Zondag 17/10/2021

Het duurste kunstwerk ter wereld komt eraan

De Britse kunstenaar Damien Hirst is van plan het duurste kunstwerk uit de geschiedenis te maken: een menselijke schedel van platina en afgezet met 8.500 diamanten. Het materiaal alleen al voor het beeld, getiteld Love of God, zal 10 miljoen pond kosten, dat is bijna 15 miljoen euro.

De duurste steen zal een diamant van vijftig karaat zijn die in het midden van de schedel zal worden geplaatst. De waarde van het werk wordt op 75 miljoen euro geschat. Hirst is al geruime tijd bezig om samen met de exclusieve juwelierszaak Bentley & Skinner aan New Bond Street stiekem de voor dit kunstwerk benodigde diamanten op te kopen. Het is de grootste diamantenaankoop sinds degene voor de kroonjuwelen van de Britse koninklijke familie. "We hebben heel voorzichtig aangekocht, zodat de markt niet tilt sloeg", aldus Hirst. Het werk moet in 2007 klaar zijn. Hirst werd begin jaren negentig beroemd als een van de belangrijkste vertegenwoordigers van Britart, de nieuwe door Charles Saatchi gelanceerde kunststroming. Een van zijn beroemdste werken is 'de gepekelde haai', een vis zwevend in een glazen tank gevuld met formaldehyde. Onlangs werd hij uitgeroepen tot de meest invloedrijke figuur in de kunstwereld. Laatst werd een nieuw bronzen beeld van Hirst onthuld voor de Royal Academy van Londen. Het tien meter hoge beeld toont een zwangere vrouw met een open buik, waaruit een foetus puilt. Het is getiteld The Virgin Mother.

Kosmische Stephen Hawking

gaat voor kinderen schrijven

Kosmoloog en bestsellerschrijver Stephen Hawking gaat samen met zijn dochter Lucy een boek voor kinderen schrijven. "Een beetje zoals Harry Potter, maar zonder het magische", liet dochter Lucy enigszins cryptisch weten. De zwaar gehandicapte en bijna volledig verlamde Hawking is een van de meesterbreinen van deze tijd. Hij schreef met A Brief History of Time een absolute bestseller, waarvan meer dan 10 miljoen exemplaren werden verkocht, al wordt hij aanzien als een van de minst gelezen bestsellerauteurs. Zijn nieuw project zal zich richten op kinderen van acht jaar, de leeftijd van zijn kleinkind. "Het wordt een verhaal voor kinderen waarin de wonderen van het heelal worden uitgelegd", zei ze in naam van haar vader. Veel uitgevers hopen nu dat dit 'kinderboek' ook begrepen zal worden door volwassenen.

Erotiek is een mannenzaak

Een halfnaakte vrouw die in het zand kronkelt, een koppel in niet mis te verstane pose, bij dergelijke beelden gaat bij mannen de bloeddruk (en meer) omhoog. Vrouwen, daarentegen, blijven bij gelijkaardige beelden onberoerd; ze vinden erotische beelden van het andere geslacht best leuk en opwindend, maar hun lichaam reageert er veel minder op. Een andere opmerkelijke conclusie die de Zwitserse vorser Patrick Gomez van het Institut de Santé au Travail in Lausanne trekt, is hoe mannen en vrouwen reageren op erotische beelden van hetzelfde geslacht. Bij mannen geven die nauwelijks of geen reactie, maar hun bloeddruk stijgt wel, bij vrouwen alweer geen lichamelijke reactie. "Mannen reageren sterker dan vrouwen op erotische beelden, ongeacht of die beelden mannen of vrouwen laten zien", constateert Gomez.

Plastic bloemen zetten

Cotswolds in rep en roer

Er zijn weinige dorpjes in Engeland die de charme bezitten van Bourton-on-the-Water in de Cotswolds. Onder meer dankzij het heldere water van het riviertje Windrush dat door het dorpje en onder de aloude stenen bruggen vloeit, wordt het weleens het Venetië van de Cotswolds genoemd. Een Midsomer Murders-dorpje, zeg maar. Er gebeuren dan wel geen moorden, maar toch zijn de inwoners in rep en roer.Met recht en reden. De plaatselijke kamer van koophandel heeft immers een beslissing genomen die afgrijzen wekt. In de bloempotten langs de wegen van het toeristische dorpje heeft men... plastic bloemen geplant. De eerste 'fake' hangbloemen werden veertien dagen geleden geïnstalleerd. We hebben het gedaan om water te besparen, zo luidt de uitleg. Bovendien werd een 'strootjetrekpoll' gehouden - een enquête bij willekeurige voorbijgangers - en die was positief, zo luidt het. "Bovendien zijn het zijden imitaties van de hoogste kwaliteit". Dus wil men nog 13 fake bloempotten hangen. Maar het protest zwelt aan. Als er toch maar geen moorden van komen.

Amerika worstelt met toeristen

De Verenigde Staten zijn momenteel zo klantonvriendelijk bezig met toeristen die het land binnen willen, dat vele er de brui aan geven. Engelse toeristen, ondanks de gunstige wisselkoers van de pond tegenover de dalende dollar, blijven in vergelijking met vorig jaar steeds meer weg en de tendens lijkt behoorlijk universeel te zijn. De redenen waarom men wegblijft zijn trouwens van toepassing op alle potentiële toeristen. Zo blijkt Disney World een deel van zijn appeal te hebben verloren, ondanks extra investeringen van een paar honderd miljoen dollar. Bovendien is er in Florida een permanente dreiging van orkanen, zo lijkt het wel. De berichtgeving daaromtrent is veel omstandiger dan vroegere jaren. De stijgende olieprijzen betekenen ook extra vliegtaksen, voor een gezin van vijf betekent dat al snel zo'n kleine duizend euro extra. Maar het is vooral het binnenkomen in het land dat velen afschrikt. Immigratieambtenaren zijn geregeld erg onbeschoft tegen toeristen. Een aantal onder hen is zelfs ter verantwoording geroepen na talloze klachten over onbeschofte behandeling. Ondertussen heeft het Europees Hof van Justitie beslist dat de eis van de Verenigde Staten om per passagier maar liefst 34 gegevens bekend te moeten maken, onwettig is. Bij die geëiste gegevens zaten behalve namen en adressen bijvoorbeeld ook bankkaartgegevens. Tot die zaak in het reine is, zullen de rijen waarschijnlijk alleen nog maar aandikken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234