Vrijdag 18/10/2019

Het Engelse 'complot' tegen de Rode Duivels

Een roekeloze tackle op een smaakmaker doet de tongen altijd rollen. Dat Puncheon maar geel kreeg voor een aanslag op Kevin De Bruyne zorgde in Engeland voor onbegrip. Een complot van onze WK-tegenstander is er, ondanks twee Duivels op de draagberrie, vooralsnog niet. In de geest van de sport leven ze met ons mee.

Toen Wesley Hoedt met zijn voorhoofd tegen de schedel van Romelu Lukaku botste en een groggy Rode Duivel met zuurstofmasker op de mond werd afgevoerd, doken de eerste complottheorieën op het internet op. Akelige beelden, maar van enige intentie om te kwetsen was geen sprake.

Toen geen 24 uur later met De Bruyne een tweede landgenoot op de draagberrie moest, na een onbezonnen tackle, regende het reacties. Bijna de helft wees in de richting van de Engelsen. Dat het geen toeval kan zijn. Dat Engeland de daad bij het woord voert: de Duivels van het veld schoppen zoals, enkele Britse commentatoren en media hadden aangekondigd.

Niets is minder waar. In Engeland heeft, op een paar toetsenbordhooligans na, nooit iemand met gezag opgeroepen de Belgen verrot te trappen. Geen spelers, geen trainers, geen analisten, geen presentatoren, geen journalisten. Zoveel klasse hebben ze wel, ze zien er onze voetballers graag.

De enige speelse wenk in de richting van schoppen stond op 3 december 2017 op de sportkaternen van enkele tabloids. Een misinterpretatie van de woorden van Chelsea-coach Antonio Conte na Newcastle, een match waarin Eden Hazard de tegenstand op een hoopje had gespeeld. Toen journalisten Conte vroegen hoe Engeland Hazard kan afstoppen, antwoordde die als volgt: "Ik ga eens met Gary (Cahill) moeten praten. Om te vermijden dat Gary schoppen uitdeelt aan Eden, ja."

Hazard bij meest geviseerde spelers

In de hilariteit en het gegniffel van Conte ging in het transcript van de persconferentie een essentieel woord verloren: vermijden. Daar trok The Sun zich weinig van aan. De tabloid pakte fors uit met de quotes van Conte. V: 'En Antonio, hoe kunnen we Hazard afstoppen?' In een groter lettertype eronder: 'A: Trap hem'.

Er wordt ook niet meer geschopt naar landgenoten. Sinds de WK-loting, begin december, werden er volgens de stats van OPTA niet meer overtredingen begaan op de Belgen dan anders. De gemene schop van Dele Alli op De Bruyne, de verontrustende beelden bij Lukaku en de wilde tackle van Puncheon hebben het beeld vertekend.

In de top 70 van de spelers met de meeste geïncasseerde overtredingen in de Premier League staat er één Belg: Eden Hazard, op plaats vier. De dribbelkont hoort al zes seizoenen bij de meest geviseerde spelers. Schietschijf. Gemiddeld tussen drie en vier keer per wedstrijd ligt Hazard kermend op de grond. Zijn vinnige spelstijl helpt hem niet. Zijn trainers hebben wel altijd om meer bescherming gepleit. Terecht.

Na de tweede gemene tackle op De Bruyne in veertien dagen, de vierde op een van zijn spelers deze maand, liet ook Pep Guardiola een ballonnetje op. De benen van zijn spelbepalende middenvelder zien er stilaan uit als een schilderij van Jackson Pollock, veel vlekken. Een litteken na Man United, een schoenafdruk na Tottenham en nu deze bloeduitstorting. Zoals ervoor incasseert De Bruyne één keer per match, maar nu wel twee keer serieus, zonder ernstige gevolgen.

"Hij heeft geluk gehad", zei Guardiola. "Ik hou van het fysieke spel in de Premier League, maar de refs moeten de spelers beschermen. Nee, nee, niet alleen de beste, zoals Kevin, alle spelers. Er wordt veel gefocust op schwalbes. In dit land is er meer contact toegestaan dan elders, maar er zijn limieten. Het wordt gevaarlijk."

De tackle op 'rolmodel' De Bruyne deed gewaardeerde journalisten als Henry Winter (The Times) en Paul Hayward (The Telegraph) in de pen kruipen. Niet alleen stelden ze de tackle-attitude van enkele spelers in vraag, de onkunde van de refs, maar ook het strafsysteem van de FA. Als een scheidsrechter een fase heeft beoordeeld, zoals in deze met een gele kaart, kan de bond niet tot een bijkomende straf overgaan. Hoe roekeloos de tackle ook was. Het blijft een doorn in het oog van spelers, trainers, waarnemers en clubs. De campagne voor een reglementswijziging is gestart. Met dank aan een Belgische smaakmaker.

Nadat hij eerst met gespalkt rechterbeen was afgevoerd, probeerde De Bruyne na het laatste fluitsignaal wat rond te pikkelen, ondersteund door twee kines. "Ik ben oké, geen breuken", stelde hij omstaanders in de tunnel gerust. "Maar dat was toch altijd rood, niet?" Engeland volgde hem daarin. Hoe complot, waar complot?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234