Zondag 05/12/2021

Het gaat Kim Clijsters niet altijd voor de wind

Ook de derde dag van de Australian Open verliep succesvol voor de Belgische tennissers. Zowel Justine Henin, Kim Clijsters als Christophe Rochus bereikten woensdag de derde ronde in Melbourne. Ook topfavorieten als Pete Sampras en Andre Agassi plaatsten zich. Vannacht was het de beurt aan Sabine Appelmans en Els Callens, die een lastig duel wachtte tegen het nummer één van de wereld: Martina Hingis.

Melbourne

Persagentschappen / Eigen berichtgeving

Henin (WTA 22) had weinig moeite met de Française Sarah Pitkowski (WTA 71) en versloeg haar dan ook in twee sets: 6-3 en 6-2. De Waalse treft nu Sandrine Testud, eveneens afkomstig uit Frankrijk. Met de 28-jarige tennisster rekende Henin vorige week nog af in de finale van het toernooi van Canberra, met 6-2, 6-2. Toch wil Henin niet al te euforisch doen. "Ik mag niet denken dat ik al van haar gewonnen heb. Beter kan ik mij inbeelden dat er sinds Canberra niets gebeurd is. Testud zal weerwraak willen nemen. Maar ik wil graag door naar de volgende ronde. Vandaag speelde ik degelijk tennis en ik voelde me op mijn gemak naar het einde toe. Ik ben tevreden, ook al toonde ik nog niet mijn beste spel. In de eerste ronde was ik een beetje gefrustreerd omdat ik mijn niveau van Canberra niet kon halen. Nu bleef ik positief, hoewel de zaken niet altijd liepen zoals ik wenste."

Ook Rochus (ATP 73) plaatste zich eenvoudig: 6-3, 6-2, 6-2 tegen de Braziliaan Andre Sa (ATP 103). In de derde ronde treft de 22-jarige tennisser een tegenstander van een ander kaliber: de Slowaak Dominik Hrbaty (ATP 16). Maar Rochus heeft er alle vertrouwen in. "Vorig jaar heb ik de vierde ronde gehaald, maar hoe weet ik niet. Nu heb ik de derde ronde zeker verdiend. Ik speel absoluut beter, sterker en stabieler en ik maak minder fouten."

Het moeilijkste van het stel had Kim Clijsters (WTA 17) het, de hoogst geplaatste Belgische tennisser. Ze won dan wel met 6-3 en 7-6 van de Russische Alina Jidkova (WTA 81), maar grossierde in fouten. "Dat kwam door de wind. Mijn opslag draaide niet, het lukte gewoon niet vandaag. Toen ik mijn racket ophief, blies de wind de bal weg en viel die op mijn rug. Dat heb ik nog nooit gehad." Ook haar coach Carl Maes hield het op het spel van de wind. "Daardoor is serveren moeilijk en kon Kim de balbaan minder inschatten. Dan is het moeilijk het precieze tennis te spelen dat Kim nodig heeft." Nu wacht Clijsters de winnares van het duel tussen de Zimbabwaanse Cara Black (WTA 42) en de Spaanse kwalificatiespeelster Nuria Llagostera (WTA 136).

Vandaag rest Callens de pittige partij tegen nummer één Martina Hingis, terwijl Appelmans het opneemt tegen de Tsjechische Denisa Chladkova.

De internationale blikvangers van de derde speeldag waren ongetwijfeld de Amerikanen Agassi en Sampras. Tussen het jonge geweld hield Agassi zich eenvoudig staande tegen zijn landgenoot Paul Goldstein met 6-1, 6-3 en 6-1. Tweevoudig Australian Open-winnaar Sampras moest dan weer gedurende drie uur alles uit de kast halen tegen de Tsjech Bohdan Ulihrach: 7-6, 7-6, 4-6 en 7-5. Dat hij het zo lastig kreeg, is volgens Sampras omdat iedere tegenstander hem als de te kloppen man beschouwt. Want wie wil er niet winnen van iemand die dertien grandslamtitels op zijn naam heeft staan. "Telkens wanneer ik op de baan stap de laatste negen jaar, heb ik het gevoel dat mijn tegenstanders hun spelpeil verhoogd hebben omdat ze tegen mij spelen."

Als Agassi en Sampras hun duels blijven winnen, dan komen ze elkaar tegen in de kwartfinale. Maar daar wil de Las Vegas Kid niets van weten. "Denk niet dat we geen wedstrijd meer hoeven te spelen. Het duurt nog wel even voor het zover is."

De kale tennisser kwam toch met een andere voorgeschiedenis naar Melbourne dan vorig jaar. Toen had Agassi drie grandslamfinales achter de rug, waarvan hij Roland Garros en de US Open op zijn naam schreef. Vervolgens voegde hij daar ook de Australian Open aan toe. Daarna sloeg Agassi aan het kwakkelen, door een rugblessure als gevolg van een auto-ongeluk kort na Wimbledon. Bovendien werd zijn familie getroffen door ziekte, waardoor Agassi verstek moest laten gaan op de tennisbaan. Vandaar dat de overwinning tegen Goldstein hem geruststelde. "Je kunt je alleen maar beoordelen op basis van de wedstrijden die je speelt. Ik ben tevreden over hoe mijn wedstrijd verlopen is." Maar dat het wel goed zal komen, is iets waaraan Agassi als laatste zou twijfelen. "Mijn vader overtuigde me daarvan toen ik drie was." (TS)

Australian Open

Christophe Rochus: 'Ik speel absoluut beter dan vorig jaar, veel sterker en stabieler'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234