Zondag 19/09/2021
null Beeld Damon De Backer
Beeld Damon De Backer

ColumnJohn John en Missy

Het enige wat je denkt, is: ik wil zelf die voetbalstickers plakken

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (11) en Missy (8).

“O, ben jij daarmee bezig?” Je zegt het zo neutraal als binnen je mogelijkheden ligt. Voor je neus in de huiskamer ligt een berg opengescheurde papieren zakjes, met rechthoekige achterkantjes van stickers erdoorheen gehusseld. Je zoon is aan het kleven geslagen in het boek met Panini-voetbalstickers. Je perst met enige moeite een glimlach op de lippen. “Wat leuk.”

Je moet daar eerlijk in zijn. Het is ook gewoon zijn voetbalboek. Of is het jouw voetbalboek? Officieel kocht jij het boek voor hem. Maar eigenlijk schafte je het voor jezelf aan, met je zoon als amper geïnteresseerde dekmantel. Bijna vijftig ben je nu, en nog altijd verschaft het verzamelen en inkleven van plaatjes van voetballers je een moment van geluk.

Rust, dat ook. Stressy dagje op het werk? Even vijf zakjes voetballers scheuren, en kleven maar. Mindfulness met een lichte toets van lijmgeur. En dan dat dagelijkse ritueel, je vinger die pagina per pagina door het boek glijdt. O, hebben we er al dertien van Polen, en nog maar vijf van Italië? Een boer die het bijna oogstrijpe graan op zijn akker overschouwt.

Blijdschap en afgunst strijden nu om je ziel. Jarenlang heb je John John de liefde voor het voetbalplakboek proberen bij te brengen. Tevergeefs. Kylian Mbappé is geen Pokémon. Je maakte jezelf wijs dat jij het album ‘dan maar’ zelf vervolledigde. Iemand moest het doen.

Maar je deed het dolgraag. De geur van een vers geopend zakje stickers vervult je nog altijd met genot. Dat doet het al meer dan veertig jaar. Je hebt leren lezen met je eerste voetbalboek, toen nog met Juan Lozano en Rob Rensenbrink op de cover. Je hebt ­aardrijkskunde geleerd met de WK- en EK-boeken, je leerde dat Ajax geen stad is en Liverpool wel. Cadeautjes voor de kleine Bart waren snel gevonden: stapeltje ­stickerzakjes en je hoort ’m van de hele avond niet meer.

Nu heeft je zoon eindelijk wat van die eigenaardigheid van je overgenomen. Wat je wenste, voltrekt zich voor je ogen. En het enige waaraan je kan denken, is: ik zou zo graag zélf die stickers plakken. Aarzelend stel je voor om dan maar samen te gaan kleven. Jij scheurt de zakjes en legt ze op volgorde, hij plakt in. Een vader-en-zoonband wordt gesmeed in kleermakerszit op het tapijt in de kamer, met tussen jullie in een milde, maar ­verraderlijk geldverslindende verslaving.

“Vind je het leuk?”, vraag je, terwijl je je nek strekt om te kijken of John John de stickers wel keurig recht in de juiste vakjes plakt. Hij knikt. “Ik heb er al veel van Spanje gevonden, en Nederland. En wist je al dat we Kevin De Bruyne hebben?” Ja, natuurlijk wist je dat. Je fluistert: “Laat je nog wat zakjes voor mij over, straks?”

“Oké”, mompelt je zoon. Dan scheurt hij nog een zakje. Onverbiddelijk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234