Zondag 24/10/2021

'Het kan snel gaan met Kirsten'

Trainer Van Herck zet Kirsten Flipkens op weg in profcircuit

Brussel

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

Het is met drie maanden vertraging, want gehinderd door een polsblessure, dat Kirsten Flipkens haar eerste stappen zet als profspeelster in het circuit. Geslaagd was haar rentree vorige week in Napels, een klein 10.000-dollartoernooi dat ze meteen won. Haar trainer Johan Van Herck hoopt dat de trein vertrokken is. 'Op het eind van het jaar top-150 staan zou mooi zijn.' Mogelijk krijgt Flipkens in het Fed Cup-duel tegen Kroatië eind april al een kans om zich met de echte top te meten.

De absolute tennistop zit vanaf nu al met Roland Garros in het achterhoofd, het tweede grandslamtoernooi dat over anderhalve maand begint. Justine Henin startte haar gravelseizoen in het Amerikaanse Amelia Island, maandag won ze er haar eerste wedstrijd, niet zonder moeite, tegen Dinara Safina met 6-4 en 7-6. "Het is normaal dat ik wat tijd nodig heb om aangepast te raken aan de ondergrond", aldus Henin die liefst twaalf dubbele fouten sloeg. Het is in Florida ook benieuwd uitkijken naar wat Serena Williams er afgelopen nacht in haar eerste gravelwedstrijd van terechtbracht.

Kim Clijsters moet voor haar rentree nog geduld uitoefenen. Haar stressreactie aan de pols dwingt haar nog steeds tot rust, ze hoopt wel weer volledig competitieklaar te zijn voor de Fed Cup-confrontatie op 24-25 april, met het 'love game' tegen Lleyton Hewitt als opwarmer op 17 april. Voor het Fed Cup-duel is ook Kirsten Flipkens geselecteerd. Als grootste Belgische belofte na Clijsters en Henin moet ze aan haar weg naar de top nog timmeren op een lager niveau. Vorige week startte en won Flipkens wel haar eerste toernooi als prof in Napels, een geslaagd debuut nadat ze enkele maanden out was geweest door een gelijkaardige polsblessure als Clijsters.

Trainer Johan Van Herck was erg in de wolken over haar prestatie in Napels. "Het ging in elk geval vlotter dan verwacht, niet alleen omdat ze het toernooi won, maar omdat ze goed tenniste. Dat is niet vanzelfsprekend na zo'n pauze. Ontegensprekelijk heeft Kirsten veel talent, maar de basis voor de winst is zeker ook dat ze tijdens de blessurebreak heel hard is blijven werken aan haar conditie. Dat heeft haar sterker gemaakt."

Als een 10.000-dollartoernooi geldt Napels tot de laagste categorie, volgende week speelt Flipkens in het Kroatische Bol een toernooi van dezelfde rangorde. "In principe kan ze al hogergedoteerde toernooien aan", zegt Van Herck. "Maar we beginnen bewust laag om haar zoveel mogelijk matchritme te laten opdoen. Ze heeft toch zes à acht toernooien gemist door haar blessure. En het toernooi van Bol zien we ook als een goede voorbereiding op de Fed Cup."

Het is in diezelfde Fed Cup dat Flipkens vorig jaar al haar potentieel tegen de echte top liet zien. Ze verloor haar partij tegen de Amerikaanse Meghann Shaughnessy, toen toptwintig, in drie felbevochten sets. Wie weet krijgt Flipkens nu ook haar kans in het enkelspel tegen Kroatië, al ligt ze daarvoor wel in balans met Els Callens. Van Herck: "Els staat nog altijd tophonderd, maar de keuze zal allicht ook wat van de vorm van het moment afhangen."

Flipkens hoopt zich dit seizoen ook al in de grandslamtoernooien in de kijker te spelen. Dankzij haar juniorentitels vorig jaar in Wimbledon en de US Open krijgt ze voor 2004 een wildcard voor de kwalificatietoernooien ervan. Roland Garros komt daarentegen allicht te vroeg voor Flipkens. Van Herck: "Ze moet zich zes weken op voorhand inschrijven voor die kwalificaties, maar haar huidige ranking (WTA 382, BF) is nu nog te laag. En op een wildcard rekenen we in Parijs niet echt."

Van Herck pleit voor een geleidelijke opgang van zijn pupil in het profcircuit: "Het belangrijkste is dat Kirsten blessurevrij blijft. Als ze eind dit jaar 150ste zou staan, zou dat heel mooi zijn. Maar vergeet niet dat ze al een derde van het seizoen gemist heeft door blessure. Het is goed als ze stap voor stap verbetert, maar voor hetzelfde geld kan het bij haar sneller gaan. Het is dan aan ons om de doelen bij te stellen."

Justine Henin wint in Amelia Island haar eerste gravelpartij van het seizoen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234