Woensdag 28/07/2021

‘Het is hier toch Afghanistan niet?’

Voor het Rote Rathaus aan de Alexanderplatz maken mensen zich een beetje vrolijk over het machtsvertoon. ‘Het is hier Irak of Afghanistan toch niet?’ Anderzijds vinden ze het niet slecht, want ‘er zou toch maar eens wat moeten gebeuren’. Een primeur is het anders wel, stemmen onder politiebewaking.

In zijn zonovergoten stad loopt de Berlijner zondagochtend gewoon op straat, niet onder de indruk van de dreigingen. Hij drinkt koffie en wandelt met zijn kroost naar het kiesbureau. Vele tienduizenden, hoor ik op het radiojournaal, weten ook nu, op verkiezingszondag, nog niet voor wie ze het bolletje gaan kleuren.De drukte in de hoofdstad is nog groter omdat er ook erg veel toeristen zijn, en ook zij pikken het verkiezingsgebeuren mee. Ze krijgen balpennen, in partijkleuren verpakte snoepjes en gadgets, hoewel ze andere talen spreken en duidelijk niet mogen stemmen. Het lijkt wel of de campagnevoerders van hun rommel af willen.Boven de stad cirkelen intussen helikopters, bij de ambassades staan meer agenten dan gewoonlijk, in stations en luchthavens patrouilleren ze in kogelvrije vesten met het machinegeweer onder de arm. Reizigers weten duidelijk niet goed wat er gaande is. Ook op de laatste openluchtmeetings zaterdag was de politie met man en macht aanwezig. Tassen moesten worden opengemaakt, her en der werd gefouilleerd.

Verhoogd gevaar

De VS-regering vond het zelfs nodig haar burgers te waarschuwen voor hun reis naar Duitsland en hen tot extra voorzichtigheid op te roepen. Groot-Brittannië wees zijn burgers dan weer op het “verhoogde terrorismegevaar” in Duitsland. Echt negatief reisadvies werd echter nergens gegeven.Minister van Binnenlandse Zaken Wolfgang Stäuble (CDU) had de politie dan wel meteen na de dreigingen in verhoogde staat van paraatheid gebracht, verder werd er niets aan het verloop van de verkiezingen veranderd. “Al Qaida of meneer Bin Laden heeft ons niets voor te schrijven. Ons parlement beslist of de Duitse troepen weggaan uit Afghanistan, niemand anders.”Zijn collega van Buitenlandse Zaken en kanselierskandidaat Frank-Walter Steinmeier (SPD) zei een beetje geïrriteerd dat hij “geen enkele aanleiding” zag voor de buitenlandse waarschuwingen. Ook terreurexperten waarschuwden voor paniekzaaierij.Volgens het boulevardblad Bild Zeitung vrezen de Duitse geheime diensten voor aanslagen met grond-luchtraketten op passagiersvliegtuigen boven Duitsland en zou vooral de luchthaven van Frankfurt een doelwit zijn. Als bron geeft de krant alleen “kringen binnen de geheime diensten” aan. De bronnen beweren volgens Bild ook dat de CIA de jongste weken veel elektronische boodschappen van Al Qaida heeft onderschept die erop wezen dat Duitsland een mogelijk doelwit van terroristen is in deze verkiezingstijden. “We weten niet waar of wanneer, maar er zal met grote waarschijnlijkheid iets gebeuren”, citeert de krant een anonieme, hoge veiligheidsexpert. Aanleiding voor de waarschuwingen is de dubbele dreiging die Duitsland een goede week geleden ontving van Al Qaida en waarvan aangenomen wordt dat ze authentiek is. In een videoboodschap werd toen de onmiddellijke terugtrekking van de Duitse soldaten uit Afghanistan geëist, een eis die binnen de twee weken na de verkiezingen moet worden uitgevoerd. Zo niet, aldus de video, zou het “een pijnlijk ontwaken” worden voor Duitsland. Het was voor het eerst dat een Al Qaidaboodschap in het Duits werd verstuurd - en het ontwaken van Duitsland zou na 27 september “verschrikkelijk zijn voor bevolking en regering”. Het individu achter de dreiging is volgens de geheime diensten hoogstwaarschijnlijk Bekkay Harrach, alias Abu Talha al-Almani. Het gaat om een 32-jarige Duitser van Marrokaanse afkomst die lang in Bonn heeft gewoond. Zijn spoor is men bijster. Intussen zochten fotografen en perslui in Berlijn de privéwoningen van politieke kopstukken op om hen te begeleiden naar hun stembureau. Vaak vangen ze echter bot. Velen gaan ineens toch maar liever met de auto naar het stemhok. De schrik zit er dan toch een beetje in.Ook bij het huis van Angela Merkel staan meer agenten dan normaal. De bondskanselier heeft haar ambtswoning dan wel in de regeringswijk, haar privéhuis ligt vlak tegenover het wereldberoemde Pergamonmuseum in Mitte. Daar heeft ze een appartement in een statig herenhuis met een mooie gele gevel. Voor de gelegenheid staat er nu een pak fotografen en naarmate het moment nadert dat ze naar beneden komt, worden het er meer.Aan haar huis is niets te merken, ook niet aan de bel. Sauer staat erop, de naam van haar man. Op de drempel staat zich steevast één politieagent te vervelen, ook als ze niet thuis is. Vandaag zijn het er meer. Mensen staan aan de overkant te kijken of ze van daaruit naar het kiesbureau zou gaan, maar ze wordt nergens gespot. Op zebrapaden in de stad zie ik dat iemand met groen krijt ‘Geh wählen’ (‘Ga stemmen’) heeft geschreven. Een laatste nachtelijke overtuigingspoging wellicht. Een eenzaam iemand wandelt nog wat rond met een bord ‘Meer geld voor onderwijs, niet voor banken’. Hij overtreedt daarmee niet eens het verbod om op verkiezingsdag nog te werven. Het onderste stuk, waaruit blijkt dat het een slogan van Die Linke is, heeft hij er immers afgeknipt.

