Donderdag 03/12/2020
Beeld Damon De Backer

ColumnJohn John en Missy

Het interview leest als een confronterende catalogus van al je dwalingen en vergissingen

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (11) en Missy (7). 

“Heb je dat stuk in de krant nu al gelezen?”, vraagt je lief wanneer je toch weer je Trump-boek het bed in smokkelt. Neen, dat heb je niet. Ze zucht. “Je zou er nochtans echt wat van kunnen leren.” Je knikt. Morgen. Misschien.

Ze had datzelfde stuk in de krant ’s middags ook al liefdevol maar beslist jouw richting uit gegooid. “Hier, lezen. Het gaat over jou. Over ons. Over hen.” Ze wijst naar je zoon, die voorbeeldig striplezend de uren aftelt tot hij met zijn vriendjes online mag, en naar je dochter die even voorbeeldig een brief naar Sinterklaas aan het opstellen is.

Alsof je een hardleerse hond bent, wil je lief je met de neus in je eigen spreekwoordelijke uitwerpselen duwen. Alleen gaat het gesprek dat ze wil voeren niet over je stoelgang. Het gaat over opvoeding en over wat daarbij weleens misgaat.

Aarzelend begin je enkele dagen later dan toch maar dat interview in de weekendkrant te lezen. “Als ouder moet je je overbodig maken”, zegt kinderpsycholoog Klaar Hammenecker in de kop. Je knikt instemmend. Opvoeding als een voortdurende oefening in jezelf ­overbodig maken: zo zie jij het ook. Toch?

Of toch niet. Wat de psycholoog daarover vervolgens concreet vertelt, komt als een factcheck binnen. Het interview biedt geen bevestiging van hoe goed je het wel doet. Het leest veeleer als een confronterende catalogus van al je dwalingen en vergissingen.

“Kijk, we willen allemaal dat onze kinderen op hun veertiende aan de bushalte voor zichzelf kunnen ­opkomen”, zegt Hammenecker. “Maar o wee als ze thuis nee zeggen.” Het lijkt wel de korte samenvatting van al jullie grote en kleine conflicten. Waarom weigert John John mee te gaan wandelen als iedereen al met bottines vertrekkensklaar aan de deur staat? Waarom heeft Missy nooit honger als het eten op tafel staat? En vooral: waarom is jouw arsenaal aan begripvolle replieken zo snel uitgeput?

Is deze psychologe jullie soms toevallig thuis komen bespieden? Is dit een valstrik, en heeft je lief dit interview alleen in jouw krant gesmokkeld? Meteen gebieden en verbieden als iets niet goed gaat, altijd hopen dat de kinderen doen wat jij verwacht. Maar ook: hoe kan je verwachten dat je kroost straks zelfredzaam is, als jij eerst alle obstakels zelf voor hen uit de weg ruimt? Als een sneeuwruimer lijk jij voorop te gaan in hun leven, alle potloden van de grond oprapend en alle moeilijke huiswerkopgaves influisterend.

Het is sterker dan jezelf. “Laat John John die trui zelf zoeken op zijn kamer”, sist je lief je toe, als je weer eens de trap komt afgehold met een vergeten hoodie in je armen. Ja, maar wat als we dan te laat op school zijn. Zij: “Dan zijn we te laat. Dan leert hij het tenminste.”

Ze heeft gelijk, zoals bijna altijd.

John John stept intussen vrolijk de straat uit naar school toe, met zijn hoodie aan. Je houdt jezelf in om hem niet meteen achterna te hollen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234