Zondag 01/08/2021

Video

"Het is niet omdat we koersen, dat we niet met gedachten bij familie slachtoffers zijn"

null Beeld TDW
Beeld TDW

Sereniteit troef aan de start van Dwars door Vlaanderen, waar het peloton met maar liefst twee minuten stilte hulde bracht aan de slachtoffers van de dramatische aanslagen in Brussel die ons gisteren allen in het hart hebben geraakt. Voor de Belgische renners wordt het vreemd koersen, maar koersen zullen ze in ieder geval. Dat lieten Greg Van Avermaet, Belgisch kampioen Preben Van Hecke en Jens Keukeleire voor de start van de West-Vlaamse semiklassieker optekenen.

Het zijn natuurlijk andere omstandigheden dan gewoonlijk. Wat gisteren gebeurd is, speelt toch mee", vertelde de tricolore Van Hecke van Topsport Vlaanderen-Baloise. "Maar ja het is nu zo. Er is niks aan te doen." Bij de start werden de renners opvallend genoeg niet aangekondigd, ze tekenden louter in alle rust en ingetogenheid het startblad. "Dat is normaal, het is het niet moment om uitbundig te zijn en zeker niet aan de start. Ik vind het logisch. Het is wel goed dat de koers doorgaat. De koers niet laten doorgaan, daar helpen we niemand mee. Het leven gaat voort, de koers afblazen, ging ons niks bijbrengen."

Niet veel kansen
Ook Jens Keukeleire, man van de streek en kanshebber, toonde zich tevreden dat hij op de fiets kon springen. "Het zou jammer geweest zijn als we hier niet hadden kunnen koersen. Ons voorjaar duurt niet erg lang en we krijgen dus maar weinig kansen om te winnen", klonk het bij de snelle kopman van het Australische Orica-GreenEDGE.

Koersen om te verwerken
Ook Greg Van Avermaet, een van de favorieten, wilde graag wat kwijt over de brutale aanslagen die ons land hebben opgeschrikt: "Het is een eigenaardig gevoel, iedereen is heel aangedaan door de gebeurtenissen. De start is ook raar met weinig sfeer, maar het is mooi dat we samenkomen en sereen blijven. Onze gedachten zijn bij de mensen zijn die geraakt zijn. Je kunt twee dingen doen: in de zetel blijven zitten of de draad van het leven opnemen. Ik zou anders ook gewoon gaan trainen. Het is trouwens niet omdat je hier bent dat je niet met je gedachten bij de slachtoffers bent. Koersen is een goeie manier om alles te verwerken. Ik heb wel getwijfeld of alles zou doorgaan, het was namelijk kort dag en eerlijk gezegd dacht ik dat de wedstrijd afgelast zou worden. Ik had beslist om te koersen als het zou doorgaan. De beslissing is hogerop genomen en de politici moeten nu eenmaal beslissingen nemen."

Vaak op Zaventem
Of de winnaar van de Omloop en Tirreno-Adriatico zich extra veilig voelt door de genomen maatregelen in koers? "Het is vandaag misschien veiliger, maar tegen dit soort van aanslagen zijn we nooit beschermd. We beoefenen een heel publieke sport, mensen kunnen onze elke seconde aanraken. We zijn zo fragiel dat niemand tegen dit soort van zaken bestand is. Als renner kom je haast wekelijks op Zaventem, we wisten dat dit kon gebeuren. Als zo'n dingen dicht bij huis gebeuren, ben je daar natuurlijk meer mee bezig en trek je je dat meer aan. Iedereen is heel erg aangedaan door de gebeurtenissen."

Niet met koers bezig
Concentreren op de koers wordt dan ook niet evident voor de kopman van BMC. "Dat is moeilijk ja, ik heb zelfs niet naar het parcours gekeken. Ik heb hier al een paar jaar niet gereden en ken het parcours dus niet zo goed. Gisteren heb ik vooral het nieuws gevolgd, met de koers van vandaag ben ik niet bezig geweest. Eens de start achter de rug zal ik de knop wel mdraaien. Het is op zich moeilijk, maar ik ga toch proberen om een goeie koers te rijden. Het is voor mij niet de belangrijkste wedstrijd van het seizoen, maar ik ga toch mijn best doen."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234