Maandag 25/01/2021

Het is zoals op een terrasje zitten en mannen spotten, maar dan leuker

De succesformule van 'Top Gear' blootgelegd

Dit is geen programma voor vrouwen, toeterde een VRT-radiospotje onlangs. De feminist in mij ging even rechtop zitten. Dit is Top Gear. Hoezo, geen vrouwen? Veertig procent van de ongeveer 7 miljoen kijkers is een vrouw. Ik ben daar al enkele jaren een van. En wel hierom.

Door Nathalie Le Blanc

Ik weet niets van auto's. Toch ben ik al jaren trouwe fan van het BBC 2-programma Top Gear, gewijd aan de cultus van de automobiel. Dat verbaast sommige mensen, niet alleen door mijn onwetendheid over auto's, maar ook omdat dit programma volgens hen volledig uit testosteron is opgetrokken.

Daar is iets van, natuurlijk. Het wordt gepresenteerd door drie mannen die met een voor mij onbegrijpelijke terminologie als throttle, horsepower en understear strooien. Ze bedenken graag belachelijke stunts én het programma is zo politiek incorrect als de pest.

Wat doe ik dan al een jaar of vier elke zondagavond trouw voor de tv? Naar een uitstekend programma kijken. Presentatoren Jeremy Clarkson, Richard Hammond en James May slagen er elke week in om mij hardop te doen lachen. Clarkson is het prototype van de arrogante, middle class conservatieveling. Foute jeans, foute muzieksmaak, foute meningen. Hij denkt: de opwarming van de aarde is flauwekul en snelheidsbeperkingen zijn een geïnstitutionaliseerde vorm van partypoopen. Ik ben het grondig oneens met 80 procent van wat hij zegt, maar ik kan moeilijk ontkennen dat de man intelligent en gevat is.

Richard Hammond is schattig, onweerstaanbaar grappig en dus zeer populair bij vrouwen. Toen hij in 2006 met 470 kilometer per uur met een jetmotorwagen crashte, hield heel Groot-Brittannië zijn adem is. Hij overleefde het en rijdt nog altijd in razende vaart op circuits.

James May is het buitenbeentje, een klassiek geschoolde pianist die met een oude Rolls en een Fiat Panda rijdt, een kapsel heeft waar Samson jaloers op zou zijn en 'cock' zegt als er iets misloopt. Hij werd door Heat Magazine verkozen tot weirdest celebrity crush en staat algemeen bekend als de thinking woman's favoriet. Terecht, want net als zijn collega's is de man gezegend met een eersteklasgevoel voor humor en neemt hij zichzelf niet al te serieus.

De ietwat vreemde combinatie van deze drie mannen maakt Top Gear wat het is. De ongebreidelde creativiteit doet de rest. Wie 'autoprogramma' hoort, denkt aan vergelijkende tests en gebrabbel over wegligging en verbruik. Geeuw. Niets van dit hier. Af en toe komt er eens een gewone auto aan bod, maar meestal gaat het over de Lamborghini Murcielago LP 640 of de Pagani Zonda. Droomwagens die mij au fond niet kunnen boeien, ware het niet dat de reportages schitterend zijn.

Maar de reden waarom ik blijf kijken zijn de stunts en uitdagingen. Auto's laten racen tegen een bobslee, een gevechtsvliegtuig of twee skiërs. Bekende Britten op een circuit laten racen in een reasonably priced car. De robuustheid van een pick-up testen door hem in zee te parkeren. De 'Kooi van Faraday'-theorie uitproberen door bliksem te laten inslaan op een VW Golf, met Hammond erin. Onnozel, maar ook adembenemend goede tv.

Laat ons eerlijk zijn, Top Gear is geen informatief programma. Toen ik onlangs voor het eerst in mijn leven een nieuwe auto wilde kopen en voor de verscheurende keuze tussen een Corsa, een Yaris en een Fiat 500 kwam te staan, had ik er absoluut niets aan. Dat weten ze zelf ook, want toen ze twee jaar op rij een National Television Award wonnen voor best factual programme luidde Clarksons commentaar: "We have not had a fact in 'Top Gear' for at least five years." Maar daar gaat het niet om. Top Gear is topentertainment.

Het is voor mij ook een ietwat antropologische ervaring. Ik vind mannen als soort interessant. Vooral dan de aspecten van hun man-zijn die ik niet zo goed begrijp. Hun neiging om van alles een competitie te maken of hun enthousiasme voor spullen met knopjes. Dat is volgens mij de succesformule van Top Gear bij vrouwen. Het is zoals op een terras zitten en mannen spotten, maar dan leuker.

Clarkson, Hammond en May zijn uiterst interessante specimens. Grappige, intelligente kerels die zich niet excuseren voor hun innerlijke jongetje, integendeel. Ik hou van Top Gear omwille van de 'kijk toch eens hoe schattig mannen kunnen zijn'-factor. Oh ja, en ik rijd nu met een Fiat 500. James May vond die auto een beetje te "ouchy coochy coo", en laat dat nu net perfect bij mij passen.

INFO Top Gear, elke maandagavond op Canvas.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234