Maandag 21/09/2020
De voormalige Hagia Sophia-kathedraal doet tegenwoordig dienst als museum.

InterviewMijn stad

Het Istanbul van basketbalster Ann Wauters

De voormalige Hagia Sophia-kathedraal doet tegenwoordig dienst als museum.Beeld Getty Images

Ann Wauters (39) achtervolgde haar basketbal over de hele wereld, en kwam zo ook in Istanbul terecht. Een drukke stad, maar wel eentje waaraan ze haar hart verloor.

Eerste keer

“Ik ging voor het eerst echt naar Istanbul in 2012, toen ik bij de Turkse ploeg Galatasaray had getekend. Voordien was ik er al wel eens geweest om een ­wedstrijd te spelen, dus ik wist in wat voor soort stad ik terecht zou komen. Het eerste wat me opviel, was dat de voetpaden er niet zo goed aangelegd zijn als bij ons. (lacht) Onze kinderen waren toen nog geen twee jaar, en met onze dubbele buggy ­konden we bijna nergens rijden.”

Ann Wauters.Beeld Jef Boes @ initials la

Metropool

“Istanbul is een metropool waar veel mensen dicht op elkaar samenleven. Alleen: over de inrichting van het ­verkeer is niet zo goed nagedacht, waardoor het er af en toe heel druk kan aanvoelen. Waar wij drie rijvakken zouden aanleggen, proppen zij er gemakkelijk vijf in. In het begin was dat even wennen, maar na een tijd doe je gewoon mee.” (lacht)

Mediterraans

“De sfeer die in de stad hangt, vond ik wél meteen ontzettend charmant. Overal op straat worden groenten, fruit en Turkse specialiteiten verkocht. Daardoor hangt er vaak een heerlijke geur in de straten. En ja, omdat het een mediterraanse stad is, zit het weer ook het gros van de tijd mee. Als ik dan door de straten wandel, word ik ­meteen gelukkig.”

Veel lokale lekkernijen vind je in de Eminönü-wijk.Beeld EPA

Blond en blauwe ogen

“Een blonde vrouw met blauwe ogen: dat hadden ze in Istanbul duidelijk nog niet zo vaak gezien. Toch waren de Turken meteen bijzonder gastvrij. In sommige delen van de stad wordt amper Engels gesproken, maar ze ­zullen altijd moeite doen om je verder te ­helpen. Er werd ook heel vaak in de wangen van onze kinderen geknepen om hen geluk te wensen. Intussen zijn mijn kinderen acht en bijna zes, en ze doen dat nog steeds.” (lacht)

Twee vrouwen

“Als mijn vrouw en ik over straat lopen, komt het niet eens in mensen op dat wij weleens een gezin zouden kunnen vormen. Twee jaar geleden vroeg een buurvrouw toch eens hoe dat nu zat, bij ons. Ik heb haar ­uitgelegd dat wij een relatie hadden, waarop ze er een kleine week over heeft moeten nadenken. Plots stond ze weer voor onze deur, en zei: ‘Now I understand: it’s love’. Dat vond ik heel erg mooi. Al blijft het desondanks wat dubbel, omdat je weet dat er in hun godsdienst eigenlijk geen plek is voor gezinnen zoals het onze.”

De Yavuz Sultan Selim-brug over de Bosporus.Beeld AP

Twee delen

“Istanbul wordt in twee gesplitst door de Europese grens, maar tussen de Aziatische en de Europese kant van de stad merk je eigenlijk niet zo’n groot verschil. In het Europese gedeelte ligt het historische centrum. Daar zijn de toeristische trekpleisters als de Sultan Ahmetmoskee en de Hagia Sophia-kathedraal. Je ziet er iets meer mensen rondlopen zonder hoofddoek, maar ik had ook nooit het gevoel dat dat aan de Aziatische kant zó heel anders was. Sluiers worden er eigenlijk vooral in specifieke buurten gedragen. Er zijn buurten waar bijna iedereen gesluierd rondloopt, en er zijn buurten waar je bijna geen enkele hoofddoek ziet.”

Kruidenmarkt

“Istanbul is een heel kleurrijke stad. Het meest typerende voorbeeld ­daarvan is de befaamde kruidenmarkt in de Eminönü-wijk. Zelfs als je niet van plan bent om iets te kopen, moet je ernaartoe om al die kleuren te zien. En, zoals op veel ­plekken in Istanbul, het ruikt er ­geweldig.”

Gitaarwinkel in centrum Istanbul.Beeld AP

Eten op de Bosporus

“Parken heb je in Istanbul eigenlijk niet zo veel. Maar de rivier de Bosporus, die dwars door de stad loopt, biedt ­voldoende mogelijkheden om aan de drukte te ontsnappen. Op een vrije dag is er niets leuker dan een boottocht op de rivier. Op sommige van die boten kun je ook eten.”

Uitzicht

“Nog een buurt waaraan ik mijn hart verloren heb, is Bebek. Die staat gekend als iets chiquer, maar mijn vrouw en ik gingen er vooral vaak ­ontbijten of brunchen in de Bebek Breakfast Mangerie. Het eten is er fantastisch, en ze hebben een terras met een adembenemend uitzicht op de stad en op het water.”

Shop in de Grand Bazaar, een van de belangrijkste trekpleisters voor toeristen.Beeld ap

Moderne winkelcentra

“Aan de Aziatische kant van de stad ligt het deel van Istanbul dat in opbouw is. Je vindt er het ene na het andere futuristisch ogende winkel­centrum, net als veel moderne ­gebouwen en appartementsblokken. Maar zelfs daar zijn er in de buurt van de Bosporus nog heel wat leuke, ­traditionele buurten die zeker de moeite waard zijn.”

Artiestenbuurt

“Een van mijn favoriete wijken in de stad is Kadiköy, in het bijzonder de buurt Mona. Daar vind je veel koffieplekjes en traditionele theehuisjes. Het is ook een heel artistieke wijk die ideaal is om enkele uren in rond te slenteren: er zijn platenwinkels, en je kan er schilderijen en antiek op de kop tikken. Door de vele cafés is het ook een buurt waar je een hele avond kan vullen. Echte discotheken zijn hier niet, die liggen bijna allemaal wat lager, aan de Bosporus.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234