Zaterdag 20/07/2019

Profiel

Het Italiaans voetbal is failliet, maar Juventus is springlevend

De spelers van Juventus houden hun coach Massimiliano Allegri in de lucht nadat afgelopen weekend de Italiaanse titel is veiliggesteld Beeld Foto Reuters

Juventus is de stiekeme kanshebber onder de halve finalisten van de Champions League. Vanavond wacht Real Madrid in de halve finale.

Stadions zijn verouderd, clubs gaan failliet, publiek blijft thuis. Hoe slecht het ogenschijnlijk ook gaat met het Italiaanse clubvoetbal, drie van de acht overgebleven clubs in de twee Europese bekertoernooien zijn Italiaans. In de halve finale van de Champions League daagt Juventus vandaag in Turijn bekerhouder Real Madrid uit.

Wat is de Serie A nog waard, vraagt menig criticus zich af, nu Spanje, Engeland en Duitsland de meeste aandacht vangen met hun sterrencompetities. Italië is verdreven naar de zijkant van het podium. Zie voormalig grootmacht Internazionale wegkwijnen aan de hand van een eigenaar uit Indonesië. Kijk met enig mededogen naar AC Milan, waar Silvio Berlusconi de club waarmee hij zijn politieke opkomst gepaard liet gaan, probeert te slijten aan een zakenman uit Thailand. Alsof de club de val van Berlusconi symboliseert.

Maar dan is daar ook de andere kant van het gelijk: Engeland, met al zijn tv-miljoenen, is niet eens meer vertegenwoordigd in Europa, Duitsland dankzij Bayern met één club. De rest van het veld in de vier halve finales van deze week is afkomstig uit Spanje (Real Madrid, Barcelona en Sevilla), Oekraïne (Dnjepr) en Italië (Juventus, Fiorentina en Napoli). De Serie A mag kraken in financieel opzicht en het succes van de drie clubs zal best een momentopname zijn, Italië tolt over het Europese podium in relatieve weelde.

Juventus verlangt naar zijn eerste finale sinds 2003, toen de eindstrijd van de Champions League volledig Italiaans was. AC Milan won destijds op Old Trafford na strafschoppen. Juventus herrijst in al zijn glorie. De opgelopen achterstand na de gedwongen degradatie in 2006, na een roemrucht omkoopschandaal, is verdwenen en gegroeid tot een ruime voorsprong op de rest van het land.

Destijds, in 2006, was het verdict moeilijk te bevatten voor de ruggegraat van de ploeg. Topspelers als Del Piero en Buffon werden in Duitsland wereldkampioen met Italië en degradeerden vrijwel gelijktijdig naar de Serie B met Juventus. Sindsdien is gestreden, is gewerkt aan een nieuw, sfeervol stadion, met nieuwe elftallen en nieuwe trainers. Antonio Conte bracht het succes terug, succes dat is geconsolideerd door Massimiliano Allegri, die na de titel met Milan ook een kampioenschap vierde met Juventus.

Buffon, de 37-jarige doelman die op het oog iets vaker in de fout gaat dan vroeger, is zonder meer een clubicoon Beeld AFP

Vier titels op rij

Vier titels op rij wonnen de wit-zwarten. Ze zijn ongenaakbaar in Italië, op het saaie af. De clubs die poogden aan te pikken bij de hegemonie, AS Roma en Napoli vooral, zagen hun ambities sneven in goedwillendheid. Met vijftien punten voorsprong verzekerde Juve zich afgelopen weekeinde alvast van de titel, zodat de kans op drie prijzen intact blijft: kampioenschap, nationale beker en, waarom niet, Champions League.

Zo is de situatie trouwens ook bij Barcelona, dat in tegenstelling tot Juventus nog niet is verzekerd van een prijs. Barcelona speelt, afhankelijk van het al dan niet bereiken van de finale van de Champions League, nog zes of zeven duels dit seizoen. Het eindresultaat kan variëren: drie prijzen winnen, twee, eentje of geen.

Juventus kan als kampioen iets meer ontspannen zijn, met favoriet Real in de halve eindstrijd als tegenstander. Juventus is daarbij ook niet bepaald een spektakelelftal. Als het moet, zoals in de kwartfinales tegen Monaco, is het doodmaken van de wedstrijd een groot goed. 'Wie spektakel wil, gaat maar naar het circus', liet Allegri zich eens ontvallen.

Clubicoon

Achterin is al die Italiaanse ervaring verzameld. Buffon, de 37-jarige doelman die op het oog iets vaker in de fout gaat dan vroeger, is zonder meer een clubicoon. Hij kan nog wel een paar jaar mee, mocht hij dat willen. Chiellini, Barzagli en Bonucci zijn sobere verdedigers die het Ronaldo, Bale en James Rodriguez moeilijk gaan maken. Ze voetballen al een eeuwigheid in Turijn en incasseerden in de Champions League van dit seizoen slechts vijf treffers. In zes van de tien duels hield Juve de nul.

Lichtsteiner, de vliegende rechtsback uit Zwitserland, is spectaculair in zijn aanvalsdrang. Het middenveld is de bekendste linie van Juventus, met de Chileense alleskunner Vidal, met routinier Pirlo en normaliter ook met Pogba, een van de meest begeerde spelers van Europa. De Fransman is geblesseerd en doet mogelijk weer mee in het tweede duel.

De Argentijn Tevez is de aanvalsleider, de topschutter ook. Hij heeft gezelschap van Alvaro Morata, die voor dit seizoen is overgenomen van Real Madrid. Morata liet op zijn Twitterpagina een beroemde spreuk zetten: 'Het enige dat onmogelijk is, is datgene wat je niet probeert.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden