Zondag 13/06/2021
Bart Eeckhout. Beeld DM
Bart Eeckhout.Beeld DM

StandpuntBart Eeckhout

Het is begrijpelijk dat de regeringen de gok wagen van het optimisme en de normalisering. Maar het is wel een gok

Bart Eeckhout is hoofdredacteur van De Morgen.

Een opmerkelijke ontwikkeling ging vooraf aan het Overlegcomité. Werd het debat in de dagen voor voorgaand regeringsoverleg gedomineerd door waarschuwingen voor hoge viruscirculatie en druk op de ziekenhuiscapaciteit, dan ging het nu bijna uitsluitend over hoe snel nieuwe versoepelingen zouden volgen.

Ook lijkt het gewicht dat achteraf aan kritische stemmen gegeven wordt plots verminderd. Nochtans zijn de covidcijfers nog altijd niet helemaal (en volgens sommigen zelfs helemaal niet) geruststellend. Zeker over de nog onbekende kracht van exotische varianten van het coronavirus blijft de bezorgdheid terecht.

Dat de verzamelde regeringen toch voor een relatief snelle verdere afbouw van de vrijheidsbeperking kiezen, heeft niet alleen te maken met het besef dat een zeer groot deel van de bevolking nood heeft aan meer ademruimte achter het mondmasker. Naast de onzekerheid over de viruskracht en de roep om de mentale last te verlichten bepaalt nu ook nog een derde element het ritme van onze coronadans: de vaccinatiecampagne.

Het vaccinatietempo geeft de burger en zijn regering moed. Optimisme is niet verboden, zo leren de cijfers van vaccinvoorlopers Israël en Verenigd Koninkrijk. In Israël (op dit moment voor het overige bezwaarlijk een voorbeeld, maar dat is een ander verhaal) blijven de cijfers laag, ondanks een hervatting van het publieke leven, terwijl de Britten juist nu voor het eerst sinds erg lang een eerste dag zonder covid-overlijden mogen vieren.

Maar er is een maar. Die landen hebben wel tegelijk nog vrij lang een streng beleid volgehouden. Waardoor in het achterhoofd toch weer de vervelende vraag opdoemt of we niet te vroeg en te snel de poorten van de vrijheid openen. Het enige eerlijke antwoord is dat we dat niet weten. Precies omdat de dans met het virus zo ingewikkeld geworden is door de nog onbekende variabelen (vaccin enerzijds, virusvarianten anderzijds).

In dat opzicht valt het nog wel te begrijpen dat de regeringen, na anderhalf jaar grote en kleine vrijheidsbeperkingen, de gok wagen van het optimisme en de normalisering. Maar het is wel een gok. Om het Rijk der Vrijheid te bereiken, stappen de Belgen straks verder een koord op dat nog altijd slap hangt. Het dilemma blijft nog altijd hetzelfde: luister je naar de zeer vele mensen die weer voort willen met het leven, of kijk je naar de ruim 200 coronadoden per week die nog altijd te betreuren vallen in dit land? Zegt u het maar.

De regeringen neigen nu naar het eerste. Na maanden noodzakelijke voorzichtigheid moet hoe dan ook ooit de dag aanbreken dat we weer wat leren wennen aan leven met risico. Maar het is dus wel wennen. Of kunt u zich al helemaal voorstellen dat we over een maandje of drie weer met duizenden staan roepen, zingen en dansen in een festivaltent waar het zweet letterlijk van het plafond druipt? Ik nog niet, eerlijk gezegd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234