Zaterdag 28/03/2020

Het goed gevoel van Nico Mattan

West-Vlaming sluit wielerseizoen af in toptwintig van UCI-ranglijst

Sint-Eloois-Winkel

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

Nico Mattan gaat de winter in als eerste Belg in de UCI-stand. In zijn laatste wedstrijden haalde hij nog eens fors uit en dook meteen de toptwintig in. Hij sluit het seizoen af op de zeventiende plaats met 1.045 punten. "Het geeft een goed gevoel", zegt hij. Erik Zabel voert de ranglijst aan voor Erik Dekker. Andrei Tchmil zakt diep weg naar de 63ste plaats.

De fiets staat in de garage en de eerstvolgende weken zal hij die nog nauwelijks nog aanraken. Nico Mattan wil nu van een verdiende winterrust genieten. De koffers staan immers klaar om met de familie op vakantie te vertrekken.

Het seizoen zit erop. Zondag reed hij de laatste wedstrijd van de Europese kalender, de Chrono des Herbiers. Hij eindigde als zevende op 1:49 van de Zwitserse winnaar Jean Nuttli en 27 seconden trager dan Bert Roesems, die de vierde tijd klokte.

Toen de UCI de ranking van vorige week bekendmaakte, voelde Mattan zich niet zo gelukkig. Hij was wel eerste Belg, maar de 26ste plaats zinde hem duidelijk niet. Het scheelde een heel pak in zijn portemonnee. Zijn werkgever Cofidis betaalt volgens de UCI-plaats. Een plaats bij de top-25 betekent veel meer geld op de bankrekening dan wanneer je het seizoen tussen de 25ste en 50ste plaats eindigt.

Mattan had er bijgevolg alle belang bij om zich in de laatste week nog eens extra op te laden. De West-Vlaming wilde koste wat het kost het seizoen afsluiten binnen de 25 eerstgeklasseerden. Het werd zelfs meer. Zijn winst in de Ronde van Piemonte (1.1) en zijn zevende plaats in Herbiers leverden hem voldoende punten op om het seizoen als zeventiende op de wereldranglijst af te sluiten. Mattan is de enige Belg die zo hoog geklasseerd staat. Met Rik Verbrugghe gaat hij straks in duel voor de Kristallen Fiets. Hoewel, de winst van Verbrugghe in het Internationaal Wegcriterium, de Waalse Pijl de proloog en vier dagen roze trui in de Giro en een rit in de Tour staan toch wel iets hoger aangeschreven dan de proloogwinst en drie dagen witte trui in Parijs-Nice, de tijdrit en de eindzege in de Driedaagse van De Panne, de GP van Plouay en de Ronde van Piemonte, wat Mattan dit jaar op zijn visitekaartje zette.

Nico Mattan: "Eerste Belg en zeventiende in de UCI-stand is de bevestiging van mijn regelmaat. Dat geeft op zijn minst evenveel voldoening als mijn zes overwinningen. Ik ben een klassiek renner en als je weet dat er nog niet te veel renners van dat kaliber binnen de top-20 geklasseerd staan, is dat eens te meer een bewijs dat ik erg regelmatig presteerde. Van maart tot oktober stond ik op de bres en reed ik resultaten."

In het voor- en het najaar dan wel. In het middenseizoen reed hij vrij anoniem rond. "Juni en juli waren twee zwakke maanden", geeft hij toe. "Ik sukkelde in die periode met een infectie op de sinussen en die had duidelijk een invloed op mijn prestaties. Pas in de laatste Tour-week trad beterschap op. De infectie was bedwongen."

Een goed najaar met uitschieters in de GP van Plouay (buiten categorie) en Piemonte als gevolg. Voor Mattan een verademing. Aan zijn wedde wordt niet geknaagd. Mattan: "Het scheelt natuurlijk. Een plaats bij de eerste 25 in de UCI-stand levert meer op dan een plaats tussen 25 en 50. Maar je moet dat ook niet overdrijven. Voor een echte topper zou dat wellicht om een enkele miljoenen gaan. Voor mij om een paar honderdduizend frank. Maar goed, ik heb een mooi contract. Ik klaag niet." Gedurende een maand raakt Mattan de fiets niet meer aan. "Ik heb genoeg gefietst dit jaar", vindt hij. "Ik reed bijna honderd koersen. Meer dan genoeg om nu lekker uit te blazen. Pas rond 15 november begin ik opnieuw aan volgend seizoen te denken. Nu moet de fiets uit het hoofd."

Een telefoontje met Mattan betekent ook altijd even informeren naar zijn vriend Frank Vandenbroucke. "Zondagavond nog ontmoet", zegt Mattan. "Ik was een van de genodigden op het feestje van zijn eerste huwelijksverjaardag. Ja, hij zag er goed uit."

UCI-stand Individueel: 1. (1) Erik Zabel (Dui) 2.387; 2. (4) Erik Dekker (Ned) 2.026; 3. (2) Davide Rebellin (Ita) 1.977; 4. (3) Lance Arsmtrong (VSt) 1.713; 5. (5) Jan Ullrich (Dui) 1.680; 6. (6) Gilberto Simoni (Ita) 1.644; 7. (10) Michael Boogerd (Ned) 1.522; 8. (9) Oscar Sevilla (Spa) 1.493: 9. (8) Paolo Bettini (Ita) 1.491,20; 10. (6) Francesco Casagrande (Ita) 1.416; 11. (11) Dario Frigo (Ita) 1.251; 12. (13) Romans Vainsteins (Let) 1.235; 13. (14) Joseba Beloki (Spa) 1.160; 14. (15) Jaan Kirsipuu (Est) 1.084; 15. (16) Jens Voigt (Dui) 1.078,50; 16. (17) David Millar (GBr) 1.057; 17. (26) Nico Mattan 1.045; 18. (19) Levi Leipheimer (VSt) 972; 19. (18) Beat Zberg (Zwi) 957; 20. (12) Raimondas Rumsas (Lit) 947.... 31. (30) Niko Eeckhout 840; 38. (39) Serge Baguet 780; 50. (49) Rik Verbrugghe 717,50; 57. (55) Peter Van Petegem 664,50; 59. (59) Mario Aerts 653,50; 63. (28) Andrei Tchmil 636; 65. (65) Chris Peers 619; 100. (97) Axel Merckx 447, 115. (114) Paul Van Hyfte 395; 126. (133) Johan Museeuw 374; 145. (142) Marc Wauters 331; 148. (147) Ploegenrangschikking:

1. (1) Fassa Bortolo (Ita) 7.932; 2. (2) Team Deutsche Telekom (Dui) 7.205; 3. (3) Rabobank (Ned) 7.168; 4. (4) Mapei - Quick Step (Ita) 6.775; 5. (5) Lotto - Adecco 6.384; 56. (6) iBanesto.com (Spa 6.226; 7. (8) Cofidis (Fra) 6.134,20; 8. (7) O.N.C.E. - Eroski (Spa) 6.111; 9. (9) US Postal Service (VSt) 5.912; 10. (10) Domo - Farm Frites 5.780.

Wielrennen

'Eerste Belg zijn geeft evenveel voldoening als mijn zes overwinningen'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234