Vrijdag 05/03/2021

Column

"Het is vaak gemakkelijker een lastige dag te bestrijden met wat cynisme dan met wat relativering"

Gilles De Coster Beeld Karel Duerinckx
Gilles De CosterBeeld Karel Duerinckx

Ik heb een fantastische job, echt. Mag zelfs mensen slaan op het werk. Echt. Toen ik afgelopen donderdagnamiddag aan twee cheffen vroeg of het tijd was om iemand te slaan, bleven ze maar bevestigend knikken.

Ze waren zelfs zo enthousiast dat een van hen voorstelde om met een schoen te gooien. Er ligt immers een schoen op de vensterbank van ons kantoor. Opgestuurd door een sollicitante die dacht dat ik Sinterklaas was. Geen idee waarom ze dat dacht. Ik kan alleen maar denken: loopt die nu met één schoen rond? En is dat dan mijn schuld?

Uit respect voor de schoen wordt er niet gegooid, en niet geslagen. Dat was ook niet het plan. Echt niet. Relativeren, heet dat. En daarom ook lees ik later op de avond een stukje uit Zeno voor aan de chef die met het schoenenidee op de proppen kwam:

'Je Kunt Nooit Genoeg Relativeren. Als ik een slechte dag heb gehad, stel ik mezelf weleens de vraag: 'Zou je hier nu ook over piekeren, mocht je in 1943 in een bezet land wonen? En bijna altijd is het antwoord: nee, natuurlijk niet. In oorlogstijd staat je leven in het teken van je basisbehoeften en maak je je niet druk om minor issues. Ik weet wel: vergeleken met oorlog is elk probleem futiel. Maar toch is de 1943-test een denkoefening die me helpt om te relativeren.'

Omdat de chef instemmend knikt, wordt er verder gelezen uit De Tien Waarheden van De Mol-presentator Gilles De Coster. In die Tien Waarheden stelt Stef Selfslagh een interessante sterveling de vraag: 'Wat zijn de tien dingen die je in de loop van je leven hebt geleerd en die je als waarheden durft te verkondigen?'

Waarheid nr 7. 'Cynisme Is Het Ergste Wat Je Kan Overkomen. Cynisme is wellicht uitgevonden door iemand die net van tafel kwam. Alleen mensen die oververzadigd zijn en alles hebben wat ze willen, zijn cynisch. Als je geen plezier meer hebt in je job, moet je iets anders gaan doen. Echt.'

Toegegeven, het is vaak gemakkelijker een lastige dag te bestrijden met wat cynisme dan met wat relativering. Laat staan met een gezonde dosis empathie, zoals De Coster ook nog bepleit. Waarheid nummer 4 zegt: 'Empathie Is Alles.'

Dus grommelt de chef wat bij het aanhoren van deze waarheden. Natuurlijk gingen we niet met schoenen gooien of mensen slaan, dus wat is er mis met wat cynisme? Niets, zo blijkt iets later, als we het antwoord van De Coster helemaal voorgelezen hebben. Op het einde zegt hij: 'Eigenlijk is cynisme alleen waardevol als vorm van humor. Als er op het werk iets fout loopt en je maakt daar een gevatte, cynische opmerking over, kan dat heel bevrijdend werken.'

We zijn niet cynisch, we zijn humoristisch cynisch.

Ik heb een fantastische job, echt.

An Goovaerts

Hoofdredacteur

An Govaerts Beeld Wouter Van Vooren
An GovaertsBeeld Wouter Van Vooren
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234