Dinsdag 28/09/2021

AnalyseBelgië-Rusland

‘Het blijkt altijd weer hoe diep aan talent de Belgische selectie is’: Hans Vandeweghe ziet Rode Duivels meteen visitekaartje afgeven op EK

De Rode Duivels vieren hun overtuigende 3-0-overwinning tegen Rusland. Beeld Photo News
De Rode Duivels vieren hun overtuigende 3-0-overwinning tegen Rusland.Beeld Photo News

Op een voetbalavond die dramatisch begon in Kopenhagen maar alsnog een voorlopig goede uitkomst meekreeg, hebben de Rode Duivels meteen hun visitekaartje afgegeven. Zonder drie sterspelers zetten zij in Sint-Petersburg de blunderende thuisploeg eenvoudig opzij met 3-0.

Tweede dag van het Europees Kampioenschap en het was de beurt aan Groep B. Om 18 uur werd in Kopenhagen de wedstrijd Denemarken-Finland gepland en drie uur later zou in Sint-Petersburg België thuisploeg Rusland partij moeten geven. Het Scandinavisch duel had meer weg van een EK houthakken dan voetballen. En dan ineens opwinding en niet van het goede soort: met de rust in zicht was de Deense spelverdeler Eriksen zonder aanleiding aan de zijlijn neergestort. Hartstilstand. Minutenlang werd hij geanimeerd tot hij weer bij bewustzijn was. Waar iedereen het ergste vreesde, keerde het leven terug in Eriksen, met dank aan de hulpdiensten die anderhalve minuut na zijn neerstuiken aan de reanimatie waren begonnen. Hij werd onder applaus afgevoerd en weggebracht naar de kliniek.

De Belgen volgden die wedstrijd als betrokken partij aandachtig en meteen was het duidelijk dat bij een slechte afloop het toernooi geheel of gedeeltelijk in gevaar was. Denemarken-Finland was inmiddels gestaakt. Sommige Rode Duivels hadden een directe relatie met de Nederlands sprekende Eriksen en waren extra aangedaan. Toby Alderweireld en Jan Vertonghen hadden met hem bij Ajax en Tottenham gespeeld en de voorbije twee jaar speelde hij voor Inter Milaan waar hij de ploegmaat van Romelu Lukaku was. Alderweireld trok in hun gezamenlijke Londense periode het vaakst met Eriksen op.

Rond half negen en nadat Eriksen zijn Deense maats via video had toegesproken, was het duidelijk dat de wedstrijd van de Rode Duivels door het goede nieuws niet in gevaar kwam. In Kopenhagen begonnen ze opnieuw te voetballen en de aangeslagen Denen zouden die wedstrijd verliezen met 1-0. Ze schoten 22 keer op doel, de Finnen één keer: 0-1. Nog maar eens het bewijs dat voetbal het meest oneerlijke spel ter wereld is.

Gehandicapt

In Sint-Petersburg kwamen de Belgen zwaar gehandicapt in het veld: geen Eden Hazard, geen Kevin De Bruyne, geen Axel Witsel en ook geen Jason Denayer. Dat laatste was niet om reden van een blessure, maar de surprise van de chef. Boyata heeft meer kopkracht dan Denayer en had in die omstandigheden zijn waarde al bewezen, meende Martínez.

Iemand had de Russen er moeten op wijzen dat de Rode Duivels thuisploeg waren en dat het derhalve overbodig was om de bezoekers te overladen met geschenken. Al in de tiende minuut profiteerde Romelu Lukaku in buitenspel van een ongelukkige actie van de Russische verdediger Andrei Semenov. Zijn balaanraking werd als een bewuste tussenkomst geïnterpreteerd en die hief daardoor het buitenspel op. Dit is niet het seizoen waarin je Lukaku dat soort geschenken moet geven: de 1-0 stond op het bord. Hij liep meteen naar de dichtstbijzijnde camera. In plaats van zijn traditionele hommage aan een familielid, schreeuwde hij nu ‘Chris, sterkte jongen, I love you’.

Wat valt verder nog te vertellen over Rusland-België? Dat het rond het half uur ook 2-0 werd na een verdedigende blunder maar nu van doelman Anton Shunin. Die duwde de bal in de voeten van een aanstormende Thomas Meunier (die Timothy Castagne was komen vervangen na een hoofdblessure) en ook Meunier aarzelde niet.

Dompertje

Het enige interessante in de tweede helft was de invalbeurt van Eden Hazard aan minuut 71. Hij kwam Dries Mertens vervangen, maar een dompertje was wel de gedwongen vervanging met een enkelletsel van Jan Vertonghen en vooral de zware hoofdblessure (met hersenschudding?) van Castagne. Ook de Russen waren overigens gehavend, met sterspelers op de bank die inkwamen en het geen uur volhielden. Dan blijkt altijd weer hoe diep aan talent de Belgische selectie wel is.

Leander Dendoncker en Youri Tielemans in vervanging van Axel Witsel deden wat van hen werd verwacht. Dedryck Boyata had het in de eerste helft van de eerste helft even wat moeilijk met de Artem Dzyuba, maar daarna stak de verdediging de lange targetspits in de zak. Yannick Carrasco op de plek van Hazard was voortdurend gevaarlijk.

Ronduit hoopgevend was de manier waarop de Belgen eerst klinisch scoorden en daarna haast cynisch de wedstrijd doodmaakten. Pas in het wedstrijdeinde werd Lukaku nog eens in stelling gebracht in de ruimte die de Russen achterin moesten weggeven: 3-0 en die was helemaal zelf afdwongen. Volgende afspraak is in Denemarken tegen de Denen. Die hebben wat goed te maken na het dramatische verlies in hun openingswedstrijd maar of ze nog zin hebben in toernooivoetbal is hoogst twijfelachtig.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234