Dinsdag 23/04/2019

Golf Comeback

Het geheim van Tiger Woods: ‘De pijn verbijten, elke dag opnieuw’

Tiger Woods schreeuwt het uit na zijn zege op de Masters in Augusta. Beeld EPA

De grootste sportieve comeback ooit. Zo wordt de winst van Tiger Woods op de Masters genoemd. Wat bezielt atleten zoals de getalenteerde Amerikaanse golfer om te blijven gaan voor die verhoopte terugkeer?

“Terugkomen na zoveel hoogtes en laagtes is een teken van excellentie, doorzettingsvermogen en vastberadenheid.” Met veel lof betuigde voormalig Amerikaans president Barack Obama afgelopen weekend zijn respect voor Tiger Woods, met wie hij zelf ooit nog een balletje heeft geslagen. Ook president Donald Trump, een fervent golfer, is fan: “Wat een fantastische comeback van een fantastische man!”

Het moet deugd doen bij Woods, die op zijn 43ste de meest prestigieuze overwinning in het golf op zijn naam heeft geschreven. Het was veertien jaar geleden dat hij het befaamde groene jasje van de Masters mocht aantrekken. Met 275 slagen bleef hij één slag voor op drie landgenoten. Nipt genoeg om zijn vijfde Masters-titel en zijn vijftiende major mee naar huis te nemen.

Niet slecht voor een man die drie jaar geleden nog amper uit zijn bed geraakte. Woods had zoveel rugpijn dat zelfs zitten een uitdaging was. In drie jaar onderging hij vier zware rugoperaties. Bij de laatste ingreep werden twee ruggenwervels vastgezet.

Pijnstillers

Ook op persoonlijk vlak kende Tiger Woods een hobbelig parcours vol schandalen. Sinds zijn laatste grote golftitel in 2008 scheidde hij van zijn vrouw, met wie hij twee kinderen heeft, en kwam hij in het nieuws met verhalen over zijn seksverslaving. Comebacks in 2013 en 2014 slaagden niet, waarna hij nog dieper wegzonk. In 2017 werd hij in Florida gearresteerd toen hij vlak bij zijn huis in zijn auto lag te slapen. De motor draaide nog.

Op beelden van de aanhouding is te zien hoe Woods nog amper zijn ogen kon openhouden. De mugshot van zijn verwarde blik ging de wereld rond. Later zou uit een bloedanalyse blijken dat de topgolfer op dat moment vijf soorten medicijnen in zijn bloed had. De combo van pijnstillers en slaapmiddelen diende naar eigen zeggen om zijn slapeloosheid en pijn te verlichten.

Om maar te zeggen: Tiger Woods komt van ver. Collega-topsporters als tennisster Serena Williams, basketballer Kobe Bryant en voetballer Gareth Bale spreken dan ook hun bewondering uit voor de onwaarschijnlijke comeback. Zelfs in de golfwereld vinden ze amper genoeg adjectieven om de ‘epische’ prestatie te omschrijven. Sommigen hebben het over de grootste comeback ooit.

Muhammad Ali mept George Foreman neer in 1974. Ook dat was een grootse comeback. Beeld AP

Of het echt de grootste is, blijft voer voor discussie. De grootste sinds Muhammad Ali zou ook kunnen. De bokser stapte in 1971 terug in de ring na een gedwongen pauze van drie jaar, nadat hij zijn dienstplicht in Vietnam geweigerd had. Zijn eerste kamp tegen Joe Frazier verloor hij, maar de volgende duels tussen Frazier en Ali werden legendarisch. In 1974 kroonde Ali zich zelfs opnieuw tot wereldkampioen na ‘The Rumble in the Jungle’ tegen George Foreman.

En wat te denken van de memorabele rentree van Michael Jordan? In 1995 keerde ‘MJ’ na een pauze van twee jaar, waarin hij tevergeefs een baseballcarrière najoeg, terug naar de NBA met de legendarische woorden “I’m back”. De eerste zes schoten miste hij en de Chicago Bulls verloren. Maar vier wedstrijden later scoorde Jordan liefst 55 punten tegen de Knicks. Daarna leidde hij de Bulls naar drie opeenvolgende titels. Zijn tweede comeback in 2001 verliep weliswaar minder succesvol.

Pauze van Armstrong

“Laat ons zeggen dat Tiger Woods zeker een plaats verdient in de top tien van grootste comebacks”, zegt sportpsycholoog Jef Brouwers. Hoe het ook zij: Woods en co. delen volgens hem een paar duidelijke karaktereigenschappen. “Het belangrijkste is erin blijven geloven, nooit versagen. Zelfs niet als sportieve of andere tegenslagen je helemaal onderuithalen. Dat zie je ook bij Woods. De pijn overwinnen, elke dag opnieuw en dat jaren aan een stuk.”

Maar doorbijten volstaat niet. Zo werd de tweede comeback van wielrenner Lance Armstrong in 2009 geen al te groot succes, afgezien van een derde plaats in de Tour. Armstrong was op dat moment al 38 jaar, een gezegende leeftijd voor een renner. Dan weegt een pauze van vier jaar al wat zwaarder door.

Philippe Gilbert op weg naar winst in Parijs-Roubaix. Hij raakte even op het achterplan bij BMC, maar vond bij QuickStep de juiste omkadering voor succes. Beeld EPA

“Ook de juiste entourage is cruciaal”, zegt Brouwers. “Kijk naar Philippe Gilbert, die zondag Parijs-Roubaix won. Hij heeft een moeilijke periode gehad bij zijn vorige ploeg en reed een tijdje in de schaduw van Greg Van Avermaet. Maar bij Deceuninck-QuickStep heeft hij zichzelf teruggevonden. Met de juiste omkadering kun je ook op je 36ste een belangrijke koers winnen.”

Als een Kim Clijsters of een Tia Hellebaut na hun zwangerschap terugkomen op topniveau, wordt weleens gekonkeld dat ze terugkomen voor het geld. Onzin, zegt Brouwers. “Topatleten hoeven het heus niet voor het geld te doen. Een comeback wordt zelden gedreven door externe factoren, zoals geld of erkenning. Atleten zijn bezig met het realiseren van zichzelf, niet met aanbeden te worden.”

De uitdaging? Weten wanneer het tijd is om te stoppen. Want ook dat is een luxe, weet Brouwers. Een uitdaging die voor Tiger Woods nog niet aan de orde is. Nu hij weer majors kan winnen, is de jacht op het oude record van Jack Nicklaus, die achttien majors won, geopend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.