Gezinsuitstapje

De zon heeft de mensen naar de grasvelden aan de Rijksdag gelokt en de verkiezingen zijn hét gespreksthema, al bekleden ook de slechte prestaties van de lokale voetbaltrots Hertha BSC Berlin een belangrijke plaats. Kinderen vergapen zich aan de tv-wagens en straalverbindingen die naast de grasvelden indruk staan te maken. Vlaggetjes met het embleem van buitenlandse tv-zenders zijn een begeerde trofee.De eerste uitspraken over de verkiezingen, ’s middags op tv, kwamen van de twee kanselierskandidaten. Nadat ze haar stembiljet in de bus had gedropt, zei Merkel te hopen dat de komende uren zoveel mogelijk mensen naar de stembus trekken, omdat een democratie pas op haar best is als zoveel mogelijk mensen gaan kiezen. Ook Frank-Walter Steinmeier zegt in het schooltje in Berlin-Zehlendorf waar hij gaat stemmen, dat hij hoopt dat zoveel mogelijk mensen, “liefst allemaal”, het belang van de verkiezingen inzien en naar de stembus trekken. “Allemaal”, dat zijn er meer dan 62 miljoen en dat was natuurlijk niet haalbaar. Tot zondag werd her en der gevreesd dat de opkomst lager zou liggen dan in 2005 (het was toen 77 procent) omdat de onwaarschijnlijk flauwe verkiezingscampagne de bevolking niet kon boeien.Steinmeier sprak terloops nog de hoop uit dat de wereld “vanaf 18 uur 01 anders wordt”. Tot 18 uur bleven de stembureaus gisteravond open en een minuut later volgden de eerste exitpolls. Die zondag 27 september 2009 is om 18 uur 01 inderdaad gebleken voor wie de wereld anders is geworden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234