Dinsdag 20/04/2021

Het genie grenst aan de waanzin

undefined

ROCK door dirk steenhaut DANIEL JOHNSTON HHHII Fear Yourself (Sketchbook/Bang!)

Op zijn 41ste is de Texaan Daniel Johnston zowat dé cultfiguur onder de cultfiguren. De manisch-depressieve lofi-pionier bracht een groot deel van zijn leven in psychiatrische inrichtingen door, maar dat bleek niet te volstaan om zijn creativiteit in de kiem te smoren. Behalve als beeldend kunstenaar heeft hij de jongste twee decennia immers ook als songwriter een benijdenswaardige reputatie opgebouwd. Kurt Cobain, Sonic Youth, Beck... allemaal hebben ze liedjes van hem gecoverd. David Bowie was zelfs dermate onder de indruk van Johnstons werk dat hij hem vorig jaar uitnodigde op het door hem gecureerde Meltdown-festival in Londen. Door zijn fragiele geestelijke gezondheid is Daniel Johnston altijd een beetje een outsider geweest, maar dezer dagen lijkt hij zichzelf goed genoeg in de hand te hebben om te toeren en bovendien is Fear Yourself, zijn 21ste langspeler, een van de coherentste die hij tot dusver heeft afgescheiden. Dat is in ruime mate de verdienste van producer Mark 'Sparklehorse' Linkous, die eerder al een van Johnstons nummers opnam op zijn Distorted Ghosts EP en nu de schrijfsels van zijn jeugdidool bijkleurt met zweverige mellotrons, violen en fuzzgitaren.

Het materiaal is doorgaans van hoog niveau: Daniel Johnston zingt als vanouds over verliefdheid, afwijzing, eenzaamheid en pijn, al gaat dat niet zelden met enige zelfspot gepaard. Het pijnpunt is 's mans broze, weinig toonvaste stem (denk aan die van Neil Young op Tonight's the Night), die, zeker in 'Living It For the Moment' en pianoballad 'Love Enchanted', de argeloze luisteraar wel eens op de zenuwen zou kunnen werken. Daartegenover staan echter melodieuze, stuwende popsongs zoals 'Mountain Top', 'Fish' en 'Love Not Dead', die beslist een plekje op de radio verdienen.

Daniel Johnston hecht meer belang aan gevoel dan aan techniek en is wellicht net iets te bizar voor een zwempartij in de mainstream. Maar wie een zwak heeft voor Sparklehorse en Flaming Lips, moet hem beslist eens een oor lenen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234