Zaterdag 30/05/2020

Het is crisis op de dansvloer

Ze weet het zeker, Marie-Jeanne Cadet (76): de doodsklok luidt voor de Vlaamse discotheken. Cadet, patrones van beats en babes, zit al 21 jaar aan de kassa van dancing Lagoa in Menen. 'Járen aan een stuk zat het hier ieder weekend nokvol. Nu niet meer. En het dieptepunt moet nog komen voor de hele sector. Er zullen nog veel discotheken sluiten.'

Marie-Jeanne Cadet baatte jaren een rusthuis uit in het West-Vlaamse Menen, aan de grens met Frankrijk. Mensen verzorgen. Dienstbaar zijn. Maar ze had wel eens zin in een andere vorm van dienstbaarheid: niet voor oudjes, maar voor jonkies. Ze bouwde een dancing godbetert, in 1990. "Ik had daar gewoon goesting in." Dancing Lagoa werd al snel een begrip, én een magneet. Noord-Franse, maar ook West-Vlaamse en Oost-Vlaamse aanhangers van technomuziek voelden het knetteren in Menen. Voelden, verleden tijd. Afgelopen zondag zat het huis nog eens redelijk vol voor 'Lagoa 21 Years'. "Het aantal bezoekers?", vraagt Marie-Jeanne. "Dat zeg ik niet. Maar minder dan vroeger natuurlijk." Marie-Jeanne is 76 en zit nog altijd aan de kassa. Maar die blijft steeds vaker leeg. Het is crisis op de dansvloer.

In vijf jaar tijd is het aantal discotheken in Vlaanderen met 40 procent gedaald, zo becijferde Horeca Vlaanderen (DM 31/10). Van 150 naar 91. "Jaren aan een stuk zat het hier ieder weekend nokvol. Nu niet meer. En het dieptepunt moet nog komen voor de hele sector. Er zullen nog veel discotheken sluiten. Die gast van Lierse (de Egyptische geldschieter Maged Samy kocht onlangs de Hasseltse discotheek Versuz voor zo'n 3 à 5 miljoen euro, MD) weet niet waaraan hij begint."

David Guetta

Ook de Lagoa ontsnapt niet aan de malaise. Vorig jaar probeerde de danstempel het met een nieuwe naam, Club E-Motion. Helaas: nieuwe naam, zelfde probleem. Stefaan Fievez, de zoon van Marie-Jeanne, werkt al tien jaar in de Lagoa. "De zaken gingen goed, tot een paar jaar geleden. Het was niet meer die typische topsfeer van de oude dagen: de dancing als voetbalstadion, de bas die knalde, het publiek dat schreeuwde. Heerlijk. Maar dat is gedaan. Het nieuwe concept, E-Motion, werkte niet. Het volk bleef weg. We veranderden onze stijl, gingen van techno naar meer commerciële muziek. Hadden we beter niet gedaan. Maar we moesten íéts doen."

De naam 'Lagoa' werd dit jaar opnieuw gelanceerd. Niet meer wekelijks, maar twee- of driemaandelijks trillen de bassen nog eens in Menen. Marie-Jeanne: "Dan lukt het nog. Een paar keer per jaar. Zoals zondag, toen we de 21ste verjaardag vierden. Wekelijks openen is niet meer mogelijk. Honderd of 200 bezoekers? Dan kom ik niet eens uit de kosten voor die avond. Ik doe het voor het plezier. Om me jong te voelen, tussen het jonge volk. Ik heb jaren goed verdiend aan de Lagoa, maar heb altijd bescheiden geleefd. Ook nu nog. Gelukkig maar."

Waarom het volk eigenlijk wegblijft? Zoon Fievez ziet vele redenen: "De kostprijs van deejays bijvoorbeeld. Zondag stond Green Velvet hier aan de draaitafel: 15.000 euro voor twee uur. Hier moet je ook entree betalen, in de kleinere, boomende danscafés moet dat niet. Neem daar het rookverbod nog bij en de economische problemen en het plaatje is bijna rond."

Bijna rond, want de grootste oorzaak zijn volgens Fievez eenmalige party's zoals I Love Techno en Tomorrowland. "De festivals doen de discotheken serieus pijn. Tomorrowland? Daar lopen 100.000 mensen rond en die krijgen 100 deejays voorgeschoteld. Ze hebben maar te kiezen. David Guetta? Ah, leuk, we gaan eens kijken. Je moet dat eens proberen te betalen, zo'n Guetta. Pas op, het is positief wat die mensen doen met Tomorrowland. Chapeau."

Zestig combi's

Nog een probleem waarmee discotheken kampen is het troebele imago. De wereld van drank en dance is helaas ook de wereld van drugs. Fievez: "Het is moeilijk om ons te bevrijden van dat imago. Een razzia bijvoorbeeld, dat is nefast voor discotheken. Dan komen er geen vier agenten, maar zestig combi's. Dik 200 agenten. En niemand die nog mag bewegen, niemand mag nog naar het toilet. Dan moeten we niet verwonderd zijn dat de klant wegblijft, hè."

En toch blijft Marie-Jeanne aan de kassa zitten. Ze kan het niet laten. "De Lagoa is me ontzettend dierbaar. Geen idee wat mijn kinderen er later mee zullen doen. Maar de Lagoa verkoop ik nooit."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234