Donderdag 21/01/2021

VS

"Het gaat verder dan Rusland": heeft nog een land de Amerikaanse politiek proberen te beïnvloeden?

Donald Trump en Robert Mueller.Beeld AFP

Het onderzoeksteam van speciaal aanklager Robert Mueller onderzoekt mogelijke pogingen van de Verenigde Arabische Emiraten om politieke invloed te verwerven in de VS.  De golfstaat zou dat gedaan hebben door Donald Trump te steunen tijdens zijn presidentiële campagne in 2016. Dat bericht The New York Times.

De oorspronkelijke onderzoeksopdracht van Muellers team speelt zich af binnen de (mogelijke) verkiezingsbeïnvloeding door Rusland. Maar nu laat Mueller zich dus ook in met een heel ander dossier. Zijn team onderzoekt nu of de Verenigde Arabische Emiraten politieke invloed heeft proberen verwerven en dus mogelijk de Trump-administratie trachtte te beïnvloeden. 

Volgens The New York Times zou Muellers team al een Libanees-Amerikaanse zakenman, die banden heeft met de VAE, hebben ondervraagd. De zakenman, George Nader, is tevens een adviseur voor de kroonprins van Abu Dhabi Mohammed bin Zayed al-Nahyan. Hij zou het politieke beleid met betrekking tot het Midden-Oosten besproken hebben met topadviseurs van Trump, zo meldt de krant verder.

Nader was een frequent bezoeker in het Witte Huis vorig jaar. Hij heeft Trumps schoonzoon en adviseur Jared Kushner ontmoet, alsook zijn voormalige topstrateeg Steve Bannon, zo melden bronnen aan de Times. De meetings gingen over Amerikaans beleid met betrekking tot de Perzische Golfstaten, net voor Trumps eerste buitenlandse trip naar Saoedi-Arabië in mei 2017.

Andere getuigen

Nadat de Times heeft geprobeerd om Nader te contacteren, liet hij weten dat hij zou terugbellen, maar noch hij noch zijn advocaat hebben intussen gereageerd, zegt de krant. Ook het Witte Huis wou geen commentaar geven.

Naast de zakenman heeft Muellers team ook andere getuigen ondervraagd die verdacht worden van pogingen om politieke invloed binnen de Trump-administratie te verwerven.

Vorige zomer heeft Trump zich ingelaten in een conflict die de Verenigde Arabische Emiraten, Saoedi-Arabië, Bahrein en Egypte hadden met Qatar. Trump bekritiseerde Qatar openlijk en riep de staat op om te stoppen terrorisme te sponsoren. De adviezen van zijn eigen administratie en decennia van Amerikaans buitenlands beleid dat Qatar gunstig gezind is, sloeg hij in de wind.

Het nieuws dat Muellers team zich bezighoudt met de Verenigde Arabische Emiraten komt er nadat Muellers team dertien Russen en drie Russische entiteiten heeft aangeklaagd wegens mogelijke verkiezingsbeïnvloeding.  

Lees ook: "Trump haalt het einde van zijn ambtstermijn niet" (+) 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234