Donderdag 22/04/2021

Het echte Life On The Road:

undefined

Met Venus in Italië

Een Belgische groep die een eerste keer op tournee gaat in het buitenland. Wat stel je je daarbij voor? Marmeren badkamers in luxehotels? Vrachten groupies die je opwachten aan de uitgang? Sex en drugs en rock 'n' roll? Vergeet het. Het leven van muzikanten onderweg heeft daar hoegenaamd niks mee te maken. Alhoewel er natuurlijk ook andere leuke kantjes aan vastzitten. Bassist Walter van Venus hield voor ons een Italiaans dagboekje bij.Liefste dagboek!

In april van dit jaar, kort na het uitkomen van onze eerste cd Royal Sucker hebben we met Venus een aantal cluboptredens gedaan in Clermont-Ferrand (Frankrijk) en omgeving. We moeten daar indruk gemaakt hebben met onze viool-contrabas-gitaar- en klein drumstelbezetting, want korte tijd later werden we door de Italiaanse band Scisma uitgenodigd om een aantal concerten te spelen in hun thuisland. Twee strijkers, Walter aan de staande bas, Christian op viool, gecombineerd met de expressionistische drumklanken van Thomas en de stem van Marc zouden volgens hen zeker aanslaan in hun land.

MaA 29 juni HOOLIGANS?

It's a long way van Brussel tot Milano. Kilometersvreten. G-Love & The Special Sauce in de koptelefoon, slapen, Dead man Ray, Paul Mennes' Web. De Franse grens: "Vous êtes Hooligans?"

Wij: "Non, non!" "OK! Continuez!" Als ze ons vragen: "Wat betekent Royal Sucker?", zullen we dan zeggen dat het een ode is aan onze prins Philippe?

DiN 30 juni POPCORN NUCLEARE (Orte)

De eerste dag. We spelen het voorprogramma van één of andere Italiaanse Walter Grootaers die er prat op gaat na ieder concert één vrouwelijke fan aan zijn degen te rijgen. We laten hem in de waan en planten onze muzikale vlag op Italiaanse bodem. Voilà, alstublieft en mille grazie! Onze bindteksten in gebroken Italiaans kennen een matig succes, maar gelukkig doen de songs het stukken beter. Vooral 'Ballroom' krijgt veel applaus. We staan perplex. Een nieuw nummer heeft meestal enkele concerten nodig alvorens het goed is ingespeeld.

Woe 1 juli SCHEVE TOREN (Pisa)

't Is raak! Venus op zijn best. In het park aan de oever van de Arno, tussen de hoge beuken waar een piccolopodium staat, hebben we ons vuurrood achterdoek opgesteld, enkele sfeervolle staanlampen en het toestel waarmee we de planeet Mars projecteren - omdat Mars nu eenmaal mooier is dan Venus. Che bella scenografia! Fantastico!

Maar een slechte klankbalans speelt ons parten: te weinig viool, het volume van de gitaar dat enkele keren gewoon wegvalt. Plots niets meer. Weg! Uiteindelijk stappen we alle vier van het podium en tussen 't publiek, zo'n tweehonderd mensen, om puur akoestisch te eindigen. De mensen zijn gefascineerd door de laatste songs. We hebben - hou je vast - 45 cd's verkocht. Onwaarschijnlijk. Gisteren 26, vandaag 45. En dat voor een onbekende groep! Waar gaat dat eindigen?

DoN 2 juli BLUES EXPLOSION (Arezzo)

De avond voor ze op Torhout-Werchter staan, zet de beste liveband die onze aardkloot rijk is de mainstage van het Arezzo Wave Festival grondig in de fik. Een duivels concert van The Jon Spencer Blues Explosion. De volgende middag, als wij opdraven, hangen er nog zwaveldampen boven het stadion.

Vrij 3 juli Italia-France (Arezzo & Perugia)

't Is warm in Arezzo en de meeste Italianen hangen voor de buis. WK voetbal: Italië speelt tegen Frankrijk. Onrechtvaardige concurrentie voor ons. Gelukkig vindt een honderdtal voetbalhaters de weg naar Psycho-stage. Venus speelt beter dan de Italianen: met overwegend aanvallend spel, stevig benenwerk van de zanger en schitterende een-twee-combinaties van de ritmesectie walsen we over de Italianen heen.

