi gilet van hen op het oog, maar door de beperkte oplage was het in Europa overal uitverkocht. Bij TriCo hing er nog eentje in de etalage te pronken. Blijkbaar hing het op mij te wachten.” (lacht)

Angeles Crest HighwayBeeld Alamy Stock Photo

MOOISTE SNELWEG

“Een 110 kilometer lange, idyllische weg die dwars door het San Gabriel-gebergte snijdt: de Angeles Crest Highway. Een droom voor elke motorrijder. Wanneer je de stad ­achter je hebt gelaten, begint het echte Amerika. Van woestijnachtige vlakten naar landschappen met grote dennenbomen. En zelfs tijdens de warmere seizoenen ligt er op de ­toppen van de bergen sneeuw. Het ­uitzicht is zo adembenemend dat je snel afgeleid bent. Oppassen dus.”

Beeld RV

OVERVLOED AAN ETEN

“Tip van Ryan (Gosling, red.): Little Dom’s, een Frans-Italiaanse ­keuken waar hij kind aan huis was. Voor Aziatische gerechten kom ik graag bij Jitlada, ze hebben er op hun kaart een intrigerend lijstje met ‘bizar food’ en een spicy challenge. Eet je een gerecht in de categorie ‘Jitlada spicy’ helemaal op, dan hoef je niet te betalen. Ik had een gerecht dat werd beschouwd als ‘gewoon spicy’ en de tranen stonden in mijn ogen. (lacht) Dan Sung Sa vind ik dan weer het leukste en lekkerste Koreaanse ­restaurant. Het interieur – van muren tot banken – is er volgekribbeld met boodschappen van bezoekers.”

ROMMELMARKT

“Elke tweede zondag van de maand heb je rond het Rose Bowl Stadium de Rose Bowl Flea Market. Ze verkopen er een allegaartje van arts and crafts – inclusief zelfgemaakte geurkaarsen – en rommel. Er zijn ook twee gigantische parkings vol antiek en tweedehandskleding. Van T-shirts voor 5 euro tot vintage Levi’s-jeansbroeken voor, zonder overdrijven, 1.200 euro. Als je wil, kan je er gouden zaakjes doen.”

Het is HAAT-LIEFDE, want...

“... mijn haat voor L.A. heeft vooral met het verkeer te maken. Je bent hier hulpeloos zonder auto. Ga je iets ­drinken aan de andere kant van de stad, dan ben je minstens drie kwartier onderweg. Van ecologie trekken ze zich hier niets aan, ze staan nog zo verschrikkelijk veel achter. En dan heb ik het nog niet over hun afvalproductie. Dat swingt echt de pan uit. Wat het allemaal draaglijk maakt, is dat de zon hier altijd schijnt. Maar dat doet zeker niet alle ellende wegsmelten.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234