Maandag 26/10/2020

Kinky Star

Het Gentse café waarvoor Flip Kowlier in de bres sprong en een Zweedse schone haar land verliet

Kinky Star vierde vorig jaar uitbundig de twintigste verjaardag.Beeld Jeroen Jacobs

Het Gentse muziekcafé Kinky Star werd vorig jaar twintig. Om dat te vieren schreef medewerker Koen Caemaert een boek. Over de openingsavond met Luc De Vos, de Zweedse schone die er haar lief achterna joeg en de eerste stappen van 't Hof Van Commerce.

'Kinky Star' en 'SeXmachines', het is duidelijk waar oprichter Luc Waegeman in 1996 met zijn gedachten zat met respectievelijk zijn platenlabel/café en de band waarin hij speelde. Waegeman zocht een platform om de ep van zijn band Sex Machines op uit te brengen, en hij richtte vervolgens de vzw Kinky Star op.

Het jaar nadien huurde de vzw een pand op de Vlasmarkt en was het muziekcafé Kinky Star geboren, naar analogie met de New Yorkse club en platenfirma Knitting Factory. 21 jaar en meer dan zesduizend optredens later zijn er nog steeds vrijwel dagelijks nieuwe, opkomende bands te ontdekken.

Het boek 20 jaar Kinky Star ontsproot uit het brein van Koen Caemaert, die zich enkele jaren geleden afvroeg of er een overzicht bestond van alle bands die ooit in Kinky Star speelden. Dat was er niet, dus besloot hij er een te maken. "Tijdens het spitten in het archief ontdekte ik zo veel foto's, flyers en posters dat de stap naar een boek snel gezet was", zegt Caemaert. "Ik heb sowieso de neiging om veel te schrijven, en een betere gelegenheid dan dit krijg je niet." 

Hartverscheurende keuzes

Na vier jaar labeur was de research rond en kwam het moeilijkste gedeelte: beslissen wat er al dan niet in het boek zou komen. "Het is onmogelijk al het materiaal – 30.000 foto's en meer dan 2.000 flyers en posters – in één boek te verwerken. Er kwamen hartverscheurende keuzes aan te pas", zegt de schrijver.

Koen Caemaert is al jaren vrijwilliger, dj, lid van de raad van bestuur en medeprogrammator bij Kinky Star. 
20 Jaar Kinky Star is een ode aan de vrijwilligers dankzij wie de Kinky Star twintig mooie jaren heeft gekend. En natuurlijk ook aan de muziekliefhebbers die de Kinky Star wel eens bezoeken." 

Naast de toewijding van zowel medewerkers als vrijwilligers, ziet Caemaert nog verschillende factoren voor het succes van Kinky Star. 
"Gent is altijd al een broeihaard van talent geweest, met de Vlasmarkt als alternatief epicentrum. Daarnaast heeft Kinky Star een groot programmatieteam dat hoog inzet op de zoektocht naar nieuw talent. Tot slot is Kinky Star meer dan een concertzaal: het is een ontmoetingscentrum waar muzikanten samenkomen en naar elkaars muziek komen luisteren."

De cover van '20 Jaar Kinky Star' door Koen Caemaert.Beeld © Kinky Star

In de loop der jaren is er in de Kinky Star veel schoon volk de revue gepasseerd: Tom Barman en Luc De Vos waren er bij op de openingsavond. Sindsdien traden er bands op als The Black Box Revelation (toen de groepsleden veertien en zeventien jaar oud waren), Sioen, Evil Superstars, Raketkanon en Madensuyu.

Een van de bekendste groepen die het levenslicht zag in de Kinky Star is 't Hof Van Commerce. Hun debuutalbum En in Izzegem brachten ze uit bij Kinky Star Records. Frontman Flip Kowlier sprong in 2006 in de bres voor de vzw, toen die overhoop lag met de fiscus en zijn ondernemingsvorm onder vuur lag: "Hierbij verklaart ondergetekende Filip Cauwelier dat Kinky Star vzw een nonprofitorganisatie is. Een socioculturele instelling die niet gericht is op commerciële groei en ook werkt zonder artiestencontracten (in tegenstelling tot een commercieel label). Met ’t Hof Van Commerce werden me de kansen geboden om met ondersteuning en advies vanuit de vzw de eerste opnames en releases te realiseren. Van hieruit is ook m’n solocarrière (Flip Kowlier) ondersteund, die verder is kunnen evolueren binnen het commerciële muziekcircuit."

't Hof van Commerce heeft veel te danken aan de Kinky Star, waarbij het hun eerste album uitbracht.Beeld Alex Vanhee

Feit is dat Kinky Star altijd oog en oor heeft gehad voor undergroundmuziek, waaronder ook noise en punk. Raketkanon, Shht, Hypochrismutreefuzz en Onmens zijn maar enkele Belgische bands die er de revue passeerden. En zoals medewerker Florette Vervloet in het boek zegt, heeft ook "iedere muziekliefhebber in Gent wel iets te danken aan de Kinky Star".

Het boek geeft een professioneel overzicht van 20 jaar Kinky Star, maar bundelt ook erg persoonlijke verhalen van Kinky Star-fanaten en -medewerkers. Peter Moorkens vond er zijn vrouw, met wie hij nu twee kinderen heeft, en de Zweedse dEUS-fan Helena Johansson volgde er haar vakantielief naartoe... om erachter te komen dat hij nog iemand anders had. Markant: ze is in Gent gebleven om in de Kinky Star te werken.

Raketkanon (met frontman Pieter-Paul Devos) is een van ons lands voornaamste noiserockbands, die meermaals optrad in de Kinky Star.Beeld Harry Heuts

Op 14/4 wordt 20 Jaar Kinky Star voorgesteld tijdens een evenement met optredens en een foto-expo. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234