Zondag 05/12/2021

Het is niet langer eenzaam aan de tennistop

'Als Kim Clijsters met deze vaart doorraast, staat ze in geen tijd aan de top'

brussel.

eigen berichtgeving

Dominique Van Roost hoefde zich niet te schamen. Het is geen schande meer, een pak rammel van Kim Clijsters te krijgen. Had het even meegezeten, was ook Serena Williams hetzelfde lot beschoren. Op Flushing Meadow, tijdens de US Open, kwam la Williams in de beslissende set 5-3 achter bij Clijsters. Maar Williams zette de situatie alsnog recht en ging vervolgens door om de US Open te winnen.

Nogmaals dus, Dominique Van Roost hoeft zich niet te schamen voor het verlies afgelopen zondag in de finale van het WTA-toernooi van Luxemburg. Van Roost klimt naar de toptien van de WTA-ranking, ze staat al een jaar onafgebroken in de topvijftien en speelt al twee jaar aan de internationale top. Maar laat Clijsters nog even met dezelfde vaart door het tenniscircuit razen, en het zal nooit lang meer duren voor de Limburgse Van Roost gezelschap komt houden. Zo is het toch niet eenzaam toeven aan de top.

Clijsters heeft er het tennis voor, zegt Ivo Van Aken van de Vlaamse Tennisvereniging (VTV). "Clijsters klopt hard, harder dan Van Roost allicht. Misschien serveert ze ook iets beter dan Dominique. Maar zeker is dat ze het tennis van de toekomst speelt, agressief en explosief. Dat is het soort tennis dat al jaren regeert aan de top. Zo hebben Steffi Graf en Monica Seles het gemaakt. Het is beslist geen toeval wat Kim Clijsters heeft gepresteerd in Wimbledon, op de US Open en het voorbije weekend in Luxemburg."

Maar er zijn meer dan stijlkenmerken nodig om Kim Clijsters een plaats aan de absolute top te gunnen. Dat surplus zit hem voornamelijk tussen de oren. Van Aken: "Kim kan een flinke portie stress hebben, met de druk weet ze zich raad. Wat Clijsters de laatste maanden vooral heeft bewezen, is dat ze het tennis ook professioneel aanpakt."

Tenniscoach Steven Martens is eveneens danig onder de indruk van Kim Clijsters. "Dit hebben we nog nooit gehad", zegt hij. "En zoals ze er nu doorvliegt, bewijst dat ze buitengewoon goed is. Ongetwijfeld komt er nog een dip, maar het dient zich aan dat de top van Kim zeer hoog gaat liggen."

Deze week is Kim Clijsters een beetje rust gegund. Ze hoeft slechts aan trainen te denken, en als zestienjarige moet ze ook nog naar school, naar de topsportschool van de VTV in Mortsel. Van Aken: "Het zal niet eenvoudig zijn, maar het moet."

Voorts schreef Clijsters zich nog in voor een paar indoortoernooien, maar misschien kijkt ze nu wel de kat uit de boom en rekent ze op een paar wildcards, liever dan de kwalificatiereeksen te moeten afwerken. Het voordeel van haar plaats in de topvijftig van de WTA-ranking, waarmee ze automatisch voor de hoofdtabel is geplaatst, begint pas over zes weken te werken, zegt Van Aken. "Maar misschien voelen organisatoren er nu wel iets voor om Kim een wildcard te geven. Dat zou de fysieke last minder zwaar maken. Vorige week speelde Kim Clijsters acht wedstrijden. Dat kruipt niet in de koude kleren. Ook al kan ze het hoge wedstrijdritme beslist aan." (MGH)

WTA-klassement op 27 september: 1. Hingis (Zwi) 5.620 punten; 2. Davenport (VS) 5.014; 3. Venus Williams (VS) 3.991; 4. Serena Williams (VS) 3.144; 5. Seles (VS) 2.880; 6. Pierce (Fra) 2.628; 7. Coetzer (ZAf) 1.929; 8. Barbara Schett (Oos) 1.918; 9. Halard-Decugis (Fra) 1.897; 10. Dominique Van Roost 1.833; 11. Tauziat (Fra) 1.796; 12. Mauresmo (Fra) 1.753; 13. Testud (Fra) 1.721; 14. Martinez (Spa) 1.586; 15. Sanchez-Vicario (Spa) 1.574; 16. Kournikova (Rus) 1.554; 17. Likhovtseva (Rus) 1.449; 18. Novotna (Tsj) 1.421; 19. Irina Spirlea (Roe) 1.319; 20. Frazier (VS) 1.300; ... 42. Sabine Appelmans 672; 50. Kim Clijsters 578,5; 73. Els Callens 385,5; 76. Laurence Courtois 375; 86. Justine Henin 344,5; 152. Patty Van Acker 165,5; 253. Stéphanie Devillé 75,75; 341. Daphne Van de Zande 44

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234