Zondag 20/10/2019

Tour de France

Het devies voor de Belgische WorldTour-ploegen: Geel mag, ritzege moet

De France chouchou Julian Alaphilippe op de Grote Markt. 'Ik wil mezelf en mijn fans plezier doen.' Beeld REUTERS

Voor geel in Parijs komen ze wellicht niet in aanmerking, dus luidt het devies van de Belgische WorldTour-ploegen: ritten winnen. Deceuninck-QuickStep rekent op Alaphilippe en Viviani. Lotto-Soudal kijkt naar Ewan en Wellens.

Deceuninck-QuickStep

Wat teammanager Patrick Lefevere blij maakt? Winnen natuurlijk, 46 keer al dit seizoen. Mooi op het recordschema van 2018. "We mogen niet gaan zweven, maar hopelijk zet die trend zich voort in de Tour. Succes met Viviani, daar mikken we op. Een mooi klassement met Mas. En fun beleven met Alaphilippe."

Plezier is het woord dat ook de aanvoerder van de UCI-wereldranking zelf meermaals in de mond neemt op de laatste persbabbel. "Ik wil mezelf en mijn talrijke fans plezier doen", zegt Julian Alaphilippe. "Een belangrijke eerste week dient zich aan, met al meteen vijf mooie kansen op rij. Massaspurten voor Viviani in Brussel en Nancy, de ploegentijdrit waarin we hoog willen scoren en de ritten naar Colmar en vooral Epernay, die mij uitstekend moeten liggen."

Er is nóg iets dat hem doet dromen, en niet eens stiekem: de gele trui. "Misschien kan ik ze wel eens pakken. Geel dragen is toch iets heel speciaals", klinkt het rechtuit. Een nieuwe bolletjestrui schuift hij nog even voor zich uit. "Het is niet mijn topprioriteit. Wat niet wil zeggen dat de ambitie niet gaandeweg kan groeien. (lacht) Eenmaal je die trui gedragen hebt, wil je dat uiteraard opnieuw."

Druk voelt Alaphilippe naar eigen zeggen niet. "Niet na het sterke voorjaar dat ik heb gerealiseerd en waarin ik zowat al mijn gestelde doelen heb bereikt. Tuurlijk zijn er hoge verwachtingen, dat is eigen aan de Tour. Ik ga ze proberen in te lossen. Uiteindelijk zullen de benen bepalen over het eindresultaat."

Elia Viviani zegt dat hij op dit moment maar op één rit gefocust is, de eerste. "Ook de laatste, op de Champs-Elysées, is natuurlijk een belangrijke en voor een spurter zelfs de mooiste om te winnen. Maar eerst moeten we een zo goed mogelijke start nemen." Volgens de Italiaan moet Deceuninck-QuickStep uitgaan van zijn eigen kracht. "Ik beschik over een supersterke lead-out, een van de beste ter wereld. Deze jongens maken me het leven zo veel makkelijker."

Kortom, Viviani voelt zich klaar om de strijd aan te gaan met Groenewegen, Ewan, Sagan en co. "Het nare gevoel dat ik overhield aan mijn diskwalificatie in de Giro is volledig weg. Na mijn dubbele ritzege in de Ronde van Zwitserland staan mijn hoofd en mijn benen weer helemaal op punt."

Selectie: Enric Mas, Julian Alaphilippe, Elia Viviani, Yves Lampaert, Michael Morkov, Maximiliano Richeze, Kasper Asgreen, Dries Devenyns

De Australische sprinter Caleb Ewan groet de 75.000 opgedaagde toeschouwers in Brussel. Beeld REUTERS

Lotto-Soudal

"We gaan niet voor ritwinst. We gaan voor ritwinsten. Meervoud dus." Het openingsstatement van Lotto-Soudal-ploegleider Marc Sergeant is er niet naast. Hij kijkt naar aanvallers Tim Wellens en Thomas De Gendt, maar vooral naar Caleb Ewan. Geen renner in zijn ploeg die meer kans op succes heeft dan de Australische sprinter.

"Ik tel zes sprintkansen. Misschien valt er hier en daar nog een extra appel uit de boom. Ik zou toch vooral de rit van zaterdag willen winnen", zegt Ewan.

Daar zijn meerdere redenen voor. Omdat België de thuisbasis is van zijn werkgever. "Dat brengt extra druk mee. Maar ik vind dat leuk." Omdat hij altijd al van de Tour de France heeft gedroomd. "In Australië is het de enige koers die je kunt bekijken. Het is de reden waarom ik met wielrennen begonnen ben." En vooral de gele trui die vasthangt aan de eerste plek in Laken. "Ik droom van ritwinst en geel", zegt Ewan.

De stem is vastberaden. Hij weet dat het kan. In de Giro won hij twee ritten en zette hij zo concurrent Viviani een neus. Op papier blijft Groenewegen wel de grote favoriet, maar in de ZLM Tour versloeg Ewan ook de Nederlander in een rechtstreeks sprintduel. "Dat geeft vertrouwen. Natuurlijk wordt het niet evident. Niet vergeten dat je ook met Sagan en Matthews nooit klaar bent."

De concurrentie schrikt Ewan niet af. Net zoals de grootsheid van de Tour hem niet minder zelfzeker maakt. "Het is allemaal meer uitvergroot, maar in essentie verschilt deze race niet van een andere. Ik rijd op dezelfde fiets tegen jongens die ook elders mijn concurrenten zijn. Alleen het forum verschilt."

Naast Ewan is het bij Lotto-Soudal vooral uitkijken naar het trio Thomas De Gendt, Tiesj Benoot en Tim Wellens. "Stuk voor stuk aanvallende renners", weet ploegleider Sergeant. Wellens zelf heeft alvast etappe vijf aangestipt, die eindigt in Colmar. "Ook etappes negen, twaalf en zeventien heb ik genoteerd", weet de Limburger uit het hoofd.

Zijn vorm in aanloop naar de Tour was alvast niet slecht. Een mentale opsteker, zeker omdat zijn twee vorige deelnames matig verliepen. "Mijn eerste twee Tours waren niet zo goed, mogelijk door de hitte. Daar hebben we de afgelopen jaren veel aan gewerkt, door voeding en kleding te testen bijvoorbeeld. Hopelijk helpt dat. Het gevoel is alvast goed."

Selectie: Tiesj Benoot, Tim Wellens, Thomas De Gendt, Caleb Ewan, Jens Keukeleire, Maxime Monfort, Roger Kluge, Jasper De Buyst

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234