Dinsdag 07/12/2021

Economie

Het einde van de bitcoin is nabij

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Na Chinese maatregelen en waarschuwingen van grote beleggers is de waarde van de digitale munt bitcoin sterk gedaald. Het lijkt wachten op de genadeslag.

Mocht een handelaar bij de Amerikaanse bank JP Morgan Chase het in zijn hoofd halen om bitcoins te kopen, dan staat hij "binnen de seconde" op straat. Het is "tegen de regels en dom", zei topman Jamie Dimon deze week.

Daarmee was Dimon nog niet klaar met de munt. Hij noemde de bitcoin frauduleus en een zeepbel. Meerdere grote beleggers wijzen op de prijsontwikkeling, die absurde proporties aanneemt.

En dat allemaal voor een stukje code waar niemand greep op heeft. Een code die begin deze maand per bitcoin 4.145 euro waard was, terwijl de koers vrijdagochtend ruim 1.400 euro lager lag. Daarom is het zo dom om te beleggen in bitcoins, zegt Dimon. En met hem ABN Amro. En vermogensbeheerder Optimix. En de financiële waakhond van het Verenigd Koninkrijk. Dat zijn dan alleen nog de waarschuwingen van afgelopen maand.

Fraudeurs

Dat de munt deze maand zo zwaar onderuit gaat, komt niet alleen door de negatieve uitlatingen van de gevestigde orde in de financiële wereld. Zij jagen hooguit een beweging aan die begon toen de Chinese centrale bank begin deze maand enkele beperkingen oplegde aan cryptomunten. Chinese autoriteiten moeten al langer niets hebben van bitcoins, ethereums en andere digitale valuta. Vermogende burgers gebruiken dat geld om hun kapitaal naar het buitenland te krijgen, en dat wil de Chinese overheid niet.

Daarom komt de centrale bank met een regulering voor ICO's, wat staat voor 'initial coin offering'. Bij een ICO haalt een bedrijf geld op door een eigen cryptomunt te lanceren. Door alle ICO's zijn er al meer dan duizend cryptomunten in omloop. Maar niemand controleert wat de bedrijven met het opgehaalde geld doen. Daarom heeft de Chinese centrale bank de ICO's verboden.

Ook de Britse toezichthouder FCA waarschuwt voor ICO's."Iedereen die op deze manier geld investeert, moet er rekening mee houden alles te verliezen", waren de duidelijke woorden van de waakhond. Alleen al de afgelopen maand is naar schatting voor meer dan een miljard euro aan geld opgehaald via ICO's. Een deel daarvan zit in de zakken van fraudeurs, denkt de FCA.

De Chinese beperkingen voor de wildgroei aan digitale munten via ICO's leidden tot een scherpe daling van de bitcoinkoers. Juist deze spectaculaire dalingen en stijgingen maken de munt gewild bij speculanten. Toch komt ooit de dag van de totale ineenstorting, zo voorspellen critici.

Prettig voor criminelen

De ineenstorting is volgens kritische bitcoinvolgers onvermijdelijk omdat centrale bankiers en overheden nooit zullen toestaan dat grote hoeveelheden kapitaal ongecontroleerd over de grenzen stromen. Dat is prettig voor criminelen, die volop gebruik maken van de witwasmogelijkheden van bitcoin, maar onacceptabel voor de autoriteiten. Zo heeft ook Rusland al laten weten dat er een vorm van regulering moet komen voor cryptomunten.

Met de bitcoin is dat lastig. Toch is de onderliggende technologie wel degelijk interessant voor monetaire instanties en financiële instellingen. Die technologie, blockchain genaamd, is te vergelijken met een besturingssysteem als Windows voor de computer. De Bank of England onderzoekt de mogelijkheden om zelf een digitale munt te beginnen op basis van blockchain. Als dat gebeurt, in Engeland of in andere landen, zal de bitcoin naar verwachting zo hard vallen dat de munt niet meer opstaat.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234