Maandag 27/01/2020

Het geloof is er bij blauw-zwart

'Moeilijke loting.' 'Sterke tegenstander.' 'Linke boel.' Waar het geloof in de kwalificatie tot voor de heenmatch niet echt groot was, heeft de 0-0 in Brugge de ogen geopend. Dit AEK is te pakken. Of hoe de toon in één week serieus gekeerd is.

4 augustus 2017: het zal voor Ivan Leko altijd een datum blijven die zijn verdere carrière bij Club Brugge zal beïnvloed hebben. Of hij zal kunnen zeggen: 'Daar en dan heb ik het krediet afgedwongen om mijn visie door te drukken.' Of het zal zijn: 'Die uitschakeling is mij het hele seizoen blijven achtervolgen.'

Begin tegen de Kroaat vooral niet over druk. Daar lacht hij mee. Want bij een topclub is er altijd druk, klinkt het steevast. Het valt af te wachten of hij nog zoveel zal lachen als Club straks de rest van het seizoen moet afwerken zonder Europees voetbal. Het is symbolisch dat net in Griekenland dat zwaard van Damocles boven zijn hoofd hangt. Maar als het van Leko afhangt, hoeft het niet zover te komen.

Hij is een believer. In zijn spelersgroep. In zijn syste(e)m(en). In eigen kunnen vooral. Waar hij vlak na de loting nog sakkerde dat Club opnieuw pech had dat na het Turkse nummer twee Basaksehir in de Champions Leaguevoorronde, daarna met AEK ook de sterkste van vijf mogelijke tegenstanders uit de trommel kwam, klonk hij nu veel positiever. De 0-0 uit de heenmatch overtuigde hem er nog meer van dat zijn spelersgroep sterker is dan die van de Grieken.

Vertrouwen

"Onze heenmatch was niet perfect, maar mits wat meer efficiëntie, hadden we kunnen winnen", klonk het gisteren. "We wisten dat AEK een goede ploeg is, met een goede organisatie en veel kwaliteit. Maar dat zijn wij ook. En daar hebben we vertrouwen in. Het gaat erom straks met die kwaliteit, maar ook met lef en passie te spelen." Meer dan zomaar wat promopraat. Leko gelooft écht. Vertrouwen dat opgebouwd is door de resultaten in de competitie. Waar ook verder gekeken wordt dan de simpele rekensom van twaalf op twaalf. Want moeilijke verplaatsingen als Zulte Waregem en KV Kortrijk tot een goed einde gebracht. Dat alles moet voldoende zijn om AEK uit te schakelen.

De kansloze missie tegen Basaksehir is ver weg. "We zijn beter en sterker dan drie weken geleden, net zoals we binnen drie weken beter en sterker zullen zijn dan nu. We zijn zeker klaar." Jelle Vossen zat ernaast en knikte goedkeurend. Om vervolgens zelf te poneren. "We zijn gefocust, want we weten hoe belangrijk Europees voetbal is voor Club Brugge." En ook nog: "We hebben vertrouwen in onszelf." Meer dan zomaar wat zijn trainer naar de mond praten. De spelersgroep gelooft écht.

Eenzelfde geluid klinkt ook binnen het bestuur. Vrees voor een seizoen zonder Europees voetbal en alle kwalijke gevolgen vandien, heeft plaatsgemaakt voor hoop. Hoop op een kans om de vieze smaak van de nul op twaalf in de Champions League door te spoelen. Hoop om die grote spelersgroep straks ook allemaal speelkansen te kunnen geven. Maar bovenal hoop om na de 300ste Europese match het Europese vaandel van blauw-zwart voort eer aan te doen.

Het enige wat nog in de weg staat, zijn elf stugge Grieken en een zwaard van Damocles. Maar van materiaalman Pascal Plovie tot voorzitter Bart Verhaeghe: zij geloven écht.

AEK Athene - club brugge Live op Q2 vanaf 19.35 uur

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234