Zondag 31/05/2020

Het Canal Hotel heeft vriendelijke gasten

Irak verwelkomt de nieuwe wapeninspecteurs van de Verenigde Naties met open armen. De experts van Unmovic zijn veel beleefder dan dat stelletje rouwdouwers van Unscom. Bovendien bieden ze de enige uitweg om een oorlog te voorkomen.

Bagdad

De Volkskrant

Kim Ghattas

'Het voelt niet echt als een hotel", zegt Hiro Ueki, de woordvoerder van de wapeninspecteurs. "Maar we hebben dan ook nog geen dag vrij gehad sinds we hier zijn." Het Canal Hotel, aan de rand van Bagdad, heet misschien wel een hotel, maar er zijn geen toeristen, en er is al helemaal geen roomservice. Het is de uitvalsbasis van de wapeninspectieteams van de Verenigde Naties. In dit hotel gaan de gesprekken over miltvuur, uranium en satellietbeelden.

Vóór de Golfoorlog was dit een hotelschool, waar de leerlingen denkbeeldige gasten bedienden in de restaurants en op hun kamers. Totdat de VN er hun intrek namen, een goede tien jaar geleden. De hotelkamers veranderden in kantoren voor de Humanitaire Coördinator voor Irak (Unohci), het Wereldvoedselprogramma en de waarnemersmissie voor Irak-Koeweit van de Verenigde Naties.

Unscom bezette de bovenste verdieping, totdat de inspecteurs in 1998 Irak uit werden gezet. Hun verstandhouding met de hulpverleners van de VN was enigszins gespannen: de hulpverleners beschouwden Unscom als een stelletje rouwdouwers en ergerden zich aan de enorme bedragen die werden besteed aan het inspectieprogramma, terwijl zij de grootste moeite hadden om de allerarmste Irakiërs te helpen via het olie-voor-voedselprogramma.

Ditmaal is de stemming beter. Hulpverleners en de inspecteurs groeten elkaar vriendelijk als ze elkaar op de trap tegenkomen. Volgens woordvoerder Ueki zijn zelfs de Iraakse medewerkers een en al glimlach. "Er is ditmaal ook geen enkele reden voor spanningen", zegt de woordvoerder van de Humanitaire Coördinator. "Er heerst nu een heel andere stemming. De Irakiërs hebben de inspecteurs uitgenodigd, die zijn hun niet opgedrongen. Irak beschouwt de inspecties als een manier om een oorlog te voorkomen."

Terwijl het vroegere Unscom leek te worden gedomineerd door Amerikanen en Britten, telt zijn opvolger Unmovic wapendeskundigen uit 44 landen, ook Arabische. En hoewel de inspecteurs ditmaal zijn gewapend met een strenger mandaat, lijken ze zich minder agressief te gedragen. "Ze weten zich geruggensteund door een eensgezinde Veiligheidsraad, die geen flauwekul van Irak tolereert", zegt de vroegere wapeninspecteur Scott Ritter vanuit de VS. "Daardoor kunnen ze zich wel wat beleefdheid veroorloven. Wij van Unscom konden dat niet. Wij gingen ervan uit dat iedere inspectie kon uitlopen op een gijzelingsdrama."

Hoewel dat soort spanningen ditmaal ontbreekt, gaan de inspecteurs uiterst behoedzaam te werk. Hun besprekingen houden ze in de tuin, de locaties die ze willen bezoeken worden niet hardop genoemd maar aangewezen op een kaart. Woordvoerder Ueki geeft zijn interviews in de vergaderzaal op de begane grond, waar ook de persconferenties over de inspecties worden gehouden. De inspecteurs zelf zijn voor de pers niet te spreken.

Het lijkt allemaal volkomen ontspannen, maar Scott Ritter weet het nog niet zo net. "Over een jaar zullen die jongens van Unmovic zich wel behoorlijk vervelen, en dan belanden ze snel genoeg aan de bar. Maar zo ver zullen de Verenigde Staten het misschien niet laten komen."

'Inspecteurs weten zich geruggensteund door eensgezinde Veiligheidsraad'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234