Za 4 juli 84 TIMES ROYAL SUCKER (Palestrina)

Festival Nel Nome del Rock in Palestrina. Een vervelende soundcheck want te veel Italianen on stage. Gianfranco legt een kabel die dan weer opgerold wordt door ene Danilo om nadien toch terug afgerold te worden door Marcello. Ik krijg drie microfoons voorgeschoteld om uiteindelijk bij 't eerste nummer enkel nog voor een leeg statief te staan. Gianfranco zal wel gedacht hebben dat Danilo... , omdat Marcello ... Onze rekker staat stevig gespannen en we geven er een ferme lap op. Gevolg: zo'n vijfhonderd man krijgen een snedig Venus in de oren gesplitst. Hier en daar worden songs meegezongen. Naar 't schijnt hebben we dit te danken aan het regionaal radiostation dat onze cd grijsgedraaid heeft de laatste weken.

Maar 't schoonste van de avond moest nog komen. Dames en heren, een nieuwe recordscore op onze cd-verkoop. We verkopen er 84. We geloven onze eigen ogen niet. Na 't concert mogen we handtekeningen uitdelen... ook aan Gianfranco, Danilo en Marcello.

Zo 5 juli Zij zijn zeker zot? (Carpenedolo)

De tijd gaat snel, soms niet soms wel! Hoe zag onze dag eruit? Opgestaan, een cappuccino naar binnen gelepeld en hop!, de kar in en vlammen van Palestrina naar Carpenedolo, naar 't volgende festival: 600 kilometer, waarvan 200 door de bergen. Onderweg ontbijten: tramezzino's, postino's en andere lekkere Italiaanse fastfood. We rijden als gekken doorheen Italië. Ik ben benieuwd hoelang we dit tempo zullen volhouden.

Middernacht. We spelen een showcase voor een beperkt publiek. Enkele platenmensen zijn ook uitgenodigd. Om te openen, spelen we een weirde mix van Royal Sucker en 'Happy Birthday To You' als verrassing voor Marc die vandaag jarig is. We gaan uit de bol in 'White Star Line', een song over een zinkend schip, en laten de toeschouwers de diepste diepten van de oceaan zien.

Nadien krijgen we een aanbod om drie dagen de studio in te duiken met een Italiaanse band, liefst in augustus al. Verwarring in de Venus-rangen. Augustus is toch onze vakantiemaand? Wat gaat ons lief zeggen? Doen we 't of doen we 't niet? We doen 't niet!

Maa 6 juli BETWEEN DEUS & RADIOHEAD (Cuneo)

I Venus liberano una forza emozionale mai vista. Ogni loro concerto è una esperienza che trasporta sia il gruppo che il pubblico in una dimensione surreale... che spaziano dal pop intimista dal rock minimalista con aperture melodiche che possono ricordare, per l'intensità espressa gruppi quali Radiohead, dEUS ... klinkt mooi en het staat allemaal in de krant!

Fans van de Belgische wave duiken op in het publiek. dEUS, Evil Superstars, Zita Swoon. Ze willen weten of wij deze Belgische goden kennen en/of we van hun muziek houden.

Geen cd's verkocht vandaag want... we zijn uitverkocht! We zijn door onze voorraad heen. De bestelling van de vier laatste dozen met cd's zou vanmorgen vanuit België in Salo gearriveerd zijn met een koerierdienst. Als we in Cuneo staan, staan onze cd's in Salo. 't Zal voor morgen zijn.

DiN 7 juli TOCH SEX, DRUGS & ROCK'N' ROLL? (Padova)

Een gesmeerd lopende ritmesectie is als een goed huwelijk: onafscheidelijk! We duiken weer veel te laat onze nest in, 4 uur, dat is nu al drie dagen aan een stuk. Gelukkig hebben we eindelijk eens een bed voor ons eigen. Ieder tweederangshotel dat zichzelf respecteert, heeft televisie op de kamer. Non-stop softerotiek, waarbij schaarsgeklede Ciccolina's zich verschuilen achter veel te lange telefoonnummers. Zap! Weg Ciccolina's en lichten uit!

WOE 8 JULI 8.30 UUR

Veel te vroeg. Om wakker te worden: een eerste shot cappuccino's, de anabole steroïden van de vermoeide muzikant. Klaar voor de terugrit naar België. Gisteravond klonk Christians viool als tien gecastreerde poedels, en in 'White Star Line' ben ik serieus uit de bocht gegaan. Maar 't publiek was enthousiast en we hebben ons gesmeten ondanks de chronische vermoeidheid. Is dit nu rock'n'roll? Laat mij maar slapen, bij mijn lief, in mijn eigen bed. In november komen we terug.

Walter Janssens

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234