Zondag 29/11/2020

Het is allemaal de schuld van Marc Wilmots

Een Braziliaan verft de olympische ringen op het strand van Copacabana in Rio. "De Rode Duivels eisten deze zomer alle aandacht op", schrijft Van Laeken.Beeld Ueslei Marcelino / REUTERS

Frank Van Laeken is freelancejournalist. Hij schrijft onder meer (sport)-columns voor sportamagazine.be.

Nog tien keer slapen en het sportieve hoogtepunt van het jaar komt eraan. Wát, zult u misschien spontaan roepen. Het EK is toch al gedaan? En de Tour ook net. Ware het niet dat het Internationaal Olympisch Comité zondag een controversiële beslissing nam over de deelname van Rusland, we zouden haast vergeten dat op 5 augustus de olympische vlam wordt aangestoken, als apotheose van een veel te dure en overdreven geregisseerde openingsceremonie, en als start van 16 dagen topsport.

Ach ja, 't is een schrikkeljaar, dan zijn er altijd Olympische Spelen, zult u nu misschien beseffen. Behalve atleten, sportbonden en journalisten die naar Rio mogen, plus familie en vrienden van al die net genoemde categorieën, lijkt er nauwelijks iemand van wakker te liggen. De dagelijkse terreur eist onze aandacht op. In Brazilië heerst politieke impasse en wordt gevreesd voor het zikavirus. Dopinggeruchten en corruptieverhalen zijn ook niet van die aard dat ze de belangstelling voor het sportieve aanwakkeren.

Frank Van Laeken.Beeld rv

Maar hoe komt het toch dat we in België niet toeleven naar de Spelen - toch nog altijd het grootste sportevenement ter wereld - en onze noorder-, ooster-, zuider- en westerburen dat wel doen? Ik zie drie redenen. Om te beginnen liggen de olympische verwachtingen hier lager dan ooit. Vier jaar geleden behaalde België drie medailles: één zilveren, twee bronzen. In Peking (2008) waren het er slechts twee, maar daar zat die gouden plak van Tia Hellebaut bij, die helemaal op het einde voor euforie zorgde. In Athene (2004) ook al drie medailles, waarvan één keer goud: Justine Henin in het tennis, niet echt een sport die olympisch aanvoelt met al die goedverdienende profs. We hebben geen Fred, Ulla of Tia meer, al weet je nooit dat een van onze taekwondoka's straks op het hoogste schavotje belandt. Vergelijk met Nederland: 20 medailles in Londen, waarvan 6 gouden. Eat your heart out, team Belgium!

Tweede oorzaak: we hebben geen sportcultuur. Sjotten en koers, dat is het. Occasioneel bewonderen we heel even tennissende meisjes. De doorsneelandgenoot ligt niet wakker van de Spelen. Tenzij hij weet dat er een Belg de finale loopt of zwemt, dan zal hij even zappen om 5 minuten later weer over te gaan tot de orde van de dag: de herhaling van F.C. De Kampioenen. Wij zijn geen sportliefhebbers, maar successupporters. Geen succes? Geen supporters!

Tot slot is het de schuld van de Rode Duivels. Die eisten deze zomer alle journalistieke en fanaandacht op. Een olympisch jaar valt altijd samen met een EK voetbal, een toernooi waarop onze voetballers zelden present waren in het verleden. In 2000, ja, toen België het EK mee organiseerde, maar toen begonnen de Spelen pas op 15 september. En daarvoor was het van 1984 geleden dat de Rode Duivels nog eens een balletje mochten trappen op een Europees kampioenschap. Nu werd de aanloop naar de Spelen van de sportpagina's verdrongen door Hazard, De Bruyne, Lukaku, Van Avermaet, De Gendt en de dochter van Jan Bakelants. Sjotten en koers, inderdaad.

Kortom, en laten we dit gemakshalve tot de mantra van deze sportzomer maken: het is allemaal de schuld van Marc Wilmots!

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234