Dinsdag 15/10/2019
Saskia de Coster. Beeld JOHAN JACOBS

Column

Het gevecht om de realiteit

Saskia de Coster is schrijver.  Haar column verschijnt elke woensdag.

Zal het vanaf nu elke ochtend zo zijn? Ik word wakker met snelnieuws op mijn telefoon van nytimes.com én Knack.be. De eerste toetert dat Trump zijn verlies van de popular vote nog maar eens in de schoenen van de illegale immigranten zonder stemrecht schuift en Knack.be gaat dieper in op ‘Het gevecht om de realiteit: Trump en zijn ‘alternatieve feiten’ versus de pers’. Een nieuwe traditie, bij wijze van ochtendgymnastiek: je tenen even te krullen en de gemanipuleerde feiten van het Trumpkamp netjes weerlegd zien?

Het is een taak van de media om feiten te checken, maar ook om de slimste te zijn en net niet mee te stappen in een al te amusant én afleidend welles-nietesspel. Veel van Trumps kiezers geloven overigens meer dan ooit dat de media leven van de leugen. En feiten zijn ook werkelijk manipuleerbaar. Je kan zonder probleem zeggen dat de werkloosheid 42 procent is als je baby’s en hoogbejaarden bij de actieve beroepsbevolking rekent.

Tegengas

Hoe kun je het gevecht om de realiteit aangaan en 'The Donald' tegengas bieden? Enkele grappige maar weinig doeltreffende voorstellen van de pers: alleen persstagiaires naar de persconferenties van het Witte Huis sturen. Of Trump met de hashtag #mutemonday niet langer volgen op Twitter aangezien Trump niet met de pers praat. De pers moet dan maar zo weinig mogelijk over hem praten.

Wat als we de focus verleggen naar de mensen die geen plaats krijgen in Trumps spel? Als de foute feiten in een speciale rubriek geparkeerd worden, kan meer aandacht gaan naar de rechtstreeks betrokken mensen die nog niet gehoord zijn, en dan heb ik het niet over de First Lady, de zwijgzame vrouw die zelfs als ze eens praat, niet eens haar eigen woorden gebruikt.

Richt de microfoon op de oorverdovend luid afwezigen in het Gouden Huis. Trump ondertekende bijvoorbeeld een decreet dat buitenlandse ngo’s verbiedt die abortus steunen. We hebben op zijn minst ook vrouwenstemmen nodig om te discussiëren over vrouwenkwesties als abortus, maar op een veelzeggende foto zie je Trump omkranst door zes mannen uit zijn heel mannelijk en heel wit kabinet. Of degenen die de fraudezaak tegen Trump University aanspanden waarbij hij 25 miljoen dollar heeft opgehoest aan meer dan zesduizend gedupeerden. Hun verhaal is interessanter dan een discussie over het aantal aanwezigen bij de inauguratie.

Trump-schaap

Meryl Streep deed het al met veel weerklank. Zij en met haar zovelen voelden zich diep beledigd door Trumps imitatie van een gehandicapte journalist, en tegen een gevoel van empathie zijn geen alternatieve feiten in te brengen. Haar getuigenis liet zich niet muilkorven.

Nu moeten we herhalen en herhalen wat een paar maanden geleden nog vanzelfsprekend leek.

Het Trump-schaap blaat in het gevecht om de realiteit, maar een koor van betrokkenen kan het overstemmen. De alternatieve Trump heeft naar eigen zeggen een gigantische beweging in gang gezet. Zeker weten, als je de Women’s March zag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234