Woensdag 26/01/2022

'Het blijft Parijs-Roubaix. Hier kan alles gebeuren'

Na een vijfde E3, derde Gent-Wevelgem en derde Ronde kan die vierde Parijs-Roubaix er voor Tom Boonen ook nog wel bij. Het 'Jaar van de Records', noemt hij het zelf. Roger De Vlaeminck is de laatste die er deze lente moet aan geloven. 'Maar pas op. Eén foutje, lekke band of val kan fataal zijn.'

Heb je nog wat opgestoken van de verkenning, Tom?

"Weinig. Ik ging vooral mee voor onze debutanten, zoals Keisse en Trentin. Zelf - ik heb het uitgerekend - reed ik al voor de achtentwintigste keer over die stenen. Ik weet ze onderhand wel allemaal liggen. Veel heb ik er trouwens niet van gezien vandaag, er reden te veel motoren voor ons. Onderweg testte ik nog een paar van mijn reservefietsen, omdat ik zondag niets aan het toeval wil overlaten."

Beschouw je jezelf als topfavoriet voor zondag?

"Ik maak geen beschouwingen over mezelf. (lacht) Dat laat ik aan jullie over. Voor mij telt mijn wedstrijd en mijn resultaat de dag zelf."

Kun je eigenlijk wel verliezen?

"Conditioneel ziet het er héél goed uit. Maar het blijft Parijs-Roubaix, hé. Hier kan alles. In 2011 kreeg ik alle pech te verwerken in één editie. Haal ik de Vélodrome zonder kleerscheuren, dan volgt een knap resultaat vanzelf. Het zal van mij afhangen. En een beetje van het geluk."

En van je grote concurrenten. Wie vrees je het meest: Pozzato of Ballan?

"Allebei. Pozzato is de meest explosieve. Beetje mijn type op kasseien, maar met iets minder buskruit in de benen. Ik maak me dus eigenlijk geen zorgen, al had ik niet verwacht dat hij zó snel zou terugkeren na zijn sleutelbeenbreuk en dít hoge niveau sinds Milaan-Sanremo zou aanhouden. Ballan is een man van de langere adem. Geef hem vijftig meter en hij is weg. Maar er zijn nóg kandidaten. Flecha verbaasde me in de Ronde. Pas terug uit blessure en al zó sterk. Hushovd heeft nog wat goed te maken deze lente en krijgt daar nu, in Roubaix, een laatste kans toe. Dit is specialistenwerk. Zet er dus ook Vanmarcke en Vansummeren bij. Al zal Johan dan wel weer van ver moeten gaan. Daarin schuilt het gevaar: er zijn een aantal jongens die niet kunnen wachten tot drie, vier zones van het einde en zullen anticiperen. We zullen zeer alert moeten koersen."

Verandert de afwezigheid van Cancellara iets?

"Fabian rijdt altijd volle bak mee. Dus ja, in die zin zal ik hem missen. Voor de rest moeten we als ploeg doen wat we ook in de Ronde deden: verantwoordelijkheid nemen, de race onder controle houden en keihard maken. En, in tegenstelling tot afgelopen zondag, er voor zorgen dat we niet van in het begin achter de feiten aanhollen. Parijs-Roubaix is een survival of the fittest, waarin je niet bang moet zijn om moe te worden. Moe zijn ze achterin het peloton ook. Zoveel mogelijk krachten sparen, onnodige inspanningen vermijden en in de finale alles bundelen in die ene, rake aanval, daar komt het op neer. En het kopje erbij houden, vooral. Eén fout kan fataal zijn."

Ben je verliefd op deze koers?

"Al van in 1999, toen ik hem de eerste keer reed als belofte. Ik werd meteen zesde, als 18-jarige snotter. Dat is blijven hangen. 'Dit kan ik', was de overtuiging. Ik ben er gaandeweg in gegroeid. Toen ik in 2002 als 21-jarige neoprof derde spurtte op de Vélodrome, wist ik: 'Ooit win ik hier.' (lacht) Maar ik had nooit verwacht dat dat tot drie keer toe zou zijn."

Met een vierde zege evenaar je zondag zelfs het record van Roger De Vlaeminck.

"Dit is voor mij het 'Jaar van de Records', hé. Met Parijs-Roubaix voorlopig als laatste in de rij. Nu ik zover ben, kan ik het moeilijk laten liggen. Voet zetten naast Roger zou een absolute eer zijn, het tegendeel beweren is belachelijk. Parijs-Roubaix is een monument. Eén van de mooiste races die je kunt winnen. Het zijn die kasseien, hé. Niet één koers ter wereld die zóveel vergt van een menselijk lichaam."

Hoe lang zal je na zondag nodig hebben om te herstellen?

"Ik ben van plan om maandag al los te fietsen. Ik weet niet hoe het komt, maar de 'Hel' heeft nog nooit zwaar op me ingehakt. Het is niet dat ik 's anderendaags opsta als een stram, oud mannetje van 80. Ik verteer die stenen wonderwel."

Slotvraag: wie wordt tweede?

(grinnikt) "Ik hou niet van pronostieken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234