Maandag 25/05/2020

Stand van zakenCoronavirus

‘Het coronavirus botst steeds meer op nieuwe hinderpalen in ons land’

Beeld DM

De verspreiding van het coronavirus in ons land is nog lang niet stil gevallen, maar de opmars heeft wel een stevige tik gekregen. Dat is de conclusie die te trekken valt uit de cijfers die de voorbije dagen werden gerapporteerd door het wetenschappelijk comité. 

De voorbije twee weken was het vol spanning wachten op de knik in de curve. Stilaan wordt duidelijk: die knik is er geweest. Van donderdag op vrijdag werden 578 patiënten met Covid-19 opgenomen in een ziekenhuis. Dat cijfer blijft erg hoog, maar is wel ‘bemoedigend’, volgens interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht. Het aantal nieuwe hospitalisaties per dag schommelt al een week tussen de 500 en 600, en lijkt te stabiliseren. Dat is erg goed nieuws, want die curve is op dit moment de beste graadmeter voor de verspreiding van het coronavirus.

Lees ook onze liveblog

“Het virus botst steeds meer op nieuwe hinderpalen, en steeds meer mensen bouwen immuniteit op”, aldus Van Gucht. “Het is mogelijk dat we de komende dagen naar een piek of een plateau evolueren, maar het is moeilijk om dat nu al te zeggen. Dat zullen de cijfers van de volgende dagen uitwijzen.”

Ook epidemioloog Pierre Van Damme (Universiteit Antwerpen) is voorzichtig positief. “We zien vooral dat de epidemie duidelijk aan snelheid afneemt. Dat is wat we absoluut willen zien.” Er is volgens Van Damme ook een duidelijk verband met de mate waarin de Belg de door de overheid opgelegde maatregelen heeft gevolgd. Uit enquêtes die de voorbije weken afgenomen werden, blijkt bijvoorbeeld dat thuiswerk de norm geworden is. Kinderen worden overwegend thuis opgevangen, en 95 procent van de respondenten zegt al in de voorbije week geen hand of kus gegeven te hebben aan mensen die niet onder hetzelfde dak wonen. Van Damme: “Dat zijn zeer positieve tekenen. Er is een gigantische inspanning gedaan door de bevolking.”

Maar hoe langer de lockdown duurt, hoe moeilijker het zal worden om die inspanning te blijven vragen. Zeker nu een bijzonder zonnig lenteweekend voor de deur staat. Het verlangen om in het gras in het park te liggen of door de binnenstad te kuieren, zal bij veel mensen groot zijn. Maar net dat kan ervoor zorgen dat we opnieuw terrein verliezen op het virus, en het openbare leven nog langer stilgelegd moet worden. Dat is ook waar Yves Stevens, woordvoerder van het Crisiscentrum voor waarschuwt: “Blijf de maatregelen volhouden, ook met dit mooie weer. De zondagse fietstocht met de wielerploeg zal dit weekend niet kunnen doorgaan.”

Beluister ook onze podcast: ▶︎ ‘Wat China doet, is een nachtmerrie voor onze privacy’: hoe kan een app ons helpen in de strijd tegen het coronavirus?

Voorlopig nog voldoende bedden

De dagelijkse ziekenhuisopnames vlakken dan wel af, het aantal opnames op intensive care en het aantal doden blijft voorlopig nog stevig stijgen. En dat zal nog wel even duren. Wie nu in het ziekenhuis ligt, kan plots snel achteruitgaan en intensieve zorg nodig hebben. Patiënten kunnen daar enkele weken doorbrengen voor ze weer naar huis kunnen of jammer genoeg overlijden.

Precies daarom is het belangrijk de toestroom van nieuwe patiënten onder controle te krijgen: de IC-bedden die nu ingenomen zijn, komen de volgende weken niet meteen vrij. “Als het aantal nieuwe patiënten stabiliseert, kan je de capaciteit van je ziekenhuizen veel beter managen”, zegt van Damme. Voorlopig zijn er in ons land wel voldoende bedden om iedereen op te vangen, zowel voor intensieve verzorging als voor een gewone ziekenhuisopname.

Het is eenvoudigweg nog te vroeg om eureka te roepen. Het is nu afwachten of de trends van de voorbije weken aanhouden. Pas daarna zullen we kunnen oordelen of de lockdown vanaf 19 april afgebouwd kan worden, of toch tot begin mei verlengd wordt. Wel wordt al volop nagedacht over de exitstrategie: hoe kan het normale leven zich op termijn weer op gang trekken? Veel zal afhangen van de mate waarin de bevolking immuniteit opbouwt of opgebouwd heeft tegen het virus. Serologisch onderzoek – door onder meer het team van Van Damme, het Rode Kruis en onderzoekscentrum Sciensano – moet daar de komende weken duidelijkheid over brengen. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234