Dinsdag 29/11/2022

'Het is tijd dat de vervuiler betaalt'

Onder het legertje advocaten in Turijn bevinden zich ook enkele Belgen die ten strijde trekken tegen Eternit en de asbestindustrie zoals Emmanuelle Schouten van Progress Lawyers Network.

Waarom nemen Belgische advocaten deel aan het Italiaanse asbestproces?

"Niet alleen is Etex Group (het vroegere Eternit, kvdp) van oorsprong een Belgisch bedrijf, ook een van de beschuldigden, Baron Cartier de Marchienne, is een Belg. Duizenden mensen zijn burgerlijke partij en eisen in totaal tientallen miljoenen euro's. Wij moeten er mee voor zorgen dat, indien hij schuldig wordt bevonden, zijn financiële middelen worden aangesproken. Door een internationaal advocatencollectief te vormen en al onze knowhow over de asbestindustrie te bundelen, staan we sterker."

Wat maakt dit proces zo uniek?

"Het is de eerste procedure die zich richt tegen de topverantwoordelijken van een multinational, die zich vaak wegsteken achter een ingewikkelde vennootschapsstructuur. Eind vorig jaar was er ook al een burgerlijk proces in België, waarbij de rechter besliste dat Eternit 250.000 euro schadevergoeding moest betalen (aan de familie van de aan longvlieskanker overleden Françoise Jonckheere uit Kapelle-op-den-Bos, kvdp). Maar dit is het eerste strafrechtelijk proces tegen Eternit. De top wordt hier vervolgd voor het criminele karakter van hun industriële politiek."

De openbare aanklager eist 20 jaar. Welk vonnis verwacht u?

"Ik hoop op een duidelijk signaal. De belangen zijn gigantisch groot, in de eerste plaats voor de slachtoffers. Het is ook tijd dat de vervuiler betaalt. In het geval van een veroordeling kan men de kosten voor bodemsaneringen, ziekteverzekering en schadevergoedingen bij de asbestindustrie zelf gaan verhalen. Gelukkig is er veel bewijsmateriaal dat aantoont dat de topverantwoordelijken wel degelijk op de hoogte waren van de gezondheidsgevolgen van asbest en toch verder zijn blijven doen. Bewijzen van een machtige lobby ook, waarbij er overleg werd gepleegd hoe ze strengere overheidsmaatregelen tegen asbest konden tegenhouden. Dus met wat geluk ben ik straks de nieuwe Erin Brockovich." (lacht)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234