Dinsdag 20/04/2021

Het geheugen van uw computer past steeds beter in uw jaszak

USB-geheugenstaafjes zijn van freakerige hebbedingetjes uitgegroeid tot ware modeaccessoires. Niet alleen kun je ze eenvoudig gebruiken, ze werken steeds beter met alledaagse voorwerpen.

Ronald Meeus

Voor de intrede van e-mail, internet en draadloze netwerken bestond er zoiets als het sneakernet: als bestanden van de ene computer naar de andere moesten worden overgebracht, gebeurde dat met een diskette of een ander opslagmedium, day fysiek naar de andere computer werd gedragen. Ondertussen denken we beter te weten, maar voor het oversluizen van zware beeld-, geluid-, video- of PowerPoint-bestanden wordt steeds vaker de ambachtelijke manier verkozen boven de slome e-mail- of internetverbindingen.

Die fysieke overdracht gebeurt uiteraard niet meer door middel van die oude floppydiskettes, maar met kleine staafjes die over een ingebouwde chip beschikken, die tussen 16 megabyte en een gigabyte aan informatie kunnen torsen (van een vijftal tot een paar honderd MP3-bestanden), en die op zowat elke computer kunnen worden aangesloten door middel van de USB-aansluiting. Zo'n USB Flash Drives, zoals ze officieel heten bestaan al enkele jaren, maar ze lijken nu pas hun weg naar de modale consument te hebben gevonden.

Volgens gegevens van de USB Flash Drive Alliance, een consortium van bedrijven die de kleinoden in kwestie produceren, zullen er dit jaar wereldwijd tussen 45,6 en 59,5 miljoen van die geheugensticks worden verkocht, om tegen 2008 naar 98,2 tot 242 miljoen stuks te gaan. "Ze zijn klein en handig, ze werken snel, ze werken op zowat elke computer, er kan een pak gegevens op, en ze zijn robuust omdat ze geen bewegende onderdelen hebben", zegt Adriaan Vanderstappen, manager voor distributie bij de Belgische vestiging van fabrikant Iomega. "Het enige wat tot nu toe een rem betekende, was de prijs. Die is het laatste jaar pijlsnel gedaald: een exemplaar van 128 megabyte kostte een goed anderhalf jaar geleden nog meer dan 200 euro, nu hangt dat al ergens rond de 40 euro."

Opnieuw volgens de USB Flash Drive Alliance stijgt tegelijkertijd de capaciteit van de USB-drives zienderogen. Verschillende onderzoeken die de organisatie aanhaalt, zien de geheugenomvang van de gemiddelde geheugenstaaf stijgen van 213 tot 312 megabyte in 2004, naar 1,1 tot 1,7 gigabyte in 2008. "De eerste toestellen met 2 gigabyte beginnen nu al op de markt te komen", zegt Vanderstappen.

Fabrikanten als Iomega, Hama, Sony en HP integreren ondertussen hun USB-geheugenstaafjes in zowat alles: ze kunnen aan de hals van de gebruiker worden gehangen, aan de sleutelring worden toegevoegd, en er zijn ook al staafjes op de markt die geïntegreerd zijn in een strook lippenstift of een zakmes. Bepaalde fabrikanten (zoals Philips en Aiwa) combineren ze zelfs met een kleine MP3-speler, en sommige producten groeien uit tot ware modeaccessoires. "Dat laatste element hebben de fabrikanten eraan toegevoegd om de dingen aantrekkelijker te maken, maar het is niet beslissend geweest om de grote groep consumenten te bereiken", zegt algemeen directeur Jean-Marie Christiaens van de Belgische vestiging van multimediaketen Media Markt. "Wat de doorslag heeft gegeven, is het gebruiksgemak."

Die eenvoud is inderdaad ontstellend. Wie een computer heeft met de laatste versies van de belangrijkste besturingssystemen, zeg maar Windows XP of Mac OS X, kan de inhoud van USB-geheugenstaafjes lezen zonder dat hij daar software voor moet installeren. Ze werken via de Universal Serial Bus-ingang, waarvan een doorsneecomputer er minstens een viertal aan boord heeft, en branden hun gegevens op een ingebouwde Flash-geheugenchip. De computer herkent hen meteen als externe drive, waardoor gebruikers gewoon bestanden van hun bureaublad naar het staafje kunnen slepen. Dat werkt veel sneller dan een cd-rom, en de staafjes kunnen in principe ad infinitum worden gewist (de ingebouwde chips kunnen verslijten, maar de meeste fabrikanten gaan ervan uit dat zoiets pas na jaren gebruik gebeurt).

Studiebureau Gartner verwacht dat USB-geheugenstaafjes dit jaar nog hun al langer bestaande concurrenten de loef zullen afsteken. Die laatste producten beschikken over een min of meer gelijke capaciteit, maar hun reikwijdte is een beetje beperkt: alleen de betere pc's beschikken over een kaartlezer die alle formaten kan lezen, en ook de meeste printers en digitale camera's zijn beperkt tot één formaat. "Uiteindelijk is het eenvoudig: er zijn meer pc's op de markt dan er digitale fototoestellen zijn", zegt Vanderstappen.

Op geheugenstaafjes is ruimte voor een paar honderd MP3-bestanden

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234