Maandag 28/11/2022

Het concept nul 500 jaar ouder dan we dachten

Een van de grootste prestaties in de geschiedenis van de mensheid heeft alles de maken met de oorsprong van het niets. Of het concept nul om precies te zijn.

Aan de hand van koolstofdatering op een oude Indiase tekst - dat is een methode van radiometrische datering waarmee de ouderdom van organisch materiaal wordt bepaald met behulp van de isotoop koolstof-14 - hebben onderzoekers van de Oxford University gevonden dat een aantal pagina's van het Bakshali-manuscript dateren uit de derde en vierde eeuw. Dat is vijfhonderd jaar ouder dan eerder gedacht.

Het manuscript toont een aantal cijfers in Sanskriet, waarin nul wordt voorgesteld door een klein puntje. "Deze nul in India is het zaadje waaruit het concept nul als cijfer als een punt of een cirkel wordt voorgesteld. Dit is een groot moment in de geschiedenis van wiskunde", vertelde onderzoeker Marcus du Sautoy.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234