Dinsdag 19/11/2019

'Het is mooi geweest. En ondraaglijk'

Op tour moest ze de demonen van de laatste plaat Rheia onder ogen komen. Maar ook de andere hoofdrolspeler in haar relatiebreuk keek Caro Tanghe elke avond aan op het podium. Na een even succesvol als intens jaar gooit Oathbreaker - al dan niet tijdelijk - de handdoek in de ring.

"Er zijn nachten geweest dat je me van de vloer moest schrapen," vertelt Caro Tanghe. De frontvrouw van Oathbreaker lacht even, terwijl ze die woorden proeft. Maar ze méént het. Het succes van hun laatste plaat Rheia (2016) bracht de Belgische groep uit de Church of Ra-familie in een stroomversnelling. Een turbulent wildwater dat hen de wereld rond stuurde, maar hen ook intern tegen de rotsen deed slaan.

Op Rheia peilde Tanghe dieper dan ooit in eigen ziel. De meeste songs gingen terug naar jeugdherinneringen of mislukte relaties. "Er waren avonden waarop ik élk woord intens voelde," zegt ze. "En andere avonden waarop ik mezelf een robot waande, omdat de routine van het touren het overnam. Ik wisselde pijn af met schaamte. Pijn op de avonden dat elke song er stevig in hakte. Schaamte wanneer ik op routine dreef om mezelf die pijn te besparen, maar het gevoel kreeg dat ik het publiek aan het bedriegen was."

Interne strubbelingen

Dat Oathbreaker zichzelf voor onbepaalde tijd opheft na hun volgende concert in de AB, was al langer een publiek geheim. In juli voelde je de bui al hangen. De metalband - al doet die naam hun eigenzinnige blend van genres oneer aan - gaf te kennen dat er interne strubbelingen waren.

Het hoefde kennelijk niet meer voor haar. "Een bitter gevoel hou ik niet over aan het laatste anderhalf jaar," vertelt ze ons vandaag. "Maar het was vaak ondraaglijk intensief. De relatiebreuk tussen mij en Gilles (Demolder, gitarist, GVA) was één van de aanleidingen. Maar wat ook meespeelde, was het gevoel dat we ons kapot tourden. Twee maanden in Amerika, dan weer twee maanden in Europa, tussendoor ook nog Rusland... En dan waren er nog losse shows, en festivals. Opwindend natuurlijk. Maar het kroop ook in onze kleren. We zaten niet zozeer op ons tandvlees, maar wel te dicht op elkaars lip. Ik wil zelfs niet wéten hoeveel kilometers we gemaald hebben, met acht man in een krappe Sprinter."

Met elke nieuwe plaat groeide hun publiek aan, maar na tien jaar bleek het langverwachte succes geen bindmiddel. "In februari zijn Gilles en ik uit elkaar gegaan. Maar we bleven optreden. Ik voelde me dan ook voortdurend verscheurd tussen wat ik mijn plicht achtte, en wat ik emotioneel wilde. Gilles wou alles - de groep, de tour - opblazen, maar ik heb hem kunnen overtuigen om toch door te zetten. Was dat een goede beslissing? Ik weet het nog steeds niet. Er zijn effectief momenten geweest dat ik op het podium stond, en alleen maar kon denken: haal me hier weg, alsjeblieft. Rheia was ook zo'n persoonlijke plaat: alle songs werden akoestisch geschreven door Gilles en mij in onze woonkamer. Dat proces was zo intiem. En dan moet je die songs elke avond herhalen, terwijl je ex op een meter van je staat. Dat is... ondraaglijk. Minstens een jaar afstand nemen van elkaar vonden we daarom noodzakelijk: het is mooi geweest. Daarna kunnen we hopelijk opnieuw creatief zijn, en het vuur weer oppoken."

Iedereen in Oathbreaker houdt ook andere ijzers in het vuur. "Gilles, Wim en Levi spelen in Wiegedood en brengen volgend jaar een plaat uit. Lennart en Levi spelen in Amenra, dat ook een druk tourschema heeft. Wat ik ga doen? Dat weet ik nog niet goed. Ik hou me bezig met een elektronisch project, maar dat staat in zijn kinderschoenen: voor hetzelfde geld wordt het niets. Ik wil vooral reizen: de East Coast verkennen. En nu hoef ik geen verjaardagen en huwelijken meer te missen. De voorbije jaren waren we zo vaak onderweg, dat we buiten het leven stonden."

Oathbreaker speelt 20/12 in de AB, Brussel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234