Zaterdag 29/01/2022

Het jaar van de overvloed

De muziekindustrie is in ademnood: bij heel wat platenmaatschappijen wordt dezer dagen driftig bespaard en vallen er ontslagen. Als de budgetten voor artistieke productie worden ingekrompen, zijn Belgische artiesten meestal de eerste slachtoffers. Maar hoewel men duidelijk minder investeert in plaatselijk talent, vallen ook dit jaar weer talloze Belgische releases te verwachten. Zo is het alvast uitkijken naar nieuw werk van Soulwax, An Pierlé, Arid en Hooverphonic of naar de langverwachte debuten van .calibre, Zornik en Admiral Freebee.

Brussel / Eigen berichtgeving

Dirk Steenhaut

Het eerste inlandse meesterwerk van 2002 verschijnt vandaag in eigen beheer: Light Sleeper van Pieter Jan De Smet is een rijke, gelaagde en pakkende plaat waar je als luisteraar een serieuze kluif aan hebt en die heel wat grote namen uit het buitenland het nakijken geeft. Dat een artiest als PJDS gedoemd is in de marge voort te ploeteren, gewoon omdat de muziekindustrie meer en meer wordt gedomineerd met mensen die geen oren aan hun kop hebben, is dan ook ronduit wraakroepend.

Warner begint zijn nieuwjaarsoffensief met een nieuwe langspeler van An Pierlé. Op 22 februari verschijnt Helium Sunset, de opvolger van haar debuut Mud Stories, waarvan in ons land 17.000 en bij onze noorderburen een vijfduizendtal stuks over de toonbank gingen. Pierlé producete haar nieuwe plaat zelf, samen met Karel De Bakker en Koen Gisen, en stapte dit keer af van de formule stem-en-piano. De liedjes zijn ruimer geïnstrumenteerd (met gitaar, bas, drums en cello) en volgens intimi is Pierlé intussen ook als zangeres aanzienlijk gegroeid. Als voorbode van de cd wordt de promosingle 'As Sudden Tears Fall' alvast eind deze maand aan de radio bezorgd.

Iets zwaarder op de hand wordt het tegen april aangekondigde debuut van .calibre, een kwartet uit Kontich dat al zeven jaar actief is in het ondergrondse metalcircuit en vroeger door het leven ging als Facedown. Met de hulp van 'studiowiz' Jo Francken hebben de heren hun potige geluid een beetje toegankelijker gemaakt, maar wie al kennis heeft genomen van de onlangs verschenen single 'Calibre', kan met de natte vinger aanvoelen dat deze beeldenstormers tijdens de komende zomerfestivals brokken zullen maken.

EMI gooit op 6 februari The Place Where You Will Find Us van Zornik in de strijd, een visitekaartje waar, na drie gesmaakte radiohits, reikhalzend naar wordt uitgekeken. "We hebben de plaat opgenomen in een eenvoudige studio en zonder producer, maar ik maak me sterk dat er geen enkele misser op staat", zegt A&R-manager Guus Fluit. De man koestert voorts hoge verwachtingen voor 'Summer Ghost', een vijf tracks tellend ep'tje van de West-Vlaamse formatie Lemon, dat al op 21 januari zal worden gelucht. Fluit omschrijft het geluid van de groep als zoetgevooisde, melodieuze pop à la Travis en Coldplay, zij het dan met kregelige gitaren. In het najaar komt er een soloplaat van Jan Leyers, waarop nu al het etiket 'ambachtelijke pop' wordt gekleefd, en op Need Records, het platenlabeltje van Jean Blaute en Dan Lacksman, valt werk te verwachten van het Nederlandstalige poptrio Toendra, waarin we twee zonen van radio- en televisiefiguur Luc Saffloer herkennen. Ook de cd van de prettige gestoorde Limburger Ultracowboy is klaar, maar naar verluidt zou de releasedatum ervan afhangen van de reacties op een nog te verschijnen single. Praga Khan spaart zijn munitie nog tot in april.

Bij Sony zijn alle ogen gericht op het Gentse Arid, dat net naar de VS is vertrokken om er in de Paramour Estate Studio's, gelegen op het hoogste punt van L.A., de opvolger vast te leggen van het bijzonder succesrijke Little Things of Venom. De groep doet dat onder het wakende oog van producer Mark Howard, die eerder al zijn diensten verhuurde aan Dylan, U2, R.E.M., Iggy Pop en de Chili Peppers. Er wordt dus blijkbaar op geen cent gekeken. Piet Goddaer, de man achter Ozark Henry en Sunzoo Manley, schrijft momenteel songs voor de soundtrack van Sedes & Belli, een nieuwe Vlaamse prime time-detectiveserie die later dit jaar door TV1 zal worden uitgezonden. Voor de opnamen maakt Goddaer gebruik van "de beste vrouwelijke stemmen uit het Vlaamse rockcircuit". Hooverphonic, met haar jongste cd goed voor een verkoop van 250.000 exemplaren, legt momenteel de laatste hand aan een nieuwe plaat, die hopelijk tegen dit najaar wordt vrijgegeven en volgens Alex Callier nogal wat verrassende ingrediënten bevat. Als we het brein van de Waaslandse groep mogen geloven, wordt haar muziek almaar orkestraler en symfonischer, komen er houtblazers en trompetten aan te pas en zal de eerste single 'One' heten. Hooverphonic wordt in de studio geassisteerd door opnametechnicus Ali Staton, die destijds de eerste van Lamb ter wereld hielp. Sony heeft zelfs plannen om het nieuwe werkstuk op superaudio-cd uit te brengen. En ook bij de Leuvense trippopgroep Kolk, die enkele jaren geleden nog in het Nederlands debuteerde met Nachtschade, staat een nieuwe cd in de steigers. Daarop schakelen de dame en twee heren over op het Engels. Het dance-element zal meer versmolten worden met clicks & cuts en er wordt een producer gezocht die, dixit Luc Gulinck, vertrouwd is met het werk van groepen als The Notwist en Röyksopp.

Virgin brengt op 24 februari meteen een van zijn grootste kanonnen in stelling: 'Chevalier' Arno levert dan met Arno Charles Ernest de, volgens zegsman Jean-François Soenen, "persoonlijkste en meest intense cd uit zijn carrière" af. De plaat bevat onder meer een duet met Jane Birkin (in het van Gainsbourg geleende 'Elisa') en wordt voorafgegaan door de single 'Je veux nager'. Dead Man Ray vertrekt in februari naar Chicago om er een nieuwe langspeler op te nemen met niemand minder dan Steve Albini, Axelle Red begint langzamerhand na te denken over nieuw materiaal en ook Buscemi blijft niet op zijn lauweren rusten. De volgende cd van het Limburgse latin-housegenie ziet het licht in september en zal voor de ene helft uit instrumentale, voor de andere helft uit gezongen nummers bestaan. Ook hier vallen overwegend vrouwelijke stemmen te horen. Een verkennende ep zou al in april of mei in de winkel moeten liggen. En Laïs neemt volgende week een demo op die een gerenommeerde buitenlandse producer - wij gokken op Daniel Lanois - over de streep zou moeten trekken, al komt de nieuwe plaat er wellicht niet meer voor 2003.

BMG beperkt zich dit jaar tot een langspeler van het hiphop- en reggaefenomeen Uman, al is het niet uitgesloten dat het label binnenkort met enkele nieuwe signings in zee gaat.

Bij Universal is er wel al volop leven in de brouwerij. Ex-Rockrally-finalisten Admiral Freebee komen er eind augustus met hun debuut-cd op de proppen; latino-houseband The Groove Cartel scheidt eind april een plaat af onder de productionele leiding van ex-Hooverphonic-lid Frank Duchêne en Pop Machine heeft een plaat klaar vol sfeervolle chill-out-tracks, waarvan er vijf werden geproducet door Alex 'Hooverphonic' Callier, maar kreeg als taak nog twee tracks op te nemen die ook op de radio kunnen. Ook etnofolkband Urban Trad hoopt de wereld in september met nieuw werk van lange adem te verblijden. Het is de bedoeling dit keer met een aantal buitenlandse muzikanten in zee te gaan: zo is de groep momenteel in onderhandeling met de Ierse accordeoniste Sharron Shannon. Willem Vermandere, de jongste jaren steeds vaker in de weer op klarinet, houdt op 24 februari zijn eerste instrumentale langspeler boven de doopvont. En tegen de herfst mogen we ook de debuut-cd verwachten van Magnus, het 'Kraftwerk meets JJ Cale'-project van Tom Barman met CJ Bolland en Peter Vermeersch. De plaat is al voor de helft afgewerkt, maar bij enkele van de lange dancetracks dienen nog een paar partijen te worden ingevuld.

Bij Play It Again Sam wordt hoog ingezet op de nieuwe van Soulwax, hoewel voorlopig onduidelijk is of de plaat nu voor dan wel na de zomer wordt afgevuurd. Labelmanager Hans Van Rompaey blijft karig met details, maar laat wel los dat de promotiecampagne dit keer vanuit Engeland zal worden geleid en de cd in alle Europese landen gelijktijdig op de markt komt. Het vorige werkstuk van Soulwax, Much Against Everyone's Advice uit 1998, verkocht globaal zo'n 200.000 stuks, waarvan een kwart in Groot-Brittannië. Dit voorjaar komt er overigens ook een mixplaat van The Flying Dewaele Brothers, een compilatie waarvoor de rechten van ruim zeventig tracks 'gecleared' dienden te worden. Afgelopen kerstdag mochten Stephen en David Dewaele in hun hoedanigheid van dj nog twee uur lang uit de bol gaan op BBC Radio One. Millionaire beschikt tegenwoordig over dezelfde agent als Muse en concentreert zich de komende maanden op een Europese tournee. 'Come With You' wordt wellicht de volgende single uit hun eind vorig jaar verschenen Simian Flock-cd. das pop sleutelt volop aan nieuwe nummers en komt daar mogelijk voor het einde van het jaar nog mee naar buiten. Ook de tiende verjaardag van De Mens zal niet ongemerkt voorbijgaan, maar of er ook een release aan wordt gekoppeld, valt nog te bezien.

Prioritair voor het sympathieke Gentse Kinky Star label is Make A Sex Noise, de voor 1 februari geplande nieuwe cd van Starfighter. Het is een zeer gevarieerde plaat die heen en weer zwalkt tussen heavy en poppy, geproducet is door Niek Meul van das pop en met 'About You' en 'International' al meteen twee singles met potentieel bevat. De groep verzorgt in febrauari de aftershow bij het concert van The Strokes in de AB. Van Magik Ballet Ensemble, het eenmansproject-met-gasten van dj-sampler 4T4, komt er een liveplaat, die vorig jaar werd ingeblikt tijdens Klinkende Munt in Brussel, en ook 't Hof Van Commerce, Dr Pepper Family en Orange Pecco broeden op verse zilveren schijfjes.

Het kleine maar fijne Labelman komt op de proppen met 'home recordings' van Vandal X, noiseterrorisme van Geschmäcksverstärker, nieuwe cd's van Orange Black en Star Club West en, niet te vergeten, het debuut van voormalige Limbomania-winnaars Nostoc, dat zich laaft aan het werk van Nick Cave en Calexico.

De Brugse singer-songwriter Read bewandelt een middenweg tussen Seal en Robbie Williams en heeft, na een korte romance met EMI, onderdak gevonden bij AMC. Dat label koppelde hem prompt aan Kevin Armstrong, een meneer die ooit al de studioknopjes bediende ten behoeve van David Bowie, Peter Gabriel, Prefab Sprout en Morrissey. De resulterende debuut-cd, Matters of the Heart, wordt op 29 januari gepresenteerd tijdens een showcase in Les Sentiers des Halles in Parijs.

Peter Slabbynck meldt trots dat het herboren Red Zebra in februari de studio induikt met producers Paul Despiegelaere en Mark François. De plaat, die voorlopig Too Far West heet, zou een terugkeer zijn naar de roots van de groep: punk met humor. Bherman legt binnenkort de prille schetsen vast voor wat eind dit jaar moet resulteren in de cd The Other/63 en ook Tom Wolf bereidt, na een lange stilte, zijn terugkeer voor.

U begint stilaan sterretjes te zien? Weet dan dat deze lijst verre van volledig is en er in de loop van dit jaar ongetwijfeld nog allerlei verrassingen uit de hemel zullen vallen. Maar één ding is zeker: Vlaanderen is anno 2002 nog altijd een plek waar muziek in zit.

'Bij Sony zijn alle ogen gericht op het Gentse Arid, dat net naar de VS is vertrokken om er, op het hoogste punt van L.A., een nieuwe plaat op te nemen'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234