Zondag 25/09/2022

'Het beste van Malisse moet nog komen'

Bart Fieremans

Xavier Malisse is in vorm, maar als hij vandaag in de derde ronde een kans wil maken, moet hij ook hopen op een slechte dag van Albert Costa. Die Spanjaard muteert elk jaar rond Roland Garros in een niets ontziende graveltopper en pakte zelfs de titel in Parijs in 2002. 'Malisse moet aanvallen om beter te worden', zegt zijn nieuwe coach Philippe Dehaes.

De hoeveelste coach in het rijtje zou Philippe Dehaes zijn? Te beginnen vanaf Nick Bollettieri in Florida volgden ook nog: Umberto Rianni, Koen Gonnissen, David Felgate, Dean Goldfine, Craig Kardon, Steven Martens en Carlos Zapata. De Franstalige Brusselaar Philippe Dehaes (32) weet dus dat ook hij gewikt en gewogen zal worden, maar het begin van de samenwerking verliep alvast positief met een ATP-finale in Sankt-Polten en de derde ronde in Roland Garros.

Wat zal u anders doen dan de andere coaches?

"Ik weet niet wat zij gedaan hebben; ik doe mijn ding. Na een jaar maken we de balans op. Het potentieel van Xavier is voor een coach een echte uitdaging. Het beste moet nog komen. Hij is nu 23 jaar oud; op 25 jaar zal hij op zijn sterkst zijn. Ik zou het geslaagd vinden als hij volgend jaar weer binnen de topdertig zou komen. Dat is zijn waarde, met af en toe nog een piek naar boven."

Die piek kan nu al komen. Hoe kan Malisse winnen van Costa?

"Hij moet zich concentreren op zijn eigen spel. Xavier heeft misschien meer wapens. Hij heeft een betere opslag, en mag ook ook geen schrik hebben om met zijn forehand voor een winner te gaan. In het algemeen wil ik dat Xavier aanvallender speelt om beter te worden, ook al is dat wat tegen zijn natuur in. Hij mag niet te ver achter de baseline spelen."

Malisse kan erg eigenzinnig zijn. Hebt u vat op hem?

"Hij staat zeer open voor advies. Natuurlijk pas ik me ook aan aan de persoonlijkheid van Xavier. Als ik dat niet doe, zal het niet werken. Te veel discipline verdraagt hij niet, en ik probeer wat ludiek te zijn. Verder hoop ik als deel van zijn entourage, net zoals zijn vader, moeder en vriendin, bij te dragen aan een soort evenwicht."

En hoe zit het met zijn kwetsbare hoofd?

"Op dit moment heeft hij een goed humeur, hij lacht veel en is optimistisch. Je voelt dat hij hypergemotiveerd is. Als hij zich op iets kan focussen, veegt dat een deel van zijn negatieve denken weg."

In het begin van het jaar kreeg Malisse veel kritiek. Trekt hij zich dat erg aan?

"Dat raakt hem wel. Malisse is een gevoelige jongen. Nadat hij vorig jaar in Wimbledon in de eerste ronde had verloren, las hij de kranten: 'Zie je wel, ze schrijven dat ik een imbeciel ben', zegt hij dan. Dat maakt hem terughoudend."

U kent Carlos Rodriguez goed. Praten jullie veel over het coachen?

"Het is uitzonderlijk hoe hij een klein meisje hielp op weg naar de eerste plaats van de wereld. Maar werken met vrouwen is helemaal anders dan met mannen. Rodriguez kan heel streng zijn, bijna vaderlijk, en ook richtlijnen schreeuwen. Bij mannen werkt dat anders. Als ik tegen Malisse zou roepen: 'Hef uw gat eens op', dan zou ik snel een tennisbal in mijn gezicht krijgen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234