Vrijdag 22/11/2019

Het gevaar van een gok met een klik

Elk jaar jagen 100.000 goklustige Belgen er meer dan 25 miljoen euro door op de virtuele flipperkast, pokertafel of roulette. 'Online gambling is een lucratievere business dan drugs- of mensenhandel geworden', meent Daniël Verheyden van de Kansspelcommissie. Eind maart diende de commissie een voorstel in om enkel de negen casino's in ons land een internetvergunning toe te kennen. Justitieminister Laurette Onkelinx (PS) buigt zich over een wijziging van de kansspelwet. Niks te laat, want steeds meer minderjarigen laten zich verleiden tot een (illegaal) gokje.

Brussel

Eigen berichtgeving

Marjan Justaert

Wanneer Posh en Becks gaan scheiden of wie wereldkampioen vogelpik wordt: geef gokkers een aanleiding en ze verwedden er hun fortuin om. Ook Bill Gates, de rijkste man ter wereld, weet waar hij nog wat graantjes kan meepikken: in de virtuele casino's van PartyGaming.com.

Maar het gokken krijgt een ranzig kantje. Interacties op het internet zijn moeilijk aan banden te leggen en een harmonieuze wetgeving ontbreekt. Het gevolg? Ook jongeren wagen een gok om een centje bij te verdienen. Meestal onschuldig, maar soms ook met een desastreuze gokverslaving tot gevolg. "Je kunt er miljoenen mee verdienen", weet pokerspecialist en Mr. Bookmakerwerknemer Hung.

"De Kansspelcommissie vraagt al sinds 2002 een wetswijziging, maar pas sinds het voetbalschandaal is losgebarsten, lijkt er schot in de zaak te komen", verklaart Verheyden. "De publieke opinie is er meer dan ooit van overtuigd dat er íéts moet gebeuren. En dan heb ik het niet alleen over het controleren van goksites, bookmakers en casino's, maar ook over de bescherming van de speler. Dat is tenslotte onze bestaansreden."

Concreet: eind maart diende de commissie een voorstel tot wijziging van de kansspelwet in. Om te beginnen moeten organisatoren van weddenschappen in kantoren en op het internet in het bezit zijn van een vergunning. Wat de onlinepraktijken betreft, stelt de commissie voor enkel de negen erkende casino's van ons land een internetvergunning te verstrekken. Ten tweede worden internetgokspelen verboden terrein voor minderjarigen en ten slotte krijgt iedereen die aan illegale spelen deelneemt een celstraf van een maand tot drie jaar. Momenteel beraadt het kabinet Justitie zich over het voorstel, tegen eind deze maand wil Onkelinx haar wetsontwerp aan de regering voorleggen.

Achttien is S.P., meteen een van de redenen waarom hij anoniem wil blijven. Vier jaar geleden begon de toenmalige student te gokken van achter zijn pc. "In plaats van boekbesprekingen of wiskundeoefeningen te maken, speelde ik de hele avond lang. Eerst begon ik met playmoney, al snel schakelde ik over op echt geld. Kijk, als je weet wat je doet, is er weinig kans op verlies." De laatste zin klinkt een beetje raar uit S.P.'s mond, want de jongvolwassene verloor al meerdere malen vette bedragen. Sinds kort is hij werkloos. "Of dat met het pokeren te maken heeft?" S.P. haalt zijn schouders op. "Ik denk het niet."

Sinds het onlinegokken de wereld heeft veroverd met een snelheid waarvoor zelfs Kim Gevaert moet onderdoen, is het hek van de dam. Twintig procent van de gokkers is hopeloos verslaafd. De regelgeving is verre van waterdicht en de illegale casino's woekeren op het net. "De Europese Commissie heeft al enkele pogingen ondernomen om de regelgeving te harmoniseren, maar die liepen telkens op een sisser af. Veel lidstaten blokken de verstrenging af, uit vrees om inkomsten te verliezen", vertelt Ewout Keuleers van unibet.com, in een vorig leven advocaat kansspelrecht aan de Brusselse balie. "Unibet is een beursgenoteerd bedrijf, wij hebben er alleen maar baat bij dat cowboys à la Ye of illegale Amerikaanse casino's eruit gefilterd worden."

Maar ook Unibet zelf is niet vies van een juridisch achterpoortje. Om de belastingen in België te omzeilen, heeft het bedrijf zijn zetel gevestigd in Malta. Sinds kort is er ook een filiaal in Costa Rica. Keuleers: "(zucht) Die kritiek krijgen we voortdurend. Ja, de regelgeving in Costa Rica is inderdaad lakser dan die in België, en nee, wij betalen hier geen belastingen. Maar hoe komt dat, denk je? Het feit dat alle operators uitwijken is het gevolg van de bikkelharde concurrentie. En dan nog: we zitten niet in Kahnawake, hé."

Wie informatie zoekt over de combinatie 'online' en 'gambling', komt steevast bij Kahnawake uit. Het Canadese Mohawkindianenreservaat lijkt het mekka der internetcasino's te zijn. De regels zijn er zo soepel dat het er barst van de (virtuele) speelhallen. Golden Palace, Sun Vegas, Casino Lux of de Crazy Online Poker Room: de Kahnawake Gaming Commission is bijzonder gul met het uitdelen van licenties. "Tja, die casino's zijn zowat de grootste inkomstenbron in de vaak straatarme indianenreservaten. Als een land of reservaat de voorwaarden aanspant, trekken de operatoren gewoon naar een ander land", aldus verheyden.

Ook jongeren deinzen niet terug voor grof geld: 12- tot 18-jarigen lopen het meeste risico om gokverslaafd te worden, meer dan eens dankzij de kredietkaart van mama of papa. You win some, you lose some.Het lijkt een onschuldig tijdverdrijf, maar één ding wordt steevast over het hoofd gezien: de bank wint altijd. "C'est ça", bevestigt psychotherapeut Serge Minet. Hij begeleidt al vijftien jaar mensen met een gokverslaving in het Brugmannziekenhuis in Laken, en staat op het punt een gespecialiseerd departement, de Dostojewskikliniek, op te starten met een toelage van de Kansspelcommissie.

Minet: "Bij internetgokkers is het probleem dubbel. Er is immers niet alleen een gokverslaving, maar ook een internetverslaving. Nu, er bestaan filters. Wie wil gokken, moet een bankkaart hebben en dus een identiteitskaart kunnen voorleggen. In principe kun je dat pas vanaf achttien jaar. In het geval van kinderen die de Visakaart van hun ouders stelen, lijkt het basisprobleem zich binnen de familie te situeren. Wie voert er het gezag? De ouders. Bij wie ligt de macht? Het kind. Maar wie heeft in werkelijkheid de touwtjes in handen? Het internet."

"Het is het moment bij uitstek om de mensen duidelijk te maken dat virtuele casino's er enkel zijn om geld af te troggelen", vult de therapeut aan. "Doordat je soms wint krijg je de illusie dat de jackpot binnen handbereik ligt, maar niets is minder waar. Voor je het weet zit je in een vicieuze cirkel. Na elk spelletje vraagt de computer 'nog een keer?', de entertoets is heel snel ingedrukt."

De psychotherapeut pleit dan ook voor een verregaande preventie. "Een gokverslaving is een verborgen ziekte, die onzichtbaar blijft voor de buitenwereld. Net daarom is ze zo gevaarlijk. Geen enkel onlinecasino heeft een klokje op zijn homepage staan, geen enkel spel wordt onderbroken om de speler tussentijds te waarschuwen hoe lang hij al speelt of hoeveel geld hij al verloren heeft."

G4, de Global Gambling Guidance Group, wil daar wat aan doen. "We zijn een verantwoord-spelenproject om excessen tegen te gaan", vertelt Pieter Remmers van G4. "We registreren sowieso alles: wie gokt, waarop hij gokt en voor hoeveel. Daarnaast checken we voortdurend of de aangesloten bedrijven op de juiste manier met hun klanten omgaan. Minderjarigen mogen geen toegang krijgen, elke gokker moet zichzelf kunnen uitsluiten voor enkele maanden, moet de mogelijkheid krijgen eerst een test af te leggen, moet een geldbeperking kunnen invoeren en makkelijk via e-mail advies kunnen vragen."

Gokken an sich, benadrukt zowat iedereen, kun je niet tegenhouden. Dat het 'in de mens zou zitten' vindt Verheyden overdreven, maar het is duidelijk dat het een kick geeft. Keuleers: "In een bepaalde aflevering van The Simpsons wordt er ook gegokt op een voetbalwedstrijd. Homer zegt: 'Een weddenschap plaatsen op een match, geeft iets extra.' Voilà, dat is het gewoon." Reden te meer, vindt de Kansspelcommissie, om spelers tegen zichzelf te beschermen en zo dringend mogelijk de kansspelwet aan te pakken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234