Zondag 05/04/2020

'Het gaat niet vanzelf'

Wat gaat het snel voor Nafi Thiam. Een jaar geleden nog verkozen als Rijzende Ster door de Internationale Atletiekfederatie (IAAF), gisteren in Monaco op het podium geroepen als Beste Atlete van 2017. Geen enkele Belg deed het haar ooit voor.

Om 21.24 uur maakte atletiekvoorzitter Sebastian Coe komaf met de spanning in het Grimaldi Forum, tijdens de IAAF Athletics Awards. Niet Ekaterini Stefanidi, in oktober nog gehuldigd als Europese Atlete van het Jaar, maar wel Nafi Thiam mocht voor de tweede keer het podium op. In 2016 als olympisch kampioene, gisteren als wereldkampioene, Europees indoorkampioene en de derde beste zevenkampster aller tijden. Bij de mannen nam de Qatarese hoogspringer Muttaz Barshim de trofee in ontvangst.

"Het is een hele eer", zegt Thiam. "Maar ik ben niet de enige olympische en wereldkampioene. In Londen waren we met 32 die goud wonnen. Ik waardeer de erkenning wel omdat ik weet dat er atleten zijn die minstens even hard trainen en daar nooit een trofee voor krijgen, maar ik heb er nooit een obsessie van gemaakt. Nu, zonder die IAAF Award was mijn seizoen ook geslaagd: goud op het WK en EK indoor, 7.013 punten in Götzis, ik heb niets laten liggen."

Frustraties of tegenslagen lijkt ze niet te kennen, maar dat is schijn, stelt Thiam. "De buitenwereld ziet me alleen als atlete in competitie bezig. Ik win in Rio en in Londen: geweldig. Jullie zien niet de maandenlange calvarietocht die tot die successen leidde, wanneer ik aan het sukkelen ben om de kogel goed te stoten en Roger (Lespagnard, haar coach, VH) me zegt 'Ça va!' en ik roep 'Mais non, Roger, ça ne va pas.' Het lijkt misschien alsof het vanzelf gaat voor mij, maar het is vooral hard werken. Op kampioenschappen kende ik nog niet veel tegenslagen, maar op training is dat dagelijkse kost. De dag dat het me op een competitie overkomt, valt iedereen misschien van zijn stoel: 'Nafi faalt!' Terwijl ik weet dat het kan. Ik besef goed dat ik niet onoverwinnelijk ben."

Geen rolmodel

De IAAF is op zoek naar nieuwe rolmodellen, na het stoppen van Usain Bolt. Iets voor Thiam? "Ik besteed daar niet veel aandacht aan", zegt ze kalm. "Het is zo'n beetje als met prijzen: het is leuk om erkenning te krijgen. Als klein meisje keek ik zelf op naar atleten en ging ik hun om handtekeningen vragen, nu moet ik ze zelf uitdelen (lacht). Ik vind het positief als ik een voorbeeld kan zijn en mensen aanzet om te sporten, maar ik ga me niet zus of zo gedragen omdat dat hoort. Ik ga niet de verantwoordelijkheid van een 'rolmodel' dragen. Als ik iets doe, dan is dat omdat ík het wil."

En nu? In 2018 kan ze al gaatjes in haar palmares invullen: het WK indoor en het EK. Thiam: "Elk jaar is het doel om een kampioenschap te winnen, dat is waar ik elke dag voor train. Ik ben aan mijn beste jaren bezig en ik wil er het beste uithalen, alleen maak ik er geen obsessie van."

Voetjes op de grond. Dat is de sleutel van haar succes. "Ja, want als ik mijn hoofd gek laat maken, dan is dat is de beste manier om mijn carrière te verknallen. De enigen die een juist oordeel kunnen vormen, dat zijn Roger en ik, mijn naasten en familie. Zij weten wat ik er elke dag voor doe."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234