Dinsdag 31/03/2020

Het klein verzet

Rhea Van Hees uit Mechelen heeft een druk bestaan, met drie kinderen en een baan op het secretariaat van een opleidingsinstituut. In haar vrije tijd is ze ook nog eens penningmeester van de Belgische afdeling van Sea Shepherd, een organisatie die wereldwijd actie voert tegen de vernietiging van de oceanen en het zeeleven.

"Sea Shepherd is geen politieke organisatie die zich bezighoudt met lobbyen of brieven schrijven. Wij gaan waar het nodig is om ter plaatse actie te voeren. Die aanpak staat me aan", zegt Van Hees. De schepen van Sea Shepherd varen in de winter wekenlang uit om de walvisjacht in Antarctica te verstoren.

"Walvisjacht is eigenlijk verboden, maar het is wel toegestaan voor wetenschappelijke doeleinden. Japan probeert op die manier elk jaar tussen november en maart duizend walvissen te vangen. Met harpoenschepen varen ze uit om de walvissen te doden. De dieren worden vervolgens op het moederschip - een groot fabrieksschip - verwerkt. Wij varen achter hen aan en proberen hun schepen te vertragen en te hinderen", vertelt Van Hees.

De laatste walviscampagne van Sea Shepherd was de meest succesvolle ooit. Er werden op Antarctica tot nu toe slechts 75 walvissen gedood, en dat terwijl het jachtseizoen al op zijn einde loopt.

"In België werken we samen met zowat 70 vrijwilligers. We blijven dus een relatief kleine organisatie", zegt Van Hees. "Je moet er als vrijwilliger wel wat voor over hebben. Tijdens de expedities ben je lange tijd weg van huis en op de schepen is het hard werken." Sea Shepherd strijdt verder nog tegen onder meer het doden van zeehondjes, de dolfijnenjacht en het vangen van haaien voor hun vinnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234