Woensdag 23/10/2019

Het blije weerzien van Jiri Popelka

Sint-Niklaas l Op het Flanders Volley Gala deed het Turkse SSK het meer dan aardig in de verloren finale. Uitblinker bij de ploeg uit Ankara: Jiri Popelka, in een vorig leven nog bij Maaseik.

Door Marcel Coppens

Het was een druk eindejaar voor de Belgische topploegen in het volley. Lennik gaf in de finale van het toernooi van Almelo een 0-2-voorsprong prijs tegen het Franse Sète. Ook Maaseik moest in zijn eigen tornooi vrede nemen met een tweede plaats: het verloor de finale van Champions Leaguewinnaar Tours met 3-2. En Roeselare kwam op het Flanders Volley Gala niet verder dan een vijfde plaats.

In Sint-Niklaas deed het Turkse SSK (Sosyal Sigortalar Spor Kulübü) uit Ankara meer dan zich eervol verdedigen in de finale tegen de Brazilianen uit Minas Belo Horizonte, die moesten knokken om aan een 3-1-winst te geraken. Toch een blij weerzien met België dus voor de Tsjech Jiri Popelka, die zijn internationale carrière begon bij Maaseik. "Het is daar dat ik leerde hoe je moet leven als een profvolleyballer. Ik hield er niks dan goede herinneringen aan over. Af en toe heb ik zelfs nog contact met trainer Anders Kristiansson."

Popelka heeft intussen al enkele goede en minder goede ervaringen achter de rug. "Na Maaseik speelde ik bij Tours, dan bij de Poolse kampioen Kedziercyn, met wie ik tegen Maaseik speelde in de Champions League, maar waar ik er niks van terecht bracht. Daarna volgden twee jaar Rusland: een club op 200 kilometer van Moskou, dat ging nog, maar in Novosibirsk was het in de winter regelmatig min 40 graden. Dat was me toch een beetje té koud. Dan belandde ik bij Ankara, dat nu aan de leiding staat in de Turkse Liga. Ik denk dat velen de Turkse competitie onderschatten. Akkoord, ze is niet zo sterk als de Italiaanse of de Russische, maar er zijn toch behoorlijk wat sterke ploegen. Ik wil er absoluut de titel winnen."

Popelka was ook met de Tsjechische ploeg op het WK in Tokio, waar hij wel door de eerste ronde geraakte, maar nadien met zijn ploeg ten onder ging. "Een teleurstelling, want door die slechte prestatie zijn we zodanig gezakt op de ranglijst dat we niet meer aan een World League of Euro League mogen deelnemen. Daardoor kunnen we allicht ook de Olympische Spelen vergeten. Intern rommelde het trouwens ook, met een nieuwe bondsvoorzitter en een nieuwe bondscoach tot gevolg", klinkt het somber.

Eindstand Flanders Volley Gala: 1. Minas (Bra); 2. Ankara (Tur); 3. Paris (Fra); 4. Nesselande (Ned); 5. Roeselare; 6. Mallorca (Spa). Beste speler: Samuel Fuchs (Minas).